Cidadania

Lobistas das telecomunicações impedem as cidades de construir redes de fibra óptica – Quartzo


Milhões de americanos não têm acesso à Internet de alta velocidade. Mas, sob a pressão do lobby da indústria de banda larga, quase metade das legislaturas estaduais dos Estados Unidos baniram um modelo que poderia ajudar a diminuir a divisão digital do país.

Em 22 estados, é ilegal, ou as leis tornam muito complicado, que as cidades construam suas próprias redes de banda larga para os residentes. Lobistas da indústria argumentaram que essas leis são necessárias para proteger empresas como a Comcast, Charter e AT&T da concorrência desleal dos governos locais. Mas ativistas locais de banda larga dizem que sufocam as redes municipais que podem trazer mais residentes rurais e de pequenas cidades à Internet.

Normalmente, os legisladores estaduais e a Comissão Federal de Comunicações ficam do lado de poderosos lobistas da indústria. Mas uma pequena cidade do Missouri pode apontar um novo caminho a seguir, apoiando-se em uma parceria improvável com uma das empresas que tem lutado para manter o controle sobre as redes de banda larga da América.

BroadbandNow, uma empresa que coleta dados sobre a cobertura de banda larga dos Estados Unidos, catalogou muitas das restrições que tornam as redes de banda larga locais virtualmente impossíveis de operar. Alguns impedem as cidades de emitir títulos ou usar as receitas fiscais para construir redes; outros proíbem as cidades de criar redes se já houver um provedor privado na área. Muitos impõem custos às redes locais que não se aplicam aos provedores privados, ou exigem que as cidades estabeleçam preços artificialmente altos para a banda larga corresponder aos provedores privados.

Algumas leis estaduais até proíbem totalmente as cidades de construir redes de banda larga. “Não teríamos leis como essa se não fosse pelo forte endosso e promoção das principais operadoras de comunicações”, disse Jim Baller, advogado que dirige o escritório de advocacia Baller Stokes & Lide em DC, que representa clientes de banda larga no EUA

Mas em Springfield, Missouri, os líderes da cidade chegaram a uma détente com uma companhia aérea, oferecendo uma visão do que os governos locais poderiam fazer se se livrassem das restrições estaduais.

No ano passado, a cidade anunciou uma parceria público-privada com o provedor de serviços de Internet. CenturyLink para expandir o acesso à banda larga. Springfield está construindo sua própria rede de fibra óptica, que usa sinais de luz para fornecer velocidades de Internet mais rápidas do que as redes de fio de cobre padrão, um passo significativo na qualidade da banda larga disponível para muitos residentes. A CenturyLink alugará largura de banda de rede e assumirá o negócio do dia-a-dia de venda de Internet de alta velocidade aos residentes.

Antes da parceria, a CenturyLink, que fez lobby contra as redes municipais de banda larga, não tinha planos de se expandir para Springfield. Teria exigido um investimento arriscado em infraestrutura em um mercado com concorrentes estabelecidos, AT&T e Mediacom. Agora, Springfield não precisa esperar que uma empresa privada decida que seria lucrativo instalar uma rede de fibra óptica para cada morador – a cidade construiu a rede como um serviço público e então induziu um provedor de serviços de Internet a operá-la. .

Se usado de forma mais ampla, esse tipo de parceria público-privada pode fazer uma grande diferença em cidades que não têm acesso à banda larga ou apenas opções de baixa qualidade.

“Acho que há muitas cidades que gostariam de construir redes se a CenturyLink oferecesse serviço nelas”, disse Christopher Mitchell, que estuda redes de banda larga locais com o Institute for Local Self-Reliance. “Isso não é algo que vimos antes, e estamos esperando para ver se a CenturyLink deseja fazer mais disso.”

Em uma declaração enviada por e-mail, a CenturyLink expressou seu entusiasmo por mais parcerias na cidade. “Continuaremos a trabalhar em estreita colaboração com as comunidades, funcionários do governo e legisladores em parcerias público-privadas criativas que levem serviços de Internet de alta velocidade a mais lares e empresas americanas”, escreveu um porta-voz da empresa.

Mas isso será muito mais difícil se os maiores provedores de serviços de Internet do país, incluindo a CenturyLink, continuarem com sua campanha multimilionária de lobby estadual contra as redes municipais de banda larga.



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