Cidadania

Meu trabalho é essencial? – Quartzo no trabalho


Em 1967, o falecido sociólogo americano Harold Garfinkel publicou seu seminário Estudos em etnometodologia, em que ele escreveu sobre o valor de "interromper experimentos" como uma maneira de testar a normalidade.

Em um experimento de não conformidade, um pesquisador pode interagir com membros do público que não o conhecem de uma maneira que quebra um código social específico, como sentar-se com estranhos em um restaurante ou iniciar uma conversa em um banheiro público. Garfinkel estava interessado nas reações das pessoas ao redor do investigador e no que elas poderiam lhe dizer sobre as regras tácitas que todos tomamos como garantidas, a ponto de não as vermos mais.

A pandemia de coronavírus é efetivamente um experimento de estupro gigante, diz Tim Strangleman, professor de sociologia da Universidade de Kent, no Reino Unido. É uma mudança na normalidade que nos faz questionar o que é normal para começar. Não podemos apenas ver os problemas que o vírus trouxe para nossas vidas (doenças, isolamento, demissões), mas também, sugeriu Strangleman, aspectos de nossas vidas "anteriores" que não parecem mais adequadas para o presente.

Muitas pessoas pensavam que trabalhar todos os dias era inevitável. Aqueles que foram demitidos ou suspensos estão descobrindo que esse não é o caso. Aqueles que regularmente iam a um escritório ou se reuniam em torno de uma mesa com clientes agora estão trabalhando de uma maneira que não consideravam possível e, em alguns casos, não era possível até a tecnologia recente. Os recém-remotos estão enfrentando uma colisão radical da vida profissional com a vida familiar e familiar, uma colisão que, argumentou-se, poderia levar ao fim do próprio "profissionalismo".

Quando algo muda para nos fazer questionar o status quo, a própria normalidade pode começar a parecer estranha. Strangleman é especialista em sociologia do trabalho, e o trabalho, diz ele, é um exemplo perfeito de como a pandemia violou a normalidade.

Em um extremo do espectro, os empreendedores estão vendo seus pequenos negócios desmoronarem, e artistas e atletas veem as corridas que lutaram para fracassar. No outro extremo, há pessoas cujo trabalho é considerado tão vital que os governos as isentam de ordens para ficar em casa e pedem que continuem aparecendo para o trabalho, mesmo com o risco de sua própria saúde.

Médicos, enfermeiros, profissionais de saúde e paramédicos sempre teriam encabeçado uma lista ad-hoc de trabalhadores cruciais para uma sociedade em funcionamento. Mas agora eles se juntam a funcionários de supermercados, motoristas de entrega e qualquer pessoa que mantenha uma cadeia de suprimentos em funcionamento. O resto de nós percebe mudanças na maneira como percebemos o valor desse trabalho, em comparação com a forma como o percebíamos antes. E muitos de nós também estamos começando a questionar o propósito e o valor de nosso próprio trabalho.

O que significa ser essencial?

Embora muitos de nós se dediquem à pesquisa da alma sobre nossas escolhas para um trabalho ou campo específico ("Devo permanecer nesta empresa?"; "Posso me treinar como arquiteto?") Muitas vezes não questionamos porque nós trabalhamos. Devido ao imperativo econômico, devemos fazê-lo. Como resultado, raramente ou nunca podemos fazer as grandes perguntas: meu trabalho é essencial para minha própria vida? Isso é essencial para o mundo?

A pandemia de coronavírus trouxe essas questões à tona, e não apenas teoricamente. Para aqueles em empregos não listados nas listas de ocupações essenciais do governo, está levando a crises existenciais e práticas.

Embora, obviamente, não esteja vivendo o sofrimento de, por exemplo, a perda de um ente querido pelo Covid-19, a dor de rasgar nosso mundo de trabalho é real. Para alguns, vem de estar na fila do pão; para outros, é descobrir a injustiça da maneira como os casais tendem a dividir as responsabilidades de ganhar e criar filhos; para outros, é o estresse de esperar em um mundo limbo sem emprego, imaginando quando e se o trabalho deles será deles novamente.

