Cidadania

Kamala Harris é candidata a clima de Joe Biden – Quartz


Os políticos nos Estados Unidos nunca puderam confiar nas preocupações com o clima para atrair eleitores ou mudar seu comportamento nas urnas.

Mas algo começou a mudar nas últimas eleições.

No caucus democrata de Iowa deste ano, mais de um quinto dos eleitores disseram que o clima era o fator mais importante na decisão de qual candidato apoiar, atrás apenas da saúde. É o culminar de uma tendência. Em 2016, apenas 2% dos prováveis ​​eleitores nomearam o clima ou meio ambiente como sua principal prioridade. Nas eleições intermediárias de 2018, 7% dos eleitores nas urnas eleitorais o fizeram. No ano passado, chegou a 12%.

“[This year] é sem dúvida a primeira eleição presidencial em que o clima será a prioridade para um grande bloco de eleitores ”, diz Nathaniel Stinnett, fundador da organização sem fins lucrativos Environmental Voter Project, um grupo apartidário que mobiliza eleitores. “Os políticos os ignoram por sua própria conta e risco.”

Essa oportunidade, ou responsabilidade, já está moldando as campanhas democratas. O governador de Washington Jay Inslee e o bilionário Tom Steyer falaram sobre o clima como seu tópico principal. A maioria dos candidatos mencionou repetidamente as mudanças climáticas durante os debates, embora menos de 10% das questões levantassem a questão. A CNN até exibiu sua própria prefeitura de oito horas com candidatos dedicados exclusivamente às mudanças climáticas.

Kevin Curtis, diretor-executivo do fundo de ação política do Conselho de Defesa de Recursos Naturais, diz que esta é a primeira vez que o clima dominou a discussão nas primárias democratas. “Todos os candidatos sentiram a necessidade de ser agressivos com o clima”, disse ele por telefone. “Eles estão fazendo isso porque os votos estão aí.”

Provavelmente, isso não estava longe de sua mente quando o presumível candidato democrata à presidência, Joe Biden, convidou a senadora Kamala Harris para ser seu vice-presidente em 12 de agosto. Poucas das escolhas potenciais tinham um histórico mais sólido do que Harris nessa questão.

Harris, a ex-procuradora-geral da Califórnia, deixou claro durante a campanha que manteria as empresas de combustíveis fósseis em chamas depois de fazer carreira processando empresas de combustíveis fósseis por motivos de justiça ambiental (como promotora distrital São Francisco, criou a primeira unidade de justiça ambiental da cidade). A ex-promotora prometeu aprovar o New Deal Verde de acordo com seu plano climático de US $ 10 trilhões, abolindo o obstrucionismo do Senado se necessário e perseguindo empresas de petróleo e gás que alimentam as crescentes emissões de gases do efeito estufa. na prefeitura do clima da CNN em setembro passado. Ele quer eliminar as emissões líquidas nos EUA até 2045.

Com a mudança climática agora classificada como “muito importante” para 42% de todos os eleitores registrados, a escolha de Harris pode ter cimentado um novo eleitorado poderoso por trás da campanha de Biden e o surgimento de uma nova força na política americana. .

Quem são os “eleitores do clima”?

Os eleitores mais motivados pelo clima parecem ser os segmentos do eleitorado de crescimento mais rápido. Millennials, mulheres, pessoas de cor e aqueles que ganham menos de US $ 50.000 por ano são dados demográficos que listam o clima como sua principal prioridade eleitoral, de acordo com o Projeto do Eleitor Ambiental.

Sua identidade política é impulsionada pela experiência direta das pessoas com as mudanças climáticas. As pessoas podem sentir que os invernos estão esquentando (ou chegando). Inundações, furacões e incêndios florestais se intensificaram. Em San Francisco, os residentes devem comprar máscaras para filtrar a fumaça dos incêndios florestais de verão. Os residentes de Miami veem as ruas do centro inundadas pela maré alta. Os produtores de milho do Meio-Oeste têm suas safras destruídas ano após ano. O meio-oeste acabou de ter seus 12 meses mais úmidos.

Isso trouxe o desejo de ações climáticas para a corrente principal. Dois terços dos adultos americanos agora dizem que o governo federal deve fazer mais para proteger o clima, além de limpar o ar e a água. Apenas as opiniões sobre o casamento gay mudaram mais rápido, diz um pesquisador.

Mas a questão continua profundamente partidária. A rejeição da mudança climática por Donald Trump e outros líderes republicanos empurrou a maior parte do campo do clima para o Partido Democrata. Desde 2015, aqueles que dizem que as mudanças climáticas devem ser uma prioridade para o Congresso e para a Casa Branca subiu de 46% para 78%, de acordo com o Pew Research Center. Entre os republicanos, a participação se manteve estável em 21%. Entre os apoiadores de Trump, é ainda menor.

No entanto, os eleitores preocupados com o clima ainda precisam provar que são um bloco eleitoral confiável, disse Alec Tyson, do Pew Research Center. Apesar dos sinais tentadores nas primárias, a maioria dos eleitores que classificam o clima no topo de sua lista também pertence diretamente ao eleitorado central do Partido Democrata. Confirmar as mudanças climáticas é a motivação que os leva a votar ou escolher um candidato difícil de desvendar nos dados.

Olhando para o NRA

Esse é o objetivo de Stinnett do Projeto do Eleitor Ambiental, que quer transformar milhões de ambientalistas politicamente desconectados em “supervotadores” usando dados de perfil do eleitor, mensagens comportamentais e atividades voluntárias. A organização sem fins lucrativos afirma ter criado mais de 253.000 desses eleitores desde 2016, que votam em taxas muito mais altas com base em suas convicções climáticas.

A EVP está seguindo o exemplo de uma fonte improvável: a National Rifle Association. O grupo de defesa de armas afirma cerca de 5 milhões de membros (embora o número real seja contestado) e um orçamento anual de US $ 250 milhões (dos quais apenas uma pequena fração de seu orçamento, cerca de 1%, é gasto em pressão). Para a NRA, o poder não é dinheiro ou a extensão de sua lista: o que importa é quão bem ela mobiliza alguns membros, mas ardentemente devotados.

Membros da NRA escrevem e ligam para políticos a taxas muito mais altas do que outros grupos de interesse (incluindo outros proprietários de armas) e muitas vezes votam apenas em questões de armas. Isso permitiu que eles influenciassem as primárias do Partido Republicano, dando à organização um controle descomunal sobre a política nacional que está em desacordo com as opiniões da maioria dos americanos, e até mesmo da maioria dos proprietários. de armas.

Stinnett diz que se os eleitores preocupados com o clima se envolverem no processo político em níveis semelhantes aos da NRA, será uma revolução política na política americana. O Projeto Eleitor Ambiental agora está trabalhando para mobilizar ambientalistas não votantes nas eleições locais, estaduais e federais.

Uma multa com um falcão do tempo como Harris poderia tirar alguns desses ambientalistas não votantes do campo.

“Se os ambientalistas começarem a votar no ritmo que os membros da NRA fazem, ninguém pode nos impedir”, diz Stinnett.



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