Cidadania

Novos documentos mostram como as empresas petrolíferas realmente se sentem em relação ao clima – Quartz

Em novembro de 2020, a conta no Twitter da gigante de petróleo e gás Shell perguntou a seus seguidores: “O que você está disposto a mudar para ajudar a reduzir as emissões?”

A questão era um pouco rica, dado o papel da própria Shell como principal emissor, e o tweet foi amplamente criticado por ativistas climáticos. A própria equipe da Shell concordou. Em um e-mail de lobistas da Shell, um disse que chamar o tweet de “gaslighting” é “uma crítica não totalmente sem mérito neste caso”. Outro admitiu que era “bastante surdo”.

Essa troca foi uma das muitas extraídas dos documentos internos das principais empresas de petróleo e gás (pdf) e divulgada em 15 de setembro por investigadores da Câmara dos EUA nos documentos, que incluem e-mails e arquivos internos de vários anos, funcionários da BP, Exxon, Shell e Chevron dividem os cabelos entre suas declarações públicas sobre mudanças climáticas e planos de negócios reais, se afastam de apoiar explicitamente o Acordo de Paris, debatem como promover tecnologias amigas do clima, apesar de saberem que estão longe de estar prontas para implantação em larga escala, e depreciam proeminentes ativistas climáticos e grupos ambientalistas.

A equipe da Shell disse que atingir as emissões líquidas zero “não tem nada a ver com nossos planos de negócios”.

O objetivo central da Shell de “ser a empresa de energia mais valiosa do mundo” requer uma “forte licença social para operar”, escreveu um lobista da empresa em um documento interno de 2020. Isso “exigirá um equilíbrio cuidadoso e contínuo”. definindo expectativas realistas sobre a rapidez com que a Shell e o sistema de energia podem mudar”, incluindo “a necessidade de longo prazo de investimentos em petróleo e gás”.

Em outra troca de outubro de 2020, dois oficiais de comunicação da gigante de petróleo e gás Shell trocaram e-mails para planejar uma postagem no LinkedIn da conta de Gretchen Watkins, presidente da empresa nos EUA. O post pretendia descrever o cenário recém-lançado da empresa pelo qual ela poderia atingir emissões líquidas zero de gases de efeito estufa até 2050. O problema, explicou um dos funcionários, era que o cenário líquido zero era apenas isso: para ver. planos de negócios, mas se não formos cuidadosos, podemos facilmente confundir as partes interessadas externas.”

Não é segredo que os planos dessas empresas estão em descompasso com o que os economistas de energia acreditam ser necessário para cumprir as metas do Acordo de Paris. Nenhuma das maiores empresas de petróleo e gás se comprometeu a encerrar toda a exploração de novos locais de perfuração, que a Agência Internacional de Energia define como o padrão crucial para uma ação climática confiável.

Mas os documentos, disse Carolyn Maloney, representante democrata de Nova York e presidente do comitê de supervisão da Câmara, “não deixam dúvidas de que, nas palavras de um funcionário da empresa, a Big Oil está ‘enganando’ o público”.

Em última análise, a evidência mais significativa dos compromissos climáticos dessas empresas virá de seus relatórios de lucros, não de seus materiais de marketing. Os gastos de capital em tecnologias de baixo carbono ainda são uma pequena fração do que eles gastam em perfuração. Até que isso mude, essas empresas são claramente mais parte do problema do que da solução.



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