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Monkeypox é improvável que se torne uma pandemia – Quartz

Duas semanas após a detecção dos primeiros casos de varíola fora da África, mais de 350 casos confirmados e suspeitos foram relatados em 23 países. O alarme está aumentando: o Reino Unido pediu aos cidadãos que se abstenham de sexo enquanto estiverem com sintomas. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitiram um aviso de viagem listando os países que atualmente têm casos de varíola e recomendando maiores precauções para evitar a propagação.

Ontem, a Organização Mundial da Saúde (OMS) abordou a ameaça da varíola dos macacos à saúde global, que considera “moderada”. Mas, embora isso possa soar compreensivelmente como dejaf vu, a OMS diz que é improvável que esses surtos representem outra pandemia.

O que sabemos sobre a varíola dos macacos até agora

Monkeypox é uma doença infecciosa da família de vírus orthopoxvirus que foi detectada pela primeira vez em 1970 na África Ocidental e desde então se tornou endêmica na região. Seus sintomas incluem febre alta, dor de cabeça, dores musculares e lesões na pele que eventualmente descamam. É espalhado através do contato com a pele e fluidos corporais e geralmente dura de duas a quatro semanas. Pode ser fatal, embora apenas em cerca de 1% a 3% dos casos. O sexo é um meio comum de transmissão e, até agora, a maioria dos casos foi detectada entre homens que fazem sexo com homens.

Monkeypox compartilha semelhanças significativas com o vírus da varíola, portanto, embora nenhuma vacina ou tratamento específico tenha sido desenvolvido para a varíola, aqueles aprovados para a varíola têm um bom grau de eficácia.

Nas últimas décadas, houve centenas de casos de varíola a cada ano na África Central e Ocidental. No entanto, a ameaça do vírus foi amplamente ignorada até que vários surtos começaram a surgir em vários países ocidentais em maio. Em sua última atualização, a OMS classificou o risco para o público em geral como baixo, mas alertou que “o risco para a saúde pública pode se tornar alto se esse vírus aproveitar a oportunidade de se estabelecer como um patógeno humano e se espalhar para grupos com maior risco de infecção”. doença grave. como crianças pequenas e pessoas imunossuprimidas”.

Monkeypox não é provável que seja uma pandemia

A OMS está considerando designar a varíola dos macacos como uma “potencial emergência de saúde pública de interesse internacional”. Embora pareça ameaçador, essa é principalmente uma maneira de garantir o monitoramento e a investigação precisos de uma doença infecciosa que está se espalhando fora de sua área tradicional de endemicidade. Isso não significa que o mundo deve estar em alerta máximo para isso.

“No momento, não estamos preocupados com uma pandemia global”, disse Rosamund Lewis, que lidera a equipe de emergência da OMS que trabalha com a varíola, em uma sessão de perguntas e respostas sobre a situação atual da varíola.

Embora seja altamente incomum ver essa doença aparecer em tantos países em tão pouco tempo, as características da varíola dos macacos são tais que a probabilidade de se tornar uma pandemia permanece baixa. Isso ocorre principalmente porque o modo de transmissão é o contato próximo, portanto, não há muito risco de se espalhar rapidamente pela população em geral como uma doença transmitida pelo ar como o Covid, explicou Lewis.

No entanto, é importante aumentar a conscientização sobre a ocorrência da varíola dos macacos, porque as pessoas precisam reconhecê-la para evitar que o vírus se espalhe do indivíduo infectado para a família, relacionamentos próximos e, eventualmente, para círculos mais amplos.

“Ainda é possível parar esse surto antes que ele cresça”, disse Lewis.

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