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MTN lidera o primeiro lançamento 5G da Nigéria – Quartz Africa

Os nigerianos em sete cidades, incluindo Lagos e Abuja, testarão como a conectividade à Internet 5G funciona em algumas semanas, quando a MTN iniciar um piloto aberto formal da tecnologia. “Clientes com determinados dispositivos habilitados poderão se conectar e experimentar o novo serviço onde a cobertura estiver disponível”, disse a empresa em comunicado.

O piloto vem depois que o regulador de telecomunicações da Nigéria foi leiloado Espectro de 3,5 GHz licenciado para MTN e Mafab Communications em dezembro passado, a um custo relatado de US$ 273 milhões cada. A MTN anunciou seu piloto em 24 de agosto, data de início programada do regulador para maio. A Mafab recebeu uma prorrogação de 5 meses para iniciar sua própria operação em 2023.

Isso deixa a MTN como pioneira 5G da Nigéria, o que pode permitir que ela consolide sua liderança de décadas no setor de telecomunicações local, onde detém uma participação de 38% dos 206 milhões de assinantes GSM do país, mais do que seu concorrente Airtel. , Globalcom e 9Mobile .

Qual será a cobertura da população quando a MTN lançar o 5G completo?

A conexão ao 5G dependerá de ter os roteadores e smartphones necessários. A MTN começou a promover estes dispositivos para pré-venda, com opção de levantamento nas suas lojas ou entrega ao domicílio. Mas, apesar de toda a empolgação potencial, o lançamento será um processo gradual e incremental, diz Karl Toriola, CEO da MTN Nigéria.

“Os países mais avançados do mundo não têm mais do que 11-20% de cobertura 5G”, disse ele, em um bate-papo organizado hoje (25 de agosto) pela Endeavor Nigéria, uma organização de apoio ao empreendedorismo. “Nosso lançamento completo terá cobertura limitada, mas sempre lideraremos o caminho em capacidade 5G. Vamos aproveitar esse momento em que somos os únicos a fornecer essa capacidade de acelerar da forma mais agressiva possível”.

Com potencial para adicionar US$ 2,2 trilhões à economia da África até 2034 (pdf), cerca de 13 países do continente estão em diferentes estágios de implantação do 5G. Ainda assim, a disponibilidade comercial de 5G é muito limitada a um punhado de cidades africanas, principalmente na África do Sul, onde a MTN está por trás da maior parte do lançamento (o MTN Group está sediado na África do Sul). A Econet Wireless tem 5G comercial em duas cidades do Zimbábue, enquanto a Safaricom tem disponibilidade limitada em Nairóbi e em duas outras cidades do Quênia.

Na Nigéria, Toriola espera que a MTN aproveite sua liderança inicial. “Na tecnologia 5G, seremos líderes indiscutíveis. Eu não vou me comprometer com você [on population coverage] porque ainda preciso do orçamento do ano que vem aprovado, mas vamos ser agressivos”, disse.

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