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Mineração de criptomoedas ameaça desacelerar a transição de energia limpa nos EUA – Quartz

Seis das maiores empresas de mineração de criptomoedas dos EUA já usam tanta eletricidade quanto todas as residências da cidade de Houston. Nos próximos três anos, essas empresas planejam triplicar o consumo de energia elétrica, até absorver energia suficiente para abastecer todas as residências das cidades de Houston, Los Angeles e Miami.

Os mineradores de criptomoedas usam computadores famintos por energia para resolver problemas matemáticos difíceis como parte do processo de cunhagem de criptomoedas como bitcoin e ethereum. Membros do Congresso dos EUA começaram a investigar o consumo de eletricidade das maiores mineradoras no ano passado, revelando seus planos de expansão e uso de energia em uma carta (pdf) de 15 de julho à Agência de Proteção Ambiental dos EUA “Os resultados de nossa pesquisa, que coletaram dados de apenas sete empresas são preocupantes, pois apenas esses dados limitados revelam que os mineradores de criptomoedas são grandes usuários de energia, responsáveis ​​por uma quantidade significativa e crescente de emissões de carbono”, escreveram os pesquisadores. .

A mineração criptográfica não é a única responsável pela ação lenta dos EUA sobre as mudanças climáticas, nem é uma das indústrias mais responsáveis ​​pelas emissões de carbono dos EUA, mas é uma indústria intensiva em eletricidade que está crescendo rapidamente e tem grandes aspirações para substituir o sistema financeiro global , o que certamente envolveria escalar muito mais alto e usar muito mais energia.

Em suas respostas às perguntas de investigadores do Congresso, as empresas de mineração apontam que criptomoedas como bitcoin representam menos de 1% da demanda global de eletricidade. Alguns, como a Riot Blockchain, enfatizaram que algumas de suas instalações usam 100% de energia renovável (pdf). Outros, como Greenidge, argumentam que suas operações são neutras em carbono porque compram compensações de carbono (pdf). A Stronghold Digital Mining argumentou que seu gerador de energia a carvão ajuda o meio ambiente, eliminando perigosas pilhas de resíduos de carvão que sobraram de minas abandonadas (pdf).

Mas os investigadores do Congresso não ficaram impressionados com os esforços climáticos dos mineiros. “[T]Essas e outras promessas semelhantes sobre o uso de energia limpa obscurecem um fato simples”, escreveram eles em sua carta à EPA. “Os mineradores de Bitcoin estão usando enormes quantidades de eletricidade que podem ser usadas para outros usos finais prioritários que contribuem para nossos objetivos climáticos e de eletrificação, como substituir fornos domésticos por bombas de calor”.

A adição de gigawatts de demanda adicional de eletricidade à rede elétrica inevitavelmente retardará a transição dos EUA de combustíveis fósseis para energia renovável. O país já está atrás da meta do presidente dos EUA, Joe Biden, de construir uma rede elétrica neutra em carbono até 2035, e está correndo para construir turbinas eólicas, painéis solares, linhas de transmissão de alta potência e instalações de armazenamento de baterias para substituir a queima de carvão e gás natural. . usinas elétricas o mais rápido possível. Cada gigawatt de energia renovável que precisa ser desviado para alimentar a nova capacidade de mineração de criptomoedas é um gigawatt que não substituirá as usinas a carvão e a gás.

Mineradores de criptomoedas planejam triplicar seu uso de energia nos EUA até 2025

Até o ano passado, a maior parte da mineração de bitcoin ocorria na China. Mas em maio de 2021, a China começou a reprimir as criptomoedas. A mineração criptográfica chinesa parou e a mineração criptográfica nos EUA disparou.

Seis das sete maiores empresas de mineração de criptomoedas dos EUA forneceram aos investigadores do Congresso dados sobre seu uso atual de eletricidade e planos de expansão futuros. (Uma empresa, Bitfury, respondeu à consulta do Congresso, mas não forneceu números concretos sobre seu consumo de energia.) Essas empresas planejam construir centenas de milhares de novas plataformas de mineração (computadores especializados em mineração de criptomoedas) até 2025. As novas plataformas que adicionarem nos próximos três anos consumirão pelo menos 2,4 gigawatts adicionais de eletricidade.

Os 2,4 gigawatts de energia que as plataformas de mineração planejadas consumirão equivalem a cerca de 1,3% dos 186,8 gigawatts de geração planejada de energia eólica e solar a serem construídas nos EUA até 2025.

Com 2,4 gigawatts de capacidade de eletricidade renovável, poderia:

🏠 abasteça 1,9 milhão de residências nos EUA sem emissões, ou

🚙 carregue 5,2 milhões de veículos elétricos por ano sem emissões, ou

🏭 feche a Cross Generating Station, a 10ª maior usina de carvão dos EUA.

Ou é claro que você poderia:

⛏️ minera cerca de 150.000 bitcoins por ano, no valor de US$ 3,4 bilhões a preços atuais.

A indústria de mineração de criptomoedas já está tendo um impacto pequeno, mas mensurável, na transição energética dos EUA. À medida que continua a crescer, seu impacto climático só aumentará.

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