Cidadania

Nova pesquisa sugere que um aditivo alimentar suprime o sistema imunológico – Quartz


Há um ingrediente em alguns alimentos comuns que podem tornar o corpo mais suscetível à gripe.

O trabalho científico emergente até agora só se aplica a ratos de laboratório, isto é, ainda tem um longo caminho a percorrer antes de sabermos se os seres humanos são afetados de maneira semelhante. Mesmo assim, se a ciência confirmar isso, isso pode acabar impactando a maneira como as empresas de alimentos operam, e poderia dar aos especialistas em saúde uma nova visão de como as pessoas são mais suscetíveis à gripe.

A terc-butil-hidroquinona (TBHQ) é um composto orgânico aromático que as empresas alimentícias costumam usar como conservante para óleos vegetais insaturados e muitas gorduras animais. As empresas de alimentos descobriram que é útil prolongar a vida útil de produtos como os encontrados em carnes congeladas, biscoitos e frituras.

Cientistas da Universidade Estadual de Michigan relatam que quando ratos de laboratório com TBHQ em seus corpos foram expostos ao vírus da gripe, a substância química faz com que as células T que combatem infecções diminuam o ritmo. Isso, por sua vez, aumenta a probabilidade de que a doença seja totalmente estabelecida.

A principal hipótese dos pesquisadores é que o TBHQ causa esses efeitos ao ativar algumas das proteínas do corpo que são conhecidas por suprimir o sistema imunológico, de acordo com o autor do estudo e candidato do PhD do estado de Michigan, Robert Freeborn.

A pesquisa ainda não foi publicada em um periódico revisado por pares. O trabalho foi apresentado na reunião anual da Sociedade Americana de Farmacologia e Terapêutica Experimental em 8 de abril em Orlando, Flórida.

Autoridades da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos e da Food and Drug Administration dos Estados Unidos (FDA) analisaram o ingrediente no passado e consideraram-no seguro para consumo humano. A FDA exige que os níveis de TBHQ não excedam 0,02% do teor de óleo ou gordura do alimento em que é usado.

Algumas ciências demonstraram que a exposição a altos níveis e a exposição prolongada a altos níveis de TBHQ podem ter efeitos adversos sobre a saúde em animais de laboratório; em particular, pode aumentar o risco de tumores no estômago. No entanto, em 1986, um cientista holandês chamado Gerrit J. Van Esch realizou uma revisão da ciência disponível no TBHQ e descobriu que os humanos normalmente comem bem abaixo do nível de TBHQ que é necessário antes que os efeitos colaterais negativos sejam notados. observado em estudos com animais.

Qualquer nova informação que a equipe de pesquisadores tenha encontrado poderia acabar ajudando na luta contra a gripe. Neste momento, as pessoas são recomendadas para se vacinar contra a gripe todos os anos para ajudar a proteger contra a propagação da infecção. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças UU Eles estimam que cerca de 650.000 pessoas em todo o mundo morrem a cada ano por causa disso, incluindo aproximadamente 60.000 delas apenas nos EUA. UU



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