Cidadania

Lições de sustentabilidade para empresas e fundadores de empresas B — Quartz

Os fundadores que desejam criar negócios sustentáveis ​​devem considerar colocar os princípios do capitalismo de stakeholders – e não apenas os desejos de acionistas ou investidores – no centro jurídico de suas empresas desde o primeiro dia, de acordo com os líderes de duas empresas B bem conhecidas. .

Alison Writenour, CEO da Seventh Generation, que fabrica produtos de limpeza à base de plantas, e Kirsten Tobey, cofundadora e diretora de impacto da Revolution Foods, que prepara e entrega refeições saudáveis ​​para pessoas com acesso limitado a alimentos, falaram em um painel. por Quartzo. em empresas que focam em sustentabilidade e lucro em seus modelos de negócios.

“Sempre que empreendedores me procuram para pedir conselhos, eu sempre digo, se você ainda não embarcou ou se está no início de sua jornada, precisa embarcar como um PBC [public benefit corporation], porque é sempre mais fácil começar como algo do que passar pelo processo administrativo de fazer a mudança”, disse Tobey. Ela explicou que a Revolution Foods, que ela co-fundou há 16 anos após uma primeira carreira como professora, era uma empresa B há quase 10 anos e recentemente se tornou uma corporação de benefício público.

O que é uma Empresa B?

As duas estruturas são distintas, mas relacionadas: tornar-se uma B Corp envolve passar por um processo de avaliação conduzido pelo B Lab, uma organização sem fins lucrativos que julga as empresas com base em sua interação com o governo, funcionários, clientes, comunidades e meio ambiente. Ele os certifica como Corpo B se atingirem um limite de 80 pontos em 200 possíveis.

Enquanto isso, tornar-se uma corporação de benefício público é uma mudança que consagra alguma responsabilidade para várias partes interessadas, não apenas acionistas, na estrutura legal de uma empresa. Todos os B Corps agora são obrigados a se tornarem corporações de benefício público, mas nem todos os PBCs são B Corps.

A Sétima Geração tem uma história diferente de muitas empresas B, explicou Writenour: Começou como uma empresa independente e uma empresa B desde 2007, foi comprada pela Unilever em 2016. Writenour agora administra “uma empresa dentro de uma empresa” e está sob o controle da Unilever guarda-chuva permite que a Sétima Geração “influencie além do nosso alcance”, disse ele.

A Unilever não pode forçar a Seventh Generation a contradizer seus valores declarados e o compromisso de permanecer certificado, de acordo com Writenour. “Também tem sido uma ferramenta incrível dizer que, na verdade, não podemos fazer isso por causa de nossos padrões de empresas B”, disse ele. “Foi uma vantagem, eu acho, em muitas conversas com nossa empresa-mãe.”

O que acontece quando as placas não estão a bordo

Jorge Fontanez, CEO do B Lab nos EUA e Canadá, e terceiro membro do painel, mencionou a gigante de alimentos Danone, uma empresa de capital aberto e a maior a buscar o status de Empresa B. O ex-CEO Emmanuel Faber, disse Fontanez, havia pressionado para a transformação, mas mais tarde foi demitido pelo conselho da empresa.

A Etsy permitiu que sua certificação caducasse, aparentemente porque alguns investidores não gostaram da ideia de se tornar uma corporação de utilidade pública. Claramente, nem todos concordam que estabelecer padrões de sustentabilidade mais rígidos e submeter-se à supervisão externa é uma boa ideia para os negócios.

Por outro lado, também há investidores que se preocupam especificamente com o impacto social. Para estes, disse Tobey, o status de B Corp ou a incorporação como uma corporação de benefício público, ou ambos, estão se tornando uma espécie de “necessidade”.

Esses investidores querem saber que a empresa não pode ser facilmente desviada e que existe “uma espécie de lógica de missão, e não é algo que pode ser diluído por um proprietário ou investidor que tenha uma ideia diferente”. como aumentar os lucros”, disse ele.

Fontanez observou que antes de Faber ser destituído pelo conselho da Danone em 2021, ele consagrou a missão da empresa na lei francesa: em 2020, a empresa se tornou a primeira empresa de capital aberto na França a adotar o status de “Entreprise à Mission” criado em 2019, que lista as responsabilidades sociais e os objetivos ambientais como parte dos objetivos fundamentais de uma empresa.

O momento B Corp?

O movimento B Corp está crescendo. Existem cerca de 4.500 B Corps em todo o mundo, contra 3.300 no início de 2020. O tamanho que pode chegar depende de quantas empresas, e talvez particularmente quantas grandes empresas globais como a Danone, se mostrarem dispostas a enfrentar um desafio muito tempo. processo que consome recursos e pode exigir grandes mudanças. A Quartz está em processo de certificação B Corp.

No momento, sua relativa raridade é uma vantagem para as empresas que passaram pela certificação. Eles dizem que os clientes respondem bem e os funcionários em potencial usam isso como um diferencial.

“Ser uma empresa orientada para a missão é uma das coisas que nos ajuda a atrair talentos para a empresa”, disse Tobey, de motoristas locais ansiosos para entregar refeições nas escolas em suas comunidades, ao novo CEO.

Writenour acrescentou que a missão de sua empresa também ajudou na retenção de talentos em um “ambiente complicado” onde a pandemia fez com que muitos reavaliassem sua relação com o trabalho.

O estado também ajuda na tomada de decisões e planejamento para o futuro, disse ele: “É uma ferramenta incrível quando você pensa: onde preciso estar em três a cinco anos?”

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