Cidadania

No primeiro dia, lembre-se de que os armazéns da Amazon estão se organizando em sindicatos liderados por trabalhadores – Quartz

Um armazém da Amazon nos arredores de Albany, Nova York, busca se organizar com o Amazon Labor Union (ALU) independente, destacando uma grande mudança em direção a sindicatos administrados por trabalhadores que não são afiliados às grandes organizações nacionais que ainda dominam os sindicatos nos EUA.

É a terceira campanha sindical apoiada pela ALU, cujo presidente, Christian Smalls, foi demitido pela Amazon em março de 2020 depois que liderou uma greve exigindo proteções contra a pandemia então violenta. Isso levou à fundação da ALU no ano passado por ele, outros ex-funcionários da Amazon e funcionários do armazém. Em abril, a ALU organizou com sucesso os trabalhadores em Staten Island, Nova York, no primeiro armazém sindicalizado da Amazon. Continua sendo o único exemplo bem-sucedido de sindicalização da Amazônia.

Agora, os organizadores do armazém da área de Albany estão coletando assinaturas de seus colegas de trabalho no Centro de Conformidade ALB1, onde estimam que cerca de 400 trabalhadores são elegíveis para se filiar ao sindicato. A campanha sindical está em andamento com uma próxima março em 17 de julho no Washington Park de Albany, bem como um site para doações.

Heather Goodall, que trabalha no armazém da região de Albany e atua como gerente de campanha do sindicato, disse que o comitê organizador se reuniu com sindicatos nacionais, incluindo os Teamsters (“Eles não pareciam ter os mesmos objetivos e estratégias que nós.” , Goodall disse) e o Sindicato de Varejo, Atacado e Lojas de Departamento, que apoiou um esforço de organização da Amazon em Bessemer, Alabama. Goodall disse que escolheram a ALU porque acreditavam na organização de base e achavam que ela seria mais eficaz.

“Temos a oportunidade de fazer história trabalhando com eles”, disse Goodall, “e também queríamos criar essa solidariedade de maneira geral com todos os amazônicos”.

Como os sindicatos independentes podem mudar a organização nos EUA

Como o segundo maior empregador do mundo, a Amazon tem mais de 1.000 armazéns nos EUA e tanta necessidade de mão de obra que se preocupa com a falta de funcionários para contratar. Seus armazéns parecem ser bons candidatos para a organização, dadas as preocupações dos funcionários sobre condições de trabalho perigosas, cotas extenuantes e tecnologia que levou pessoas a serem demitidas acidentalmente e perderem benefícios.

Mas as campanhas sindicais da Amazon até agora têm lutado por causa do tamanho da empresa e da alta rotatividade: é mais difícil construir solidariedade quando os funcionários não ficam tempo suficiente para se conhecerem. A Amazon também empregou uma série de supostas táticas antissindicais. Até agora, apenas três armazéns da Amazon – dois em Staten Island e um em Bessemer – chegaram ao ponto de realizar eleições sindicais.

A porta-voz da Amazon, Kelly Nantel, disse em comunicado que os funcionários da Amazon têm a opção de ingressar em um sindicato. A posição da empresa, disse ele, é que “não acreditamos que os sindicatos sejam a melhor resposta para nossos funcionários”.

Se o esforço do ALB1 perto de Albany for bem-sucedido, poderá impulsionar tanto o crescente movimento trabalhista na Amazon quanto a tendência mais ampla de sindicatos independentes liderando esforços de organização nos principais empregadores dos EUA, especialmente redes e outras empresas com muitos postos avançados físicos.

Os trabalhadores de uma mercearia Trader Joe’s em Hadley, Massachusetts, votarão no final deste mês sobre a formação de um sindicato independente, que seria o primeiro da empresa. A enorme onda de campanhas sindicais bem-sucedidas da Starbucks é apoiada por um sindicato maior, o Workers United, mas tem operado em grande parte como iniciativas descentralizadas lideradas por trabalhadores em cada loja individual.

Especialistas trabalhistas dizem que há razões para apostar nos sindicatos de base como o caminho do futuro. “Podemos estar à beira de um renascimento sindical como os trabalhadores americanos não viam há quase um século”, escreve John Logan, diretor do programa de estudos trabalhistas e empregatícios da San Francisco State University, no The Conversation.

