Cidadania

Morte da rainha Elizabeth pode reviver Treetops Hotel no Quênia

A 15 minutos de carro da cidade de Nyeri, localizada a 144 km da capital do Quênia, Nairóbi, me leva por uma estrada asfaltada antes de virar à direita em uma trilha lamacenta que termina no portão do Parque. Esta estrada leva ao histórico Treetops Hotel, onde em 1952 a princesa Elizabeth de 25 anos soube da morte de seu pai e sua ascensão ao trono.

É de manhã cedo que a morte da rainha foi anunciada. Depois de passar pela segurança, ligamos para um gerente de marketing do hotel, que diz para eu e meu motorista esperarmos uma hora para que o local seja limpo, já que o negócio está fechado há um ano.

QUARTZO / FAUSTINE NGILA

Este sinal enferrujado indica anos de pouco ou nenhum negócio aqui

Subimos a colina, através de moitas e grama alta coberta de orvalho da manhã. Um búfalo está pastando e os pássaros cantam quando paramos em frente a um portão enferrujado com uma placa de madeira velha e dilapidada que diz “Copa das árvores”. Uma cerca de arame elétrico mantém os animais selvagens fora desta instalação histórica.

Uma princesa dormiu, uma rainha acordou

A entrada do edifício de madeira de três andares é sustentada por fortes pilares de madeira escondidos em um túnel espesso que leva aos quartos acima. O hotel tem duas escadas em espiral de metal, uma na frente e outra nas traseiras, que levam ao que antes era um bebedouro para animais selvagens.

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A frente do Treetops Hotel. Este Toyota Landcruiser ainda está esperando para transportar seu próximo grupo de visitantes.

Na área de recepção no segundo andar, que abriga uma sala rotulada “18, Princess Elizabeth Suite” em sua memória, duas velas com o retrato da rainha Elizabeth no centro foram acesas. Há um clima sombrio entre os funcionários anteriores (chefs, garçons e motoristas) que trabalhavam aqui antes da chegada da covid-19. Eles foram trazidos para dar as boas-vindas ao fluxo de visitantes esperado após o falecimento da rainha.

Visitantes e jornalistas assinam o livro de condolências enquanto examinam volumes de livros com as assinaturas de líderes mundiais que visitam o local há décadas.

“Quero dormir onde a rainha passou a noite.”

Os pisos e paredes são de madeira, e as cadeiras e mesas estão dispostas de uma forma que sugere anos de desuso.

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A última vez que uma refeição foi servida aqui foi em outubro de 2021.

Covid-19 e Treetops Hotel

“É triste que este hotel não tenha se recuperado dos problemas da covid-19. Era minha fonte de sustento. Tem sido doloroso desde então, mas agora dói mais porque a pessoa que tornou este lugar famoso está morta”, disse James Mburu, ex-chef do hotel, ao Quartz.

Mburu está otimista de que o interesse renovado no hotel após a morte da rainha reviverá o interesse dos investidores em devolver o hotel à sua antiga glória.

“Sim, se o negócio for reativado, o hotel poderá atrair mais clientes do que costumava ser. Dirão ‘quero dormir onde a rainha passou a noite’”.

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Seu nome está inscrito no coração de muitos moradores.

No estacionamento está uma van Landcruiser de marca cujo motor acelerou pela última vez em outubro do ano passado, quando o hotel fechou após 90 anos de operação. Talvez seja um sinal de otimismo que a van ainda esteja no complexo.

Amos Ndegwa, que administrava o hotel antes que a covid-19 o obrigasse a fechar, conta ao Quartz que os negócios estavam em alta antes da pandemia, pois muitos visitantes queriam ver e experimentar o local “onde uma princesa subiu em uma árvore e desceu como uma rainha.

“Quando estávamos operando a plena capacidade, tínhamos cerca de 80 convidados por mês e tínhamos 160 funcionários. O valor do negócio estava entre US$ 1 milhão e US$ 2 milhões. Mas fechamos e demitimos todos os funcionários”, diz Ndegwa.

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Esta árvore percorre o centro do hotel e surge no topo como elemento de design.

A negligência do governo queniano é parcialmente responsável pela perda de negócios do hotel. Embora as memórias do governo colonial de trabalho forçado e impostos ainda permaneçam na mente dos habitantes locais, o hotel era uma importante fonte de renda para muitos.

