Cidadania

Nigéria ratifica AfCFTA apesar do fechamento das fronteiras de Benin e Camarões – Quartzo


A maior área de livre comércio do mundo desde a Organização Mundial do Comércio deu mais um passo para se tornar uma realidade.

A Nigéria ratificou o acordo de livre comércio que agora entrará em vigor em 1 de janeiro de 2021. É um passo fundamental para as ambições da Área de Livre Comércio Continental Africano (AfCFTA), dado o status da Nigéria não apenas como uma das maiores economias do mundo. grande do continente, mas também como seu país mais populoso.

Quando entrar em vigor, o AfCFTA pretende criar um mercado único para bens e serviços em África. Em 2030, espera-se que o tamanho do mercado em todo o continente inclua 1,7 bilhão de pessoas com mais de US $ 6,7 trilhões em gastos acumulados de consumo e negócios, se todos os países africanos aderirem ao acordo. No entanto, apesar dessas perspectivas e da postura externa positiva da Nigéria, o país continua sendo uma grande bandeira vermelha nas esperanças de livre comércio em todo o continente.

Por mais de um ano, as fronteiras terrestres da Nigéria com Benin, Níger e Camarões foram fechadas, pois o governo pretendia impedir o contrabando de alimentos que, segundo ele, prejudica os negócios agrícolas locais. É um movimento protecionista que está em linha com as políticas anteriores do atual governo Buhari, apesar de poucas evidências de eficácia.

REUTERS / Afolabi Sotunde

Fronteira deserta da Nigéria com a República do Benin.

Por exemplo, apesar de um aumento nas tarifas de arroz com o objetivo de aumentar a produção local, a falta de capacidade para atender aos níveis de consumo locais significa que as lacunas do mercado ainda estão sendo preenchidas por importações ilegais de arroz.

O maior impacto é sentido pelos comerciantes informais, a maioria deles pequenas e médias empresas que operam ao longo da fronteira entre a Nigéria e o Benin. O alto nível de proteção da Nigéria sobre produtos como o arroz tornou o contrabando de países vizinhos muito lucrativo. O Banco Mundial estimou que 80% das importações do Benin vão para a Nigéria.

“A ratificação do AfCFTA pela Nigéria é um desenvolvimento bem-vindo, mas o compromisso do país com o comércio intra-africano também deve materializar-se na realidade, reabrindo as suas fronteiras terrestres”, disse Landry Signé, bolseiro da Brookings Institution. “A reabertura das fronteiras enviará um forte sinal sobre as intenções da Nigéria … para impulsionar o comércio intra-africano.”

Causa e efeito

Embora o fechamento da fronteira tenha sido concebido como uma repressão às importações de alimentos, também resultou no bloqueio de todas as importações e exportações. A mudança teve implicações transfronteiriças de longo alcance, desde paralisar as cadeias de abastecimento até afetar empresas de importação e exportação. A Kobo360, empresa de logística que interliga empresas com caminhões de carga para transporte em todo o país, afirma, em comunicado recente, que a demanda caiu quase 30% nos primeiros meses do fechamento da fronteira.

Os nigerianos regulares também estão pagando um preço alto pela política, já que a inflação dos alimentos atingiu uma alta em 31 meses no mês passado. Apesar das melhores intenções do governo nigeriano, o país ainda está longe de ser autossuficiente, pois o consumo local de alimentos excede em muito a produção. SBM Intel, uma empresa de inteligência de mercado com sede em Lagos, prevê que o aumento dos preços dos alimentos “vai piorar nos próximos meses se as fronteiras permanecerem fechadas”, especialmente antes da movimentada temporada de férias.

Acontece que a Dangote Cement e o BUA Group, duas das maiores empresas da Nigéria, receberam recentemente isenções de fechamento de fronteira e agora poderão retomar as exportações. Mas as renúncias levaram a críticas públicas e acusações de favoritismo, especialmente devido aos laços estreitos de Dangote com sucessivos governos nigerianos.

No entanto, de sua parte, Obi Ozor, CEO da Kobo360, espera que as dispensas resultem em uma “reabertura mais abrangente e suave das fronteiras”.

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