Também há dor ao iniciar um trabalho novamente. Na região italiana da Lombardia, um dos lugares mais atingidos pelo Covid-19, uma corrida de touros fechou todos, exceto os negócios "essenciais", como supermercados por semanas. Mas então, um sistema de paywall começou a permitir que empresas como fábricas começassem a operar se fizessem parte de uma cadeia de suprimentos de serviços essenciais. Quando as empresas reabrem, seus funcionários precisam voltar ao trabalho, mesmo que isso signifique adoecer e pôr em risco suas famílias.

Erol Koc, que administra uma pequena loja de esquina em Londres que vende alimentos e outros itens básicos, disse a Quartz que o imperativo de permanecer aberto e em contato com os clientes o estava estressando e que ele fecharia se pudesse. (Ele fechou a loja por cerca de duas semanas, mas reabriu recentemente.) Nos EUA Nos EUA, onde o seguro de saúde costuma estar vinculado ao status de emprego, a escolha é ainda mais sombria.

Toda decisão tomada por um operário de uma fábrica em Milão ou por um dono de loja em Londres parece uma luta totalmente pessoal, e é uma luta pessoal. Mas, combinadas, essas decisões e experiências terão um efeito profundo no mundo em que vivemos.

Ainda estamos imersos na crise para saber em quanto tempo, ou mesmo se, as coisas voltarão ao normal quando terminar. Nesse caso, é provável que seja um processo lento. Esperar do outro lado deste momento certamente será uma profunda recessão global e um cenário alterado de empresas grandes e pequenas. Mas também é possível que as coisas mudem mais fundamentalmente. De fato, parece haver fome: quando a empresa de pesquisas YouGov perguntou ao público britânico se eles queriam voltar ao normal, apenas 9% disseram que sim.

Portanto, se esta é uma oportunidade de observar, com olhos claros, a própria natureza do trabalho e nosso lugar dentro dele, como podemos garantir que saímos dele mudados para melhor, em vez de sermos atingidos pelas circunstâncias?

Tornando este momento frutífero

"Acho que estamos vivendo um momento realmente profundo na condição humana", diz Greg McKeown, autor de Essencialismo: a busca disciplinada por menos, um best-seller do New York Times, no qual ele explica sua teoria de reduzir a quantia que estamos tentando alcançar em favor de fazer apenas algumas coisas certas.

O essencialismo, como McKeown descreve em seu livro, soa como um princípio de auto-ajuda para aqueles que estão muito ocupados, uma chamada para parar de dizer sim, priorizar, se concentrar. Mas a pandemia mudou tanto, ele admite, que as conversas que ele está tendo com seus clientes de consultoria agora são totalmente diferentes.

"Acho que essa pode ser a grande reinicialização", diz ele. "Passei anos conversando com as pessoas sobre o que é essencial para elas, para empresas como Apple, Google, Twitter; indivíduos; treinando pessoas. E nunca vi nada que se compare a isso. Quase todo mundo faz essa pergunta: O que é essencial agora? "

Um conceito importante no livro de McKeown é o piloto reverso. Se um projeto piloto tenta experimentar algo novo para aprender rapidamente, um piloto reverso está removendo algo e descobrindo como é a vida sem ele. Se a sociedade está passando por um experimento gigantesco, McKeown sugere que todos estamos repentinamente executando pilotos reversos em nossas vidas individuais. Quando a pandemia e seus bloqueios ocorreram "coisas consideradas não negociáveis ​​acabaram sendo negociáveis", diz ele.

Como resultado, somos forçados a reavaliar as decisões que tomamos. Em alguns casos, como resultado da pandemia, teremos que tomar decisões totalmente novas. E nisso, diz ele, há uma oportunidade. "Acho que as pessoas estão vendo algo que sempre foi real, mas não óbvio, e é isso: quase tudo é trivial. E algumas coisas são incrivelmente valiosas, muito poucas."

A observação subjacente é uma mensagem sobre a escolha: dar a si mesmo a liberdade de decidir o que fazer, mas também como pensar. Pânico, medo, fatalismo, incerteza e obsessões com notícias diárias ou as minúcias de vidas reviradas são respostas comuns à crise. Mas, em um momento tão particular, sentiremos falta de algo se não permitirmos que essa realidade alterada nos altere.

