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Índia e Austrália devem estreitar laços mesmo fora do Quad — Quartz India

Poucos dos relacionamentos da Austrália com os países asiáticos progrediram tão longe e tão rápido quanto seus laços com a Índia. Por uma década, Canberra e Nova Délhi construíram uma ampla parceria estratégica, catalisada por preocupações compartilhadas sobre a China.

A recente cúpula virtual entre o primeiro-ministro australiano Scott Morrison e seu colega indiano Narendra Modi ilustrou bem essa nova proximidade.

Os dois fizeram questão de enfatizar sua bonomia pessoal. Morrison cumprimentou Modi em guzerate, a língua de seu estado natal, enquanto o líder indiano abandonou sua formalidade habitual e se dirigiu ao primeiro-ministro australiano como “Scott”.

Havia também substância nessa discussão. Morrison e Modi divulgaram nada menos que 11 acordos sobre coisas como troca de oficiais militares, harmonização de impostos sobre fundos de pensão e facilitação de maior mobilidade para trabalhadores qualificados, entre outros.

Trabalhando com pontos de desacordo

No entanto, um acordo há muito esperado não foi anunciado. A Austrália e a Índia vêm negociando um acordo de livre comércio, o chamado Acordo de Cooperação Econômica Abrangente, ou CECA, há mais de uma década.

A Austrália de livre comércio e a Índia protecionista têm lutado para chegar a um acordo, até porque Canberra quer acesso ao mercado para produtos agrícolas e Nova Délhi quer proteger os agricultores que podem não conseguir competir com as importações australianas. Este é um problema difícil de resolver porque todos os governos indianos dependem dos votos dos agricultores e suas famílias, que representam mais da metade da população.

Diferenças sobre a invasão da Ucrânia pela Rússia também lançam uma sombra sobre a reunião Modi-Morrison. A Índia é o maior importador de armas da Rússia e não repreendeu publicamente Moscou ou votou contra ela no Conselho de Segurança da ONU por sua invasão.

Nesta questão, a Índia está em apuros: precisa de armas russas para se defender contra a China. Tirar Nova Délhi dessa situação exigirá tempo, investimento e uma reorientação da estratégia da Índia, mas também uma diplomacia cuidadosa por parte de seus parceiros, incluindo a Austrália.

Por essa razão, Morrison, como seus colegas americanos e japoneses, absteve-se de intimidar publicamente Modi sobre a falta de críticas diretas da Índia à guerra.

Uma cautela compartilhada sobre a China

De fato, a Austrália e a Índia tiveram muito sucesso na cooperação de defesa e segurança e na coordenação diplomática nos últimos anos. Eles têm interesses sobrepostos óbvios aqui, principalmente gerenciando a assertividade da China na região do Indo-Pacífico.

As preocupações de Nova Délhi com a China são anteriores às da Austrália. A escala da ameaça que Pequim pode representar para a Índia também é muito maior.

Em 1947, os britânicos legaram à Índia independente uma fronteira norte instável, uma situação exacerbada pela invasão do líder chinês Mao Zedong ao antigo estado-tampão do Tibete alguns anos depois.

Desde então, a China e a Índia se olham com cautela e periodicamente entram em conflito. Eles tiveram uma guerra de fronteira em 1962, um confronto em grande escala em 1986-1987 e um confronto breve, mas desagradável, em 2020.

Desde a guerra de fronteira de 1962, Nova Délhi administrou a ameaça potencial com uma combinação de alianças estratégicas com outros países e poder militar.

Em 1971, a Índia assinou um tratado com a União Soviética que lhe deu acesso à tecnologia avançada de defecação e apoio diplomático de Moscou.

Então, em 1998, enquanto a Índia observava as reformas do líder chinês Deng Xiaoping fazerem sua mágica na economia chinesa, Nova Délhi adquiriu um dissuasor nuclear como uma salvaguarda adicional.

E desde meados dos anos 2000, os líderes da Índia têm procurado novos parceiros potenciais para investir em sua economia, aumentar ainda mais suas capacidades militares e reforçar sua influência regional. Isso inclui seus parceiros no grupo de segurança Quad: EUA, Japão e Austrália.

Austrália se volta para a Índia

A história recente da Austrália com a China obviamente parece bem diferente. Durante a maior parte das décadas de 1990 e 2000, Canberra simplesmente viu uma oportunidade. A economia da China estava crescendo e sua fome por recursos tornou o maior parceiro comercial da Austrália.

Mas então veio a crise financeira global e a mudança da China para uma estratégia geopolítica mais assertiva e tom nacionalista, principalmente durante as Olimpíadas de Pequim de 2008.

Em resposta, a Austrália começou a mostrar um novo interesse pela Índia. Em 2009, o então primeiro-ministro Kevin Rudd foi a Nova Delhi e assinou um novo acordo de segurança. As negociações sobre um acordo comercial se seguiram, e a proibição de longa data da Austrália às vendas de urânio para a Índia foi suspensa.

Canberra adotou um novo termo que inclui a Índia para descrever a região, o Indo-Pacífico, e começou a construir novos laços de defesa e segurança com Nova Délhi.

Uma década depois, sem nenhum sinal de redução da pressão de Pequim sobre a Austrália ou a Índia, esses laços estão florescendo.

Graças não apenas aos esforços bilaterais, mas também a parcerias como Quad, Austrália e Índia agora cooperam em uma ampla gama de áreas, incluindo combate ao terrorismo, mineração e refino de minerais críticos, segurança cibernética, financiamento de infraestrutura, segurança marítima, exploração espacial e segurança, pesquisa estratégica, resiliência da cadeia de suprimentos, projetos de energia sustentável e fabricação de vacinas.

Ambos os países também estão comprometidos em expandir o lado econômico de seu relacionamento. A Índia é o sétimo maior parceiro comercial da Austrália, mas há potencial para aumentar os fluxos bilaterais de bens, serviços e investimentos.

algumas perguntas permanecem

É claro que ainda há muito trabalho a ser feito. Não está claro se o acordo de livre comércio será concluído, como prometido, até o final de 2022.

A extensão total da cooperação bilateral de defesa no Oceano Índico, que poderia envolver o acesso da Austrália a bases nas Ilhas Andaman e Nicobar, ainda não foi determinada.

E ambos os países também precisam investir na melhoria da compreensão pública um do outro. Muito poucos