Cidadania

No Zimbábue, a vacina Covid-19 compete com remédios à base de ervas – Quartz Africa

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Nos primeiros dias da Covid-19, pessoas do Zimbábue à Tanzânia recorreram a remédios caseiros para uma doença sobre a qual pouco se sabia. Mas agora, mesmo com os países africanos começando a implementar programas de vacinas, muitos ainda podem manter os tratamentos tradicionais.

Em meio a um grande aumento nos casos, depois que as pessoas viajaram na temporada de Natal da África do Sul, onde uma nova variante se espalhou, o Zimbábue começou a vacinar profissionais de saúde e de linha de frente na semana passada, com cerca de 200.000 doses doadas da vacina chinesa Sinopharm. Enquanto isso, Gana recebeu as primeiras doses da vacina da Covax, a iniciativa para ajudar os países de baixa e média renda a obter as vacinas da Covid-19.

Porém, em meio ao medo da nova vacina e ao baixo suprimento em todo o continente, as entrevistas no Zimbábue sugerem que muitos ainda planejam – e podem ter que – confiar em tratamentos com ervas.

Itai Rusike, diretor executivo da Força Tarefa de Saúde Comunitária do Zimbábue, uma rede de organizações comunitárias, diz que é comum as pessoas no país consultar primeiro os curandeiros tradicionais ou usar remédios caseiros para tratar doenças em geral antes de procurar os serviços de saúde. para aqueles em áreas rurais que vivem longe de centros de saúde médica.

“Isso foi exacerbado pela pandemia de Covid-19, já que a maioria das pessoas no Zimbábue parece ter mais fé e confiança nos remédios caseiros para prevenir e tratar doenças relacionadas à Covid-19 devido à desinformação e ceticismo. De vacinas”, disse Rusike. Esta foi uma opinião expressa também ao Quartz por outros especialistas em saúde, bem como por cidadãos comuns.

Essa preferência também foi moldada pelo endosso do governo aos tratamentos com ervas como uma forma de tratamento com Covid-19 nos primeiros meses da pandemia no ano passado, uma medida que os médicos criticaram e que agora pode atrapalhar os esforços de vacinação.

Reuters / Philimon Bulawayo

Uma enfermeira se prepara para vacinar o vice-presidente do Zimbábue, Constantino Chiwenga, enquanto o país começa a vacinar contra a Covid-19 em 18 de fevereiro.

Um impulso para os remédios caseiros Covid-19 dos governos

O Zimbábue estava no meio de sua pior crise econômica em décadas, com um sistema de saúde em deterioração sofrendo com a escassez de medicamentos e equipamentos de proteção, quando sofreu sua primeira morte de Covid-19 em março passado.

Em abril de 2020, o governo do Zimbábue autorizou os fitoterapeutas tradicionais a tratar Covid-19 usando ervas como alternativa às diretrizes da Organização Mundial da Saúde (OMS) sobre uma doença respiratória sobre a qual não se sabia muito na época.

O Zimbábue não estava sozinho: outras nações africanas, como Madagascar e a Tanzânia, autorizaram e promoveram o uso de remédios caseiros para curar Covid-19 sem pesquisa.

Em abril de 2020, o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, lançou um chá de ervas que era comercializado em mamadeira. De acordo com o Instituto Malgaxe de Pesquisa Aplicada, que desenvolveu a bebida, o remédio fitoterápico é produzido principalmente a partir da artemísia, planta com eficácia comprovada contra a malária. O presidente da Tanzânia, John Magufuli, que se apressou em declarar o país livre da Covid-19 em junho passado, também ordenou um carregamento do medicamento à base de ervas de Madagascar para tratar a doença respiratória no ano passado.

No Zimbábue, houve um aumento no número de comerciantes que embalam folhas de chá Zumbani para venda nas cidades, para tratar sintomas relacionados ao Covid-19. O arbusto lenhoso é cientificamente conhecido como Lippia javanica, parte da família verbena e é freqüentemente usado para febre e gripe.

A Universidade da África, localizada na parte oriental do Zimbábue, está desenvolvendo pastilhas para tosse feitas da planta Zumbani.

“As pastilhas para a tosse não serão vendidas como remédio por enquanto, mas como um remédio à base de ervas, e estarão disponíveis comercialmente em um mês”, disse um funcionário da Universidade da África ao Quartz Africa.

Reuters / Philimon Bulawayo

Os portadores do caixão carregam um caixão no enterro de dois ministros e um general aposentado que morreu após contratar a Covid-19 em Harare em 27 de janeiro.

Por enquanto, não há pesquisas mostrando a eficácia dessas drogas no tratamento ou prevenção de Covid-19, embora o ministro da Saúde do Zimbábue, Constantino Chiwenga, tenha defendido instalações médicas para determinar a eficácia da medicina tradicional e ervas para combater o novo coronavírus. Mas o apoio do governo para esses remédios, juntamente com o ceticismo sobre as vacinas mesmo expresso por funcionários, pode prejudicar a meta do Zimbábue de vacinar 60% de sua população. O governo não disse quando espera atingir essa meta.

Alto nível de ceticismo sobre a vacina Covid-19

O programa Covax se comprometeu a vacinar pelo menos 20% da população da África, ou cerca de 300 milhões de pessoas, até o final deste ano.

No Zimbábue, como em muitas nações africanas, a campanha de vacinação da Covid-19 poderia ser retida por vacinações em torno de vacinas importadas, alimentadas por um coquetel de desinformação, desinformação e teorias de conspiração em torno das vacinas Covid-19.

A vacina chinesa doada, em particular, tem causado ansiedade por não ser licenciada pela Organização Mundial de Saúde, além de apresentar menor eficácia do que as vacinas desenvolvidas pela Pfizer / BioNTech e Moderna.

Mas, de forma mais ampla, trabalhadores da linha de frente e grupos religiosos levantaram preocupações de que os africanos estejam sendo tratados como cobaias pela vacina Covid-19 desenvolvida por empresas farmacêuticas, embora as injeções tenham passado por testes em humanos em vários países antes de serem usadas na África.

O governo também não está comunicando com eficácia as vacinas e como elas foram testadas e revisadas até agora por várias autoridades regulatórias.

“Para que um programa de vacinação seja eficaz, é necessário ter um plano de comunicação claro e eficaz, o que não foi o caso no Zimbábue”, disse Norman Matara, secretário da Associação de Médicos pelos Direitos Humanos do Zimbábue. “As pessoas não têm informações sobre essas vacinas e isso as faz temer o desconhecido”.

Além das preocupações da comunidade médica, as teorias de conspiração e desinformação da Covid-19 não estão apenas sendo disseminadas por cidadãos comuns em plataformas populares de mídia social, mas também por líderes religiosos e figuras políticas que têm enorme influência.

O ministro da Defesa do Zimbábue, Oppah Muchinguri, que no ano passado disse que Covid-19 era a punição de Deus para os Estados Unidos e seus aliados por impor sanções ao Zimbábue, expressou forte resistência às vacinas importadas, embora o Zimbábue não tenha planos de desenvolver uma vacina nacional.

“Não vou tomar vacinas de outras nações. Por que não deveríamos ter o nosso? “ele disse no mês passado.



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