Cidadania

Lei de mídia social do Texas vai para a Suprema Corte – Quartz

Um tribunal federal de apelações confirmou a lei de mídia social do Texas (pdf), preparando o terreno para uma eventual decisão da Suprema Corte sobre o assunto.

Em setembro de 2021, o Texas aprovou uma lei que proíbe as maiores empresas de mídia social, como Facebook e Twitter, de remover usuários ou suas postagens com base em “pontos de vista” políticos (pdf), enquanto permite que os texanos processem empresas por violações percebidas.

Acadêmicos jurídicos criticaram amplamente a lei do Texas como uma violação dos direitos de expressão das empresas da Primeira Emenda. A Primeira Emenda protege as pessoas, e sim, as empresas, da censura do governo dos EUA. O governo não deve poder forçar o Twitter, por exemplo, a transmitir discursos que não deseja transmitir, e não deve ser capaz de punir Twitter para tomar decisões editoriais. E como o Twitter não é o governo, suas decisões de moderação de conteúdo não podem violar a Primeira Emenda.

A lei do Texas foi contestada pela NetChoice, uma associação comercial da Internet. Um juiz do tribunal distrital federal em Austin bloqueou a lei em dezembro de 2021 por motivos da Primeira Emenda, mas o Texas apelou para um dos tribunais mais conservadores dos EUA, o Quinto Tribunal de Apelações. Enquanto o caso se desenrolava no tribunal de apelações, a Suprema Corte dos EUA suspendeu a lei em uma decisão de 5 a 4 em maio, aguardando a decisão do Quinto Circuito.

A decisão do Quinto Circuito

Em nome de um painel de três juízes, Andrew Oldham, um juiz nomeado por Donald Trump, escreveu que o tribunal “rejeita a ideia de que as corporações têm o direito livre da Primeira Emenda de censurar o que as pessoas dizem”.

“As Plataformas não são jornais”, escreveu Oldham. “Sua censura não é um discurso.”

A lei se aplica seletivamente a plataformas de mídia social com mais de 50 milhões de usuários, como Facebook, Twitter, YouTube e TikTok.

“Estamos desapontados que a decisão de divisão do Quinto Circuito prejudique as proteções da Primeira Emenda e crie uma divisão de circuito com a decisão unânime do Décimo Primeiro Circuito”, disse Carl Szabo, vice-presidente e conselheiro geral da NetChoice. “Continuamos convencidos de que, quando a Suprema Corte dos EUA ouvir um de nossos casos, defenderá os direitos da Primeira Emenda de sites, plataformas e aplicativos”. Em maio, o 11º Circuito bloqueou uma lei semelhante na Flórida.

O que a decisão do Quinto Circuito significa para o Twitter e a liberdade de expressão

Em um comunicado, Adam Kovacevich, diretor executivo da House of Progress, um grupo comercial que endossou brevemente a NetChoice, disse que a lei do Texas significaria “mais discurso de ódio, assédio e desinformação” nesses sites. “Isso não é apenas perigoso”, acrescentou, “mas também derruba anos de precedentes legais que afirmam que as plataformas online têm o direito da Primeira Emenda de decidir o que aparece em seus sites”.

advogado ken branco tuitou que a opinião foi “a decisão da Primeira Emenda mais furiosamente incoerente que acho que já li”.

Um recurso da sentença leva ao Supremo Tribunal Federal, que teria a última palavra sobre o assunto. “O caso vai para [the Supreme Court] sobre os méritos”, disse Steve Vladeck, professor de direito da Universidade do Texas, ao Quartz. “Embora o SCOTUS já tenha indicado como é provável que governe.”



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