Cidadania

Índia procura ajuda de estudantes e start-ups para reduzir os preços da cebola — Quartz India

O horror da inflação da Índia este ano levou seu governo a buscar ajuda até mesmo de estudantes e startups.

A administração Narendra Modi lançou ontem (10 de julho) um desafio para estudantes, startups e empresas desenvolverem tecnologias que possam reduzir as perdas por apodrecimento das cebolas no armazenamento.

A categoria de estudantes aqui inclui estudantes de graduação, pós-graduação e doutorado, bem como bolsistas de pesquisa e pessoal não docente.

O problema da inflação dos alimentos

Os preços dos alimentos na Índia estão fervendo este ano devido a restrições de oferta.

A inflação de alimentos na Índia deve subir para 9% no segundo semestre de 2022, de acordo com um relatório da Nomura. “Localmente, o início da onda de calor do verão contribuiu para o aumento dos preços dos alimentos”, disse o Ministério do Tesouro em seu último relatório econômico.

Em junho, no entanto, a inflação no varejo se estabilizou, mas permanece bem acima do limite de tolerância de 6% do Reserve Bank of India pelo sexto mês consecutivo, sugeriu uma pesquisa da Reuters.

As cebolas, um alimento básico na maioria das cozinhas domésticas indianas, tiveram picos de preços acentuados nos últimos anos. Isso muitas vezes causou sérios danos políticos aos governos, tanto estaduais quanto sindicais.

O governo, nos últimos anos, vem mantendo um estoque amortecedor de cebolas para lidar com quaisquer aumentos de preços. Os preços de varejo chegaram a Rs 60 por quilo neste ano. Em 2019, eles atingiram um recorde de 82 rúpias. No entanto, a falta de instalações de armazenamento adequadas resulta em até 500.000 toneladas de cebola sendo desperdiçadas a cada ano.

A ascensão das empresas de agrotecnologia

As cebolas são cultivadas em várias partes da Índia ao longo do ano, exceto em julho, agosto e setembro. Tradicionalmente, são armazenados em armazéns oxigenados, onde até 40% do produto é perdido por más instalações.

Empresas de tecnologia agrícola como Godaam Innovations, Agrostar, DeHaat, CropIn e Fasal já estão trabalhando em soluções de armazenamento fáceis de usar e econômicas que podem reduzir o desperdício de alimentos.

Godaam, por exemplo, aproveitou a tecnologia da Internet das Coisas para encontrar soluções para esse problema e usou dispositivos que informavam os agricultores por meio de mensagens de texto sobre a podridão.

“Com Godaam, pretendemos transformar armazéns tradicionais em armazéns inteligentes, instalando sensores que podem rastrear mudanças microclimáticas e ajudar os agricultores a identificar qualquer deterioração dos estoques em um estágio inicial”, disse o fundador Kalyani Shinde ao The Better India em 2020.



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