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Jed McCaleb, da Ripple, abre novo empreendimento para estações espaciais privadas – Quartz

Um pioneiro da criptomoeda está se movendo para uma fronteira diferente: Jed McCaleb, o fundador original do Mt. Gox e um dos primeiros desenvolvedores do Ripple, fundou uma nova empresa chamada Vast que visa construir estações espaciais com gravidade artificial.

É um plano de negócios de alto risco, mas com a Estação Espacial Internacional pretendendo se aposentar até 2030 e a NASA mudando seu foco para a Lua e além, um punhado de empresas está levantando dinheiro e simulando planos para habitats privados. -Órbita terrestre.

“Estamos no início dessa explosão de atividade em órbita e no espaço em geral”, disse McCaleb ao Quartz. “Muito disso exigirá que as pessoas no circuito reduzam os preços de coisas que realmente não podemos fazer remotamente ou roboticamente agora. Haverá demanda por várias estações. Seremos um dos primeiros, se não o primeiro.”

Construir uma oficina mecânica no espaço, onde os astronautas podem realizar experimentos científicos, fabricar produtos especiais ou até mesmo construir outras naves espaciais, é uma tarefa difícil para um empreendedor de software que nunca administrou um negócio aeroespacial antes. A Vast competirá com empresas como a Axiom Space, que tem seu próprio módulo na ISS e está executando missões privadas de astronautas; Nanoracks, um empreiteiro de longa data da NASA com seus próprios planos de estação espacial; e a Blue Origin, empresa espacial de Jeff Bezos, que está desenvolvendo um habitat chamado Orbital Reef.

Como construir uma estação espacial

O primeiro obstáculo para qualquer missão como esta é o custo: enquanto os foguetes de Elon Musk construídos pela SpaceX estão reduzindo o preço do acesso à órbita, o lançamento de uma infraestrutura substancial ainda não é barato. A ISS custou mais de US$ 100 bilhões e, embora McCaleb acredite que sua estação será uma ordem de magnitude mais barata, é provável que custe US$ 1 bilhão ou mais, uma vez que o desenvolvimento, teste, lançamento, construção e operações.

O que diferencia Vast até agora é sua dedicação em criar uma estação espacial com gravidade artificial. Os planos existentes para estações espaciais privadas prevêem habitats como a ISS, onde os astronautas flutuam em microgravidade. No entanto, esse ambiente pode causar problemas de saúde significativos para os seres humanos, incluindo diminuição da visão e perda de densidade óssea, principalmente durante estadias prolongadas. Crie gravidade artificial, como girar um habitat como no filme. 2001: uma odisseia no espaço, será um grande desafio de engenharia. Vast ainda não está pronto para compartilhar os detalhes de seu conceito para tal estação espacial.

Para colocar a estação Vast em órbita, McCaleb está apostando no Starship da SpaceX, o foguete de próxima geração que a empresa está desenvolvendo atualmente. Embora ainda não tenha feito seu primeiro voo orbital, o rover também está no centro dos planos da NASA de colocar humanos de volta na Lua.

Como os outros aspirantes à estação espacial, a Vast espera atrair uma variedade de clientes: astronautas do governo da NASA e de outras agências espaciais, astronautas particulares em viagens turísticas ou de empresas que tentam desenvolver negócios baseados no espaço. Embora existam modelos de negócios que tiram proveito das propriedades únicas da microgravidade, desde a fabricação de medicamentos com cristais microscópicos que não podem se formar na gravidade da Terra até a criação de produtos como cabos de fibra óptica ultraeficientes, não está claro o quanto haverá demanda. passou 500 milhas acima da superfície da Terra.

A Vast está principalmente no modo de recrutamento no momento, pegando ex-funcionários de empresas como SpaceX e Blue Origin. Um dos principais conselheiros é Hans Koenigsmann, ex-engenheiro-chefe da empresa de Musk.

Vale do Silício volta seus olhos para a órbita

McCaleb, cujo patrimônio líquido é estimado em bilhões de dólares, não disse quanto investiu na Vast. Ele planeja autofinanciar o negócio com o lançamento de seu primeiro habitat, mas quer que seja uma empresa sustentável. O futuro da Vast não depende dos mercados de criptomoedas, de acordo com McCaleb, que diz: “Ainda tenho muitas criptomoedas, mas sei que são voláteis”.

A história profissional de McCaleb começou com o desenvolvimento de redes peer-to-peer e a criação da Mt. Gox, inicialmente uma plataforma de troca de cartões Magic: The Gathering que se tornou uma das mais proeminentes exchanges de criptomoedas. Depois de vendê-lo em 2011, ele caiu drasticamente em 2014. McCaleb também foi um dos principais desenvolvedores do Ripple, uma das primeiras alternativas criptográficas ao bitcoin, e hoje ele está envolvido com o Stellar, um protocolo de negociação de moeda digital.

Agora, ele está transformando um interesse pessoal de longa data na exploração espacial em um negócio. McCaleb, como Bezos e Musk, acredita que o futuro da civilização humana está além da Terra. “Como civilização, precisamos de uma fronteira, caso contrário, as coisas se tornam muito zero, e isso é muito ruim para a sociedade”, disse ele ao Quartz. “Isso é algo que tem maior [return on investment] para a humanidade Pessoalmente, quero fazer a coisa mais ambiciosa, tendo em conta os recursos que tenho.”

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