As vantagens da organização de base

Sindicatos jovens e independentes como as ALUs carecem dos recursos, experiência e alcance dos sindicatos nacionais. Mas eles também têm algumas grandes vantagens.

As empresas muitas vezes tentam dissuadir os trabalhadores de se filiarem aos sindicatos, enquadrando os grupos como terceiros carregados de burocracia que não entendem a cultura e a história de um determinado local de trabalho e só atrapalham a melhor resolução de problemas. . .

Mas esses argumentos tendem a sair pela culatra com os trabalhadores quando o sindicato é dirigido diretamente por seus colegas, que entendem as questões do local de trabalho em primeira mão. “Quando os trabalhadores assumem a liderança, isso significa que a adesão local é mais provável: os organizadores estão dentro do local de trabalho e são conhecidos e confiáveis ​​por seus colegas de trabalho”, escreve Logan.

Muitas empresas também proíbem organizadores externos de entrar em suas propriedades, como escreve o repórter trabalhista Steven Greenhouse para a The Century Foundation. Mas eles não podem impedir que os atuais funcionários que lideram os esforços sindicais organizem seus colegas nas instalações da empresa, uma tática usada com grande efeito pela ALU em sua campanha bem-sucedida em Staten Island. Os sindicatos independentes também podem se organizar de forma mais barata e rápida do que os sindicatos tradicionais.

Dito isso, essas campanhas de base podem precisar de ajuda adicional, aconselhamento jurídico e financiamento trabalhista tradicional para serem bem-sucedidas a longo prazo, especialmente quando chegam ao estágio de negociação com empresas como a Amazon. “Os grandes sindicatos têm dinheiro e recursos para ajudar o novo movimento dirigido pela juventude a se expandir rapidamente”, observa Greenhouse no Los Angeles Times. Mas em vez de ajudar os sindicatos de base, os líderes dos grandes sindicatos podem decidir competir com eles.

O que os trabalhadores do Amazon Warehouse querem

Os principais problemas que os trabalhadores do ALB1 esperam resolver são o que eles descrevem como condições de trabalho inseguras causadas por problemas como correias transportadoras emperradas, vagões de carga quebrados e contêineres cheios ou desabados. Os trabalhadores tiraram fotos para documentar alguns desses problemas em um site disponível ao público.

Outra questão importante envolve um melhor treinamento para os novos funcionários. Kim Lane, membro do comitê organizador, trabalha no armazém do ALB1 desde que foi inaugurado em 2020. Ela diz que os novos contratados geralmente estão tão preocupados em atender às suas métricas de produtividade que não concluem suas tarefas corretamente, esquecendo-se de rotular os pacotes. caixas. Isso tem grandes consequências para os transportadores de caixas, que podem forçar as costas levantando uma caixa que não sabiam que era pesada. “É definitivamente mais produção do que segurança”, diz ela.

O porta-voz da Amazon, Nantel, disse em um comunicado que “embora não sejamos perfeitos, não acreditamos que essas poucas anedotas representem a experiência de nossos mais de um milhão de funcionários da linha de frente”. Ele observou que a Amazon está investindo fortemente em segurança “desde pessoas (agora temos uma equipe de mais de 8.000 profissionais de segurança dedicados) a treinamento, ferramentas e tecnologia”.

Os trabalhadores também querem salários melhores, como salários mais altos quando recebem uma enxurrada de pacotes durante os turnos de 10 horas para o Amazon Prime Day, e ter uma opinião sobre políticas como as métricas de produtividade da Amazon, muitas vezes criticadas.

Se os trabalhadores do armazém ALB1 puderem coletar assinaturas suficientes, o próximo passo normalmente seria buscar o reconhecimento voluntário (é improvável que a Amazon o conceda) ou realizar uma eleição com o National Labor Relations Board (NLRB). Goodall diz que espera evitar a necessidade de uma eleição solicitando o reconhecimento do NLRB sob um padrão legal chamado Joy Silk.

“Não seremos intimidados, manipulados ou abusados”, disse Goodall. “Faremos a Amazon nos reconhecer.”



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