Cidadania

Metade do fast fashion do Reino Unido é feito de plástico novo: quartzo

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Quase metade dos itens à venda nos sites de empresas de fast fashion do Reino Unido, incluindo Asos e Boohoo, foram feitos inteiramente de materiais plásticos novos, em vez de reciclados, de acordo com um novo estudo.

O número sobe para 80% quando olhamos para a proporção de roupas que contém uma certa quantidade de fibras plásticas virgens, que muitas vezes são misturadas com outros materiais, como algodão ou lã.

O estudo (pdf), que analisou mais de 10.000 itens de vestuário, vem da Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce, ou RSA, uma organização com sede em Londres que busca soluções para problemas sociais. Ele disse no relatório que tem pesquisado o impacto da moda rápida, um tópico que tem atraído cada vez mais escrutínio à medida que cresce a consciência do tremendo efeito da indústria sobre o meio ambiente.

As fibras sintéticas como o poliéster, um produto básico da indústria cujo volume crescente é frequentemente considerado uma preocupação, são basicamente uma forma de plástico. Geralmente são baratos e podem, mas nem sempre, oferecer alguns benefícios de desempenho, como durabilidade ou elasticidade, razão pela qual se tornaram tão proeminentes nas roupas. Outros produtos sintéticos populares incluem náilon, acrílico e poliamida.

Mas todos eles são feitos de combustíveis fósseis, tornando-os dependentes de uma indústria de redução de carbono. Eles não se biodegradam e desprendem microfibras que poluem os oceanos do mundo e até mesmo o ar. Um estudo recente da Nature Conservancy em associação com a Bain & Company alertou que a simples produção de materiais sintéticos cria contaminação por microfibra. A cada 500 camisetas feitas com material sintético, a cada 500, o valor de uma camiseta de fibra (pdf) é perdido para o meio ambiente, concluiu. O problema da contaminação por microfibra tornou os sintéticos ainda mais suspeitos para os defensores da sustentabilidade, embora as fibras naturais tenham sua própria pegada ambiental significativa.

Poliéster novo versus reciclado

Ao longo de algumas semanas em maio, a RSA analisou especificamente roupas femininas nos sites PrettyLittleThing de propriedade da Asos, Missguided, Boohoo e Boohoo. As empresas são conhecidas por sua produção ultrarrápida e baixo custo. Ela escolheu um equilíbrio de itens em diferentes categorias de produtos e presumiu que qualquer tecido não rotulado como reciclado era feito de materiais virgens. As roupas foram “inundadas” com novos tecidos sintéticos, segundo a reportagem.

A descoberta também indica que as empresas têm demorado a adotar fibras recicladas, o que a RSA sugeriu que vai contra suas promessas de sustentabilidade.

Em declarações à BBC, as empresas disseram que sentem que avançaram nestas questões, mas reconhecem que é necessário mais trabalho. Missguided destacou seu compromisso de garantir que 10% de seus produtos usem fibras recicladas até o final do ano e 25% até o final de 2022. A Boohoo planeja (pdf) tornar todo o seu poliéster e algodão reciclado ou “mais sustentável” por 2025 A Asos questionou a caracterização do relatório como um varejista de fast-fashion que produz roupas “descartáveis”.

Muitas empresas de moda se comprometeram nos últimos anos a aumentar o uso de materiais “sustentáveis”, termo que não tem definição formal e é usado de várias maneiras. No entanto, não está claro se os sintéticos reciclados são muito melhores para o meio ambiente.

Embora seja verdade que eles não usam recursos virgens, eles têm seus próprios problemas. As empresas podem se gabar de que estão mantendo os resíduos plásticos, como garrafas descartadas, fora dos aterros, transformando-os em roupas novas, mas podem competir por esse plástico com empresas de bens de consumo embalados que, de outra forma, o usariam para alimentos. E uma vez que o plástico é transformado em têxteis, atualmente não existe tecnologia e infraestrutura para reciclá-lo em grande escala. Em vez de ser reaproveitado, ainda vai para um aterro sanitário.

Ainda assim, a análise da RSA mostra como a fast fashion se tornou dependente de sintéticos e misturas. Tecidos mistos são um problema particular, pois as diferentes fibras devem ser separadas para serem recicladas e atualmente não há como escalar isso. “Não estamos pedindo a erradicação de todo o plástico novo das roupas”, disse RSA. “Mas itens baratos e descartáveis, provavelmente indo para o aterro, estão prejudicando o meio ambiente.”

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