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Islândia recupera florestas devastadas por vikings — Quartzo

Se você morasse na Islândia há 100 anos, provavelmente nunca teria visto uma árvore na vida real. Tudo foi limpo pelos vikings que colonizaram a terra anteriormente despovoada a partir do século IX. Mas, mais recentemente, o país conhecido por suas paisagens rochosas e sobrenaturais vem tentando recuperar suas florestas há muito perdidas.

O progresso tem sido lento por várias razões: o solo fraco da Islândia é pobre em nitrogênio, o que significa que as árvores levam muito tempo para amadurecer, e suas temperaturas mais baixas também representam um desafio para o crescimento das árvores. Um influxo de coelhos não nativos também interferiu no desenvolvimento do apetite por árvores jovens.

Mas dados recentes mostram que os esforços de cultivo de árvores da Islândia estão valendo a pena. Hoje, florestas e arbustos cobrem seis vezes a área que cobriam em 1990, quando o país intensificou seus esforços de reflorestamento, de acordo com a Associação Florestal da Islândia. Graças aos milhões de mudas plantadas a cada ano, a cobertura florestal agora se estende por mais de 2% da Islândia.

Isso é uma pequena quantidade em comparação com a bétula esbelta, o álamo e outras árvores que floresceram em cerca de 25 a 40% da Islândia. Mas é uma indicação de que o crescimento da floresta está finalmente se acelerando. “Estamos muito felizes e é claro que queremos continuar”, disse Arnór Snorrason, engenheiro florestal da Estação de Pesquisa Florestal, à publicação islandesa Vísir em abril.

Por que a Islândia não tem mais árvores?

Quando os vikings chegaram à Islândia há mais de 1.000 anos, eles rapidamente começaram a destruir as florestas da ilha. Os recém-chegados nórdicos dependiam da madeira como combustível e material de construção, usando carvão para forjar ferramentas de ferro.

Os vikings também derrubaram florestas para usar a terra para plantações e pastoreio de ovelhas. Essa decisão, a longo prazo, seria um grande problema para a agricultura islandesa. A destruição das florestas do país, combinada com seu solo vulcânico, levou a uma erosão generalizada do solo que dificultou para as gerações posteriores de agricultores cultivar alimentos ou dar ao gado plantas suficientes para roer.

Como a Islândia está revitalizando suas florestas

O reflorestamento tem vários benefícios potenciais para a Islândia, que vão desde melhorar a qualidade do solo (e beneficiar os agricultores por sua vez) até ajudar a proteger contra tempestades de areia e compensar algumas das emissões de carbono do país.

Até agora, o Serviço Florestal Islandês do governo e outros grupos florestais tiveram sucesso com a bétula nativa do país, bem como árvores estrangeiras que podem se adaptar ao clima muitas vezes úmido e ventoso do país, incluindo lariço siberiano, pinheiro lodgepole e álamo preto.

As árvores híbridas também podem desempenhar um papel importante no reflorestamento. O Serviço Florestal da Islândia está cruzando o lariço siberiano com uma variedade européia que pode estar melhor adaptada a temperaturas mais quentes devido às mudanças climáticas.

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