“Os agricultores deste local costumavam abastecer o hotel com vegetais como batatas, tomates, couves e couves. Outros ofereceriam serviços de transporte. E isso os deixou felizes”, diz Ndegwa, que se tornou um renomado guia turístico do parque graças ao hotel.

A origem do Treetops Hotel

Ndegwa aponta para acrobacias de árvores mortas e explica como eles apoiaram a ‘casa na árvore’ improvisada de três camas onde a rainha Elizabeth passou uma noite em 1952 durante o auge do colonialismo e da luta pela liberdade do Quênia.

“Não era um hotel, era um pavilhão de caça e foi construído por meu avô Waikenyi Maina em 1932. Meu pai Thomas Ndiangui, então chef, o reconstruiu.” A cabana só podia ser alcançada usando uma escada improvisada que foi cavada na casca da figueira africana, com vista para um poço de água e uma salina.

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Ndegwa vê um negócio maior aqui do que antes se os investidores apostarem no destaque do site para atrair visitantes.

A jovem princesa passou um tempo em cima da figueira observando uma manada de elefantes beber de um ponto de água que já secou, ​​lembrando a ascensão da rainha Elizabeth I ao trono em 1558, também aos 25 anos, quando soube da morte de sua irmã, a rainha Maria. — enquanto ela estava sentada ao lado de um carvalho em Hatfield House, após a morte de sua irmã, Queen Mary.

A princesa Elizabeth partiu de Londres para Nairóbi, a mais de 10.000 quilômetros de distância, com seu marido, o príncipe Philip, em 31 de janeiro de 1952 e em 5 de fevereiro subiram na árvore para se sentar no trono da monarca britânica até o dia seguinte. Ele morreu em 8 de setembro, aos 96 anos. Seu marido morreu em abril do ano passado, aos 99 anos.

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Essas árvores mortas sustentavam a infame casa na árvore onde a princesa Elizabeth passou uma noite há 70 anos.

Fotos nas paredes do hotel indicam que ele foi reconstruído quatro vezes: em 1953, 1957, 1969 e 2004.cada um com um facelift para refletir as mudanças nas preferências geracionais ao longo dos anos.

Depois de saber que um monarca havia dormido lá, explica Ndegwa, os guerrilheiros da liberdade Mau Mau o incendiaram em 1954, mas ele permaneceu famoso, atraindo investidores que construíram o Treetops Hotel de madeira em memória daquela visita histórica da rainha. Mas neste momento resta apenas uma placa de madeira com inscrições sobre sua visita há 70 anos. Um pedaço do tapete azul que Elizabeth enviou ao Quênia depois de ser coroada em 1953 está preservado até hoje nas mãos de um fiel da Igreja Anglicana de São Filipe em Nyeri.

A rainha visitaria o Quênia novamente em março de 1972, quando voltava de sua viagem ao Sudeste Asiático e foi recebida pelo presidente fundador do Quênia, Jomo Kenyatta, na Casa do Estado em Nairóbi. Mas durou apenas quatro horas antes que ele fosse levado de volta a Londres.

Quando ela revisitou o Quênia em 1983, a rainha Elizabeth II passou uma noite no Treetops Hotel, e a gerência do hotel rotulou seu quarto de “Suíte Princesa”. Ela o visitou novamente em 1991, mas foi criticada por aparentemente apoiar o governo ditatorial do presidente Daniel Moi.

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A rainha Elizabeth passou uma noite aqui em 1983.

Em comemoração à coroação da rainha Elizabeth em 2 de junho de 1953 na Abadia de Westminster, um grupo de entusiastas do automobilismo europeu no Quênia organizou o primeiro rali de carros do país chamado ‘The Coronation Safari’, que deu origem ao torneio atual, Safari Rally. No entanto, a propriedade de veículos motorizados na época era restrita à minoria branca. O Safari Rally do ano passado injetou mais de US$ 33 milhões na economia queniana.

Ndegwa está confiante de que a eminência de Treetops lançará em breve o que ele imagina ser um negócio mais estável “talvez em dezembro ou no início do próximo ano”.

“Depois da morte da rainha, tudo o que nos resta é o quarto dela aqui. Desde março de 2020 o número de visitantes caiu significativamente e tivemos que fechar em outubro do ano passado. Espero que o governo nos ajude a reviver o hotel.”

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Esta placa lembra aos visitantes aquela noite histórica de 5 de fevereiro de 1952.

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