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Masayoshi Son deixa o conselho do Alibaba, o melhor investimento do SoftBank – Quartzo


Dois dos magnatas da tecnologia mais poderosos do mundo estão se separando.

Masayoshi Son, fundador e CEO do SoftBank Group do Japão, anunciou hoje (25 de junho) na reunião anual de investidores da empresa que renunciou ao conselho da Alibaba, ao qual ingressou como diretor em 2005. A partida de Son coincidiu com o de Jack Ma, fundador do Alibaba. partida própria do diretório SoftBank após 13 anos. Son disse que tomou a decisão “em boas condições” e que não houve conseqüências entre ele e Ma, que anunciou que renunciaria ao cargo de diretor do SoftBank no mês passado, embora tenha entrado em vigor hoje. Naquela época, Son disse que ele e Ma permanecerão amigos “pelo resto de nossas vidas”.

“Gostaríamos de agradecer sinceramente a Masayoshi Son, que inspirou o Alibaba e nossa equipe de fundadores nos últimos 20 anos. O SoftBank é o nosso acionista institucional mais antigo e agradecemos o apoio contínuo de nossa empresa e equipe de gerenciamento “, disse um porta-voz do Alibaba. O SoftBank não respondeu a um pedido de comentário.

O relacionamento entre o empresário de tecnologia mais famoso da Ásia e seu investidor de tecnologia mais famoso começou quando Son investiu US $ 20 milhões no Alibaba em 2000, após uma breve conversa com Ma, quando a empresa chinesa de comércio eletrônico tinha apenas um ano de idade. O Alibaba então se transformou de uma empresa fundada em um pequeno departamento para uma gigante de varejo e logística que possui uma capitalização de mercado de mais de US $ 600 bilhões. O SoftBank continua sendo o maior investidor individual da Alibaba, com uma participação de cerca de 26% na empresa, que é reconhecida como o investimento de maior sucesso da empresa japonesa.

Essa aposta cimentou a reputação de Son como um investidor em tecnologia com um toque de ouro, preparando o caminho para a criação do SoftBank Vision Fund, de US $ 100 bilhões. O Alibaba e o SoftBank, por sua vez, costumam fazer parcerias para investir em startups em estágio avançado na Ásia e em outros lugares.

A parceria entre os dois homens durou um momento notável para a tecnologia global, duas décadas em que o otimismo ilimitado viu enormes quantidades de capital vasculhando o mundo pela próxima startup emergente. Outro investimento icônico da época: a oferta da empresa de mídia sul-africana Naspers, em 2001, para a gigante de mídia social Tencent.

O “divórcio” entre Filho e Ma ocorre quando a idade de ouro parece dar lugar a uma mais frugal e dividida, e a estratégia do investidor japonês enfrenta críticas crescentes. Quando unicórnios voadores, incluindo Uber e WeWork, apoiados pelo SoftBank, fracassassem após IPOs sem brilho e cortes abruptos nas avaliações após os investidores perderem a fé, essas empresas poderiam ser lucrativas. O aumento das tensões geopolíticas entre a China e os EUA também está reduzindo cada vez mais o fluxo de capital, talento e cooperação entre empresas de tecnologia em todo o mundo, enquanto o surto de coronavírus, que paralisou a economia global, exacerbou a dor para muitas startups de tecnologia e seus investidores.

O SoftBank registrou sua primeira perda anual em 15 anos no exercício encerrado em março. Foi registrada uma perda operacional de 1,36 trilhão de ienes (US $ 12,7 bilhões), em comparação com US $ 19,6 bilhões em lucro no ano anterior. Além do desempenho decepcionante da Uber e do IPO fracassado e do colapso do WeWork, a cadeia de hotéis econômicos indiana Oyo, antes vista como a nova joia da coroa do SoftBank, não está indo bem e tem pouca esperança de recuperação com o vírus que interrompe o turismo.

No entanto, Son soou uma nota otimista hoje. Mesmo quando vende algumas ações da Alibaba (paywall), a empresa japonesa manterá uma grande participação na Alibaba, e Son disse aos investidores que está confiante de que há um ou dois “mini-Alibabas” no portfólio atual da empresa, que inclui um Participação na China ByteDance, a empresa de tecnologia privada mais valiosa do mundo, com uma avaliação de mais de US $ 100 bilhões.



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