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Índia e Bangladesh concordam em compartilhar a água do rio Kushiara — Quartz India

A Índia e Bangladesh assinaram recentemente um acordo para compartilhar a água do rio Kushiara, e foi ridicularizado como “uma gota no oceano” por especialistas em gerenciamento de água. Existem 54 rios que fluem entre os dois países, sendo o rio Kushiara uma das vias navegáveis ​​menores.

Em recente visita à Índia, o primeiro-ministro de Bangladesh, Sheikh Hasina, assinou um memorando de entendimento com o primeiro-ministro indiano Narendra Modi, no qual ambos os governos concordaram em retirar o equivalente a 4,3 metros cúbicos (153 pés cúbicos) por segundo de água do Kushiara durante época de entressafra de novembro a maio.

“Bangladesh vai irrigar 5.000 hectares [12,400 acres] de terra arável com esta água”, disse Malik Fida A. Khan, membro da Joint Rivers Commission (JRC), um órgão técnico que assessora o governo de Bangladesh sobre rios transfronteiriços e gestão da água.

Especialistas em águas transfronteiriças em Bangladesh, no entanto, dizem que o novo acordo é uma “gota no oceano” e que a Índia deve considerar os interesses a jusante de Bangladesh quando se trata de compartilhar água dos principais rios que fluem do Himalaia até a Baía de Bengala.

Abu Siddique

Índia e Bangladesh assinaram recentemente um acordo para compartilhar a água do rio Kushiara.

“Pessoalmente, não acho que o MoU para Kushiara seja especial”, disse Ainun Nishat, ex-bolsista técnico do JRC e professor emérito da Universidade BRAC de Bangladesh.

“Os dois países já estão tirando água do meio do rio, que é uma fronteira internacional, para irrigação. Embora formalizar um consenso existente seja bom, há uma série de outras importantes questões transfronteiriças que Bangladesh levantou há muito tempo, que não são priorizadas na Índia.”

Bangladesh é um delta ativo formado por sedimentos transportados por rios que fluem do Himalaia. Os dois países compartilham pelo menos 54 desses rios (pdf), de acordo com o CCI, sendo os mais proeminentes o Ganges e o Brahmaputra. A agricultura, a canoagem, a pesca no interior e a contenção da intrusão de água salgada dependem muito do fluxo de água desses rios.

Tratados para os principais rios

Até o momento, o único acordo de longo prazo em andamento sobre gestão de rios entre os países é o Tratado de Compartilhamento de Água do Ganges (pdf) de 1996. Durante a recente visita do primeiro-ministro Hasina à Índia, ambos os governos concordaram em realizar uma avaliação do uso ideal de a água recebida. por Bangladesh sob a disposição do tratado, que expira em 2025.

“Vemos isso como um processo contínuo para prolongar o tratado”, disse Malik Fida, que também atua como diretor executivo do Centro de Serviços de Informações Geográficas e Ambientais (CEGIS) e fez parte da comitiva da primeira-ministra Hasina durante a visita à Índia. . .

“Esta avaliação deveria ter sido feita logo após a assinatura do acordo em 1996, de acordo com o tratado”, disse Nishat, que desempenhou um papel fundamental na elaboração do tratado. “Mas isso nunca aconteceu. É bom ver que finalmente vai acontecer.”

peixe do mar

Barcos no rio Padma. A agricultura, a canoagem, a pesca no interior e a contenção da intrusão de água salgada dependem muito do fluxo de água desses rios.

Bangladesh vem buscando um tratado de compartilhamento de água para o rio Teesta, outro grande rio comum, há vários anos.

Mas enquanto o governo nacional da Índia está ansioso para chegar a um acordo, tem havido resistência do governo do estado de Bengala Ocidental, por onde o Teesta flui antes de entrar em Bangladesh.

Os dois países chegaram a um acordo provisório em 1983 para compartilhar a água do Teesta durante o escasso período pré-monção, sob o qual Bangladesh receberia 36% da água e a Índia 39%, enquanto 25% permaneceriam não alocados. Esse acordo terminou em 1985 e foi prorrogado até 1987, mas desde então não houve avanços em sua reativação.

Abu Siddique

Índia e Bangladesh compartilham pelo menos 54 rios que fluem do Himalaia.

Função ITC

Ativistas e especialistas dizem que a Joint Rivers Commission, o órgão que deveria facilitar as discussões sobre o compartilhamento de água entre os países, foi ineficaz.

O CCI pretende organizar, pelo menos uma vez por ano, uma reunião regular entre os funcionários dos dois países. Mas a última reunião do ITC, realizada em 25 de agosto deste ano, ocorreu 12 anos após a anterior, realizada em março de 2010.

“O intervalo entre as reuniões deve mostrar a eficácia do JRC e que tipo de prioridade ele recebe do governo”, disse Sheikh Rokon, secretário-geral do Riverine People, um grupo de conservação de rios. Acrescentou que o CCI é, em todo o caso, apenas um facilitador, sem poder de decisão.

“É papel do governo discutir e resolver a crise, não do CCI”, disse Rokon, também ex-membro do CCI. “A reunião deve ocorrer entre governos no nível burocrático.”

Nishat disse acreditar que a falta de ação na gestão compartilhada da água levará a uma crise em algum momento, à medida que a demanda por água aumentar nos dois países.

“Precisamos de um plano de gestão abrangente para toda a área da bacia, conservando a água das monções”, disse ele.

Este post foi publicado originalmente em índio mongabay.

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