Cidadania

Não há escassez de gás nos EUA – Quartzo

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O maior oleoduto da costa leste dos Estados Unidos permaneceu fechado em 12 de maio, após um ataque cibernético em 8 de maio contra seu proprietário, o Colonial Pipeline. À medida que a paralisação se arrasta, crescem as preocupações sobre uma potencial escassez de combustível regional. A American Airlines acrescentou paradas de reabastecimento a dois voos de longo curso de Charlotte, Carolina do Norte, e os motoristas de toda a região encontraram um número crescente de postos de gasolina esgotados e preços crescentes em locais que ainda têm abastecimento.

Em uma coletiva de imprensa em 11 de maio, a secretária de Energia dos Estados Unidos, Jennifer Granholm, disse que o gasoduto deverá estar operacional no fim de semana e que a Colonial anunciará um cronograma final até o final de 12 de maio. Enquanto isso, o departamento de Granholm e a Agência de Proteção Ambiental emitiram dispensas temporárias de restrições federais sobre os tanques interestaduais de gasolina, o que deve facilitar o fluxo de combustível das refinarias na Costa do Golfo para os postos de serviço mais ao norte. O Departamento de Segurança Interna também está considerando renunciar à Lei Jones, que exige que os navios que se deslocam entre portos dos EUA carreguem uma bandeira dos EUA e sejam tripulados; isso liberaria navios-tanque fretados estrangeiros para ajudar a transportar o combustível.

A pandemia deixou muito gás na reserva

Mas, enquanto isso, Granholm avisou, os motoristas de toda a região estão “acumulando” gasolina. De acordo com a GasBuddy, uma empresa de análise que monitora os preços e a oferta do gás, a demanda de gás está 35% maior esta semana do que na semana anterior no PADD 1, a região de distribuição de petróleo que cobre toda a costa leste. O pânico de compra representa uma ameaça maior à disponibilidade de gás do que o fechamento do gasoduto em si, disse Fernando Valle, analista sênior de energia da Bloomberg Intelligence. A demanda de gás está apenas começando a se recuperar da pandemia e os distribuidores já começaram a estocar gás antes da alta demanda do verão, então o estoque de gás existente já é bastante alto. Em outras palavras, o problema para os próximos dias é distribuição, não é uma escassez subjacente real.

“Não há problema de abastecimento”, disse Valle. “Na verdade, devido à pandemia, a oferta é grande. E como a interrupção é de menos de uma semana, não há nada que deva ser perigoso para os consumidores no final do dia. “

Enquanto isso, os aumentos de preços são mais um produto do crescimento da demanda pós-pandemia de longo prazo e preços recordes para o etanol de milho, que é adicionado à maior parte do gás dos EUA, do que uma reação ao fechamento do gasoduto, disse ele. A situação é muito diferente, digamos, das consequências do furacão Harvey em 2017, que fechou refinarias na costa do Golfo dos Estados Unidos por semanas e causou escassez prolongada e picos de preços. Portanto, se o gasoduto for reaberto no fim de semana, os motoristas devem esperar que a escassez local diminua em alguns dias, especialmente na área ao redor do porto da cidade de Nova York, que é um importante pólo de gás. No entanto, os preços do gás não devem cair muito.



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