Cidadania

Mais adultos morreram de demência durante a pandemia de Covid-19 – Quartz


O número de mortos da Covid-19 nos Estados Unidos é impressionante de qualquer ponto de vista. Em 22 de setembro, a contagem ultrapassou 200.000. Mas o impacto mortal da pandemia vai muito além desse número.

De acordo com uma carta recente publicada no Journal of the American Medical Association, a Covid-19 causou apenas dois terços das mortes em excesso nos Estados Unidos durante os primeiros cinco meses da pandemia. O resto foi devido aos efeitos indiretos do surto, com muitos ocorrendo em americanos mais velhos com demência e doença de Alzheimer.

Entre 1º de março e 1º de agosto, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos registraram 225.530 mortes a mais do que as médias do ano anterior, também conhecidas como mortes em excesso. Mas, durante esse período, as mortes atribuídas à Covid-19 ultrapassaram apenas 150.500.

Dessas mortes não atribuídas ao coronavírus, as duas principais causas foram doenças cardíacas, que dispararam em março e abril, e Alzheimer e demência, que aumentaram primeiro em março e abril e novamente em junho e julho, quando os casos aumentaram. dramaticamente no sul. NOS.

Embora o CDC não estime quantas pessoas matará a cada ano devido a uma determinada condição, ele rastreia quantas pessoas morrem por causa disso a cada ano. Mortes por demência em 2020 mostram um aumento notável em relação a 2019.

Como a pandemia de Covid-19 pode causar um aumento nas mortes relacionadas à demência? Os investigadores podem apenas especular sem examinar cada caso. Mas é provavelmente o resultado da interrupção do acesso ao atendimento.

“Pessoas com doença de Alzheimer e demências relacionadas são as pessoas mais vulneráveis ​​na sociedade”, diz Miguel Renteria, neuropsicólogo clínico e pesquisador associado do Columbia University Medical Center, em Nova York. Pessoas com demência dependem fortemente de cuidadores, quer vivam em casa ou em uma unidade de vida assistida.

Embora uma certidão de óbito citando demência possa significar que a pessoa morreu como resultado de neurodegeneração, na maioria das vezes é porque outro problema de saúde foi agravado por sua incapacidade de acesso a cuidados de saúde. A pneumonia não é detectada precocemente; medicação nunca é tomada; uma queda causa uma fratura óssea grave que leva a complicações fatais.

A pandemia interrompeu drasticamente os cuidados com a demência. Os lares de idosos lutavam com pessoal adequado e EPI para os funcionários. O clima estava tenso, um fator que poderia colocar os residentes em maior risco de morrer por conta própria. Os exames de rotina eram dispensados ​​ou realizados por telefone ou computador, um novo meio imperfeito tanto para pacientes quanto para profissionais de saúde.

As restrições impostas aos visitantes para impedir a disseminação do Covid-19 também podem ter contribuído para o aumento das mortes relacionadas à demência. A solidão foi correlacionada com um risco aumentado de desenvolver demência em adultos saudáveis ​​e pode exacerbar sua progressão.

E assim como a Covid-19 causou um impacto desproporcional nas comunidades de cor em todo o país, o racismo estrutural provavelmente prejudicou pessoas de cor que vivem com demência. As populações negra e hispânica nos Estados Unidos são mais propensas a desenvolver demência do que as brancas, e tendem a ser diagnosticadas mais tarde, tornando os resultados piores. Adicione uma pandemia, Renteria diz, e “as disparidades são ampliadas 10 vezes”.

A pandemia não é apenas uma doença respiratória. Ao esgotar recursos e acesso aos cuidados de saúde, indiretamente matou milhares. Como o sistema de saúde dos EUA continua a lutar contra a Covid-19, ele terá que prestar atenção às lacunas e desigualdades reveladas por todo o mundo os impactos da pandemia.



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