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Jogadores como Raheem Sterling e Marcus Rashford são necessários nas salas de reuniões da EPL – Quartzo


A Premier League inglesa (EPL), a competição nacional de futebol mais rica e popular do mundo, finalmente retorna amanhã. Ele foi suspenso, sem um campeão coroado, em 3 de abril, depois de vários jogadores e um técnico terem testado positivo para o Covid-19. Nos estádios vazios, as equipes usam as insígnias do Black Lives Matter em suas camisas.

Enquanto os proprietários das equipes, as empresas de televisão e os patrocinadores reclamam da perda temporária de renda, dois jovens atletas de superstares negros se destacaram por suas contribuições às batalhas contra a pobreza e o racismo em tempos extraordinariamente desafiadores e defendeu a inclusão de talentos negros nas salas de reuniões do jogo. Embora Marcus Rashford e Raheem Sterling, com apenas 22 e 25 anos, estejam longe das segundas carreiras no futebol, eles estão demonstrando a liderança e a visão da EPL e suas equipes podem estar ausentes nos níveis mais altos.

Rashford é de Manchester, no norte da Inglaterra, e joga pelo Manchester United. Crescendo em extrema pobreza, ela nem sempre tinha o suficiente para comer e faz campanha para que crianças de famílias de baixa renda continuem recebendo refeições durante as férias de verão. Foi um sucesso, com o governo finalmente recuando hoje e também levantou US $ 20 milhões para caridade. Sterling, que interpreta o rival Manchester City, nasceu na Jamaica e seu pai foi morto lá quando ele tinha apenas dois anos de idade. Ele foi trazido para o Reino Unido e morou com sua mãe e irmãos em um projeto habitacional difícil no noroeste de Londres, tornando-se um porta-voz destemido da juventude britânica em questões de raça e oportunidade.

Um terço de todos os jogadores do EPL são negros. Mas, apesar dos números em campo, é praticamente impossível que eles tomem uma decisão no esporte: nenhuma das 20 equipes da Premier League inglesa (EPL) tem um único diretor ou executivo negro, e existe apenas uma cabeça negra. Treinador, Nuno Espirito Santo, do Wolverhampton Wanderers.

Enquanto isso, no campo, o futebol pode ser a coisa mais próxima de uma meritocracia na Inglaterra. Em nenhum outro lugar existe um caminho tão claro para jovens negros como Sterling e Rashford se tornarem bilionários e heróis nacionais. Obviamente, é baseado em talento sobrenatural e em uma ética de trabalho feroz, além de sorte – cada jogador é uma lesão grave causada por um desastre e, mais importante, muda de atitude.

Na década de 1970, quando jovens jogadores britânicos negros apareceram pela primeira vez, treinadores e a mídia freqüentemente os consideravam preguiçosos e tímidos. Eles tinham mais a ver com a capacidade física natural do que com a inteligência do jogo, segundo a teoria, e precisavam de jogadores brancos fortes e inteligentes para guiá-los. Algumas publicações ainda criticam os jogadores negros, especialmente Sterling, que teve que usar seu enorme poder de marca, mais seguidores no Instagram do que a circulação combinada de todos os jornais nacionais, para estripar seus torturadores.

Muitos fãs eram abertamente racistas nos velhos tempos, jogando bananas e fazendo barulhos de macaco em estádios perigosos e em ruínas. Jogadores negros seriam embarcados na rua e em transporte público, e eles seriam informados de que não pertenciam. Esse tipo de incidente é muito menos comum nos estádios do que antes, embora os recentes protestos da Black Lives Matter em Londres tenham se tornado uma desculpa para bandidos da província viajarem para a capital, muitas vezes sob a bandeira de suas equipes, e causar problemas sérios.

Como os protestos que começaram nos EUA EUA Ecoados em outros países com populações negras significativas, atletas mais jovens como Sterling não estão dispostos a aceitar legados históricos de racismo. “Não temos representação de nós mesmos na hierarquia”, disse ele à BBC, “não temos representação de nós mesmos na equipe técnica”. Ele observou que jogadores brancos de sucesso recebem regularmente papéis de treinador de alto nível quando se aposentam, enquanto jogadores negros igualmente bem-sucedidos lutam para encontrar um emprego semelhante. A declaração do EPL “Não há espaço para o racismo” se concentra em incidentes racistas, e não em reformas estruturais.

Uma solução poderia ser uma “regra de Rooney” ao estilo americano. Nomeado em homenagem a Dan Rooney, ex-proprietário do Pittsburgh Steelers e ex-presidente do comitê de diversidade da NFL, a idéia é entrevistar pelo menos um candidato minoritário para cada cargo de destaque. Mas o EPL ainda não está considerando uma política semelhante, relata o The Guardian. A Kick It Out, a principal organização anti-racismo do futebol inglês, não está convencida de que possa funcionar aqui sem mudanças substanciais. “Temos uma cultura, estrutura jurídica e práticas trabalhistas diferentes na Inglaterra”, disse seu diretor executivo, Sanjay Bhandari.

Não é que o esporte não tenha recursos para resolver o problema. De acordo com um relatório recente da Deloitte, o EPL gerou um recorde de £ 15 bilhões (US $ 19 bilhões) em receita na última temporada, um aumento de 9% em relação ao ano anterior. Apesar das restrições que enfrentou durante a pandemia de coronavírus, ele deve se recuperar no próximo ano e trazer ainda mais dinheiro. Ex-jogadores que compartilham as perspectivas e a liderança de Rashford e Sterling poderiam garantir que todo esse dinheiro vá para onde é realmente necessário.





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