Cidadania

Módulo de pouso ausente ou não, a missão Chandrayaan-2 da Índia não acabou – Quartzo


Parece que a Índia não se tornará a quarta nação a pousar gentilmente um robô na lua da Terra hoje.

A Organização Indiana de Pesquisa Espacial perdeu contato com o módulo de pouso implantado em sua espaçonave Chandrayaan-2 ao se aproximar da superfície lunar. Os controladores da missão estão examinando os dados que possuem, mas a perda de contato por tanto tempo não é um bom presságio.

Os cientistas esperavam que o módulo de pouso, que visava pousar mais perto do pólo sul da Lua do que qualquer missão anterior, pudesse lançar luz sobre os depósitos de gelo na água. Embora os pesquisadores tenham usado naves espaciais que orbitam a lua para encontrar sinais de gelo significativo na água, eles não sabem exatamente qual a forma que ela assume ou como acessá-la.

Mas nem tudo está perdido. Espera-se que o orbital Chandrayaan-2 circule a Lua por mais um ano, usando oito instrumentos científicos para aprender mais sobre a superfície lunar. Afinal, um instrumento da NASA no orbitador lunar anterior da Índia, Chandrayaan-1 (a palavra significa "navio lunar" em hindi), foi fundamental para confirmar a presença de água.

Este orbitador pode usar duas câmeras diferentes para capturar imagens de alta resolução da superfície lunar, um espectrômetro de raios X para detectar elementos minerais, um espectrômetro infravermelho para medir a água nas regiões polares e até um radar para caçar gelo na água. Crateras internas

A capacidade de colher gelo na lua poderia permitir uma atividade maior e mais barata no espaço. O maior obstáculo para fazer mais no espaço é obter tudo o que você precisa (combustível, suprimentos para manter a tripulação) fora da gravidade da Terra. Se os humanos pudessem colocar água na lua em vez de transportá-la da superfície da Terra, eles poderiam beber, cultivar alimentos hidroponicamente e obter oxigênio para respirar e combustível de foguete para se mover.

Mais dados podem ajudar os cientistas a entender se a água da Lua foi depositada por cometas ou asteróides por milênios ou se o vapor de água está emergindo do solo lunar devido a alguma reação química. E quanto mais os pesquisadores aprendem sobre a composição e as origens da lua, mais eles entendem como nosso próprio planeta se formou no sistema solar.

Esta é a segunda tentativa fracassada de pouso suave deste ano; um grupo israelense, SpaceIL, também tentou colocar seu módulo de pouso Beresheet na lua, mas o pouso forçado terminou em abril. Pelo menos a missão Chang'e-4 da China do outro lado da lua foi bem-sucedida em janeiro.

Mas mais robôs serão enviados para a lua no século XXI. A confirmação do gelo da água, juntamente com a crescente importância econômica e militar da tecnologia espacial, faz com que governos e organizações privadas invistam bilhões em novos esforços lunares.

"O próximo passo é alcançar a superfície e fazer uma boa pesquisa geográfica desatualizada", disse o cientista lunar Clive Neal ao Quartz no ano passado. “Precisamos saber a extensão desses depósitos (de água), não apenas em extensão, mas também em profundidade. Também precisamos saber quais são os contaminantes … (precisamos) conhecer as propriedades geotécnicas do regolito nessas regiões muito frias. ”

A NASA gastará milhões contratando empresas privadas para enviar robôs à Lua nos próximos anos, enquanto se prepara para um retorno humano improvável em 2024; A China propôs uma base lunar; e bilionários como Elon Musk e Jeff Bezos estão construindo naves espaciais para alcançar a superfície lunar.



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