"Encorajei as pessoas a tomar cuidado para não serem realmente produtivas o tempo todo", diz McKeown. "Não estamos em uma mina de carvão. Estamos em uma mina de diamantes. A maioria das coisas não importa, mas algumas realmente importam. Acho que é realmente vida, isso é normal. Mas com todo esse barulho e agitação, não é óbvio para as pessoas ".

Se esse modo de pensar deve ser criticado, é que essa escolha é um privilégio dos privilegiados. Claro, talvez os CEOs sem viagens tenham agora um pouco mais de tempo livre para refletir sobre o significado do que fazem. Mas muitas pessoas comuns estão necessariamente presas ao imperativo de reunir os meios de sobrevivência. McKeown reconhece que as opções são diferentes para aqueles que sofrem os maiores choques econômicos; Mas mesmo isso não significa que eles não precisam tomar decisões.

Quaisquer que sejam as circunstâncias, eu tenho uma escolha. Posso optar por olhar para uma coisa pela qual sou grato. Eu posso escolher assistir a tudo que corra bem. Posso escolher ver quais ativos tenho. Eu posso escolher encarar a realidade ou me esconder dela. Posso optar por algo que possa me ajudar a sobreviver ”, diz McKeown.

O que não era tão óbvio, afinal

Houve um bom jornalismo sobre como os próximos meses serão revelados, mas muito do que estamos falando agora é especulação. É difícil saber se e como o mundo vai mudar. Quando se trata de trabalhar, podemos retornar rapidamente aos modos de operação pré-crise. Os escritórios e outros locais de trabalho serão reabertos e podemos até retornar a eles na maioria dos dias da semana. Nossos filhos, de volta à escola, não aparecerão mais em vídeo chamadas com nossos clientes. Iremos comprar comida e não encontraremos uma experiência extraordinária, embora possamos apreciar que as laranjas estão disponíveis hoje. Talvez, por um tempo, olhemos a caixa nos olhos e obrigado, porque você está fazendo um trabalho que não temos certeza de que temos coragem.

Mas também é possível que o trabalho nunca seja o mesmo. Em uma escala macro, sugeriu Strangleman, isso poderia significar discussões reais e convencionais sobre a renda básica universal; uma reavaliação para que serve o trabalho e como os ricos e os pobres interagem. Isso poderia significar uma nova atitude em relação aos mercados livres, que têm sido a base do capitalismo moderno, mas foram fundamentalmente abalados pela necessidade das mesmas coisas, como equipamentos médicos ou testes Covid-19, em todo o mundo, em todos os países. mesmo tempo. Isso poderia significar uma reavaliação do que "flexibilidade" realmente significa e o que pode levar a: igualdade ou falta dela.

Em uma escala menor, no nível doméstico e familiar, uma das únicas unidades da sociedade que permaneceu intacta o tempo todo pode significar reavaliações radicais e pessoais. Alguns deles serão incrivelmente dolorosos: aposentadorias antecipadas forçadas, pequenos negócios esmagados. Outros envolverão uma transformação positiva, embora provavelmente com alguma dor ao longo do caminho, pois o mundo inteiro está em uma provável recessão.

Quando as pessoas criticam a sociologia, diz Strangleman, é comum zombar dela como o estudo do "sangramento óbvio". Afinal, a sociologia é o estudo da sociedade, e todos sabemos como a sociedade funciona. É provável que exista alguma forma de governo e uma economia na qual a maioria das pessoas trabalhe para se sustentar. Existem escolas para educar crianças e instalações para cuidar de pessoas que ficam doentes ou envelhecem. Há lugares para passar o tempo livre e lojas para vender produtos.

Até que, de repente, não há.

Depois de examiná-lo, "o sangramento óbvio não é tão óbvio", diz Strangleman. As coisas que tomamos como garantidas antes (uma despensa abastecida, por exemplo) poderiam subitamente ser valorizadas como essenciais à sobrevivência; E o que parecia essencial para nós em tempos "normais" poderia desaparecer, o que mostra que avaliamos seu valor final incorretamente o tempo todo.

O que é essencial? Algumas coisas Este é o momento de garantir que sabemos o que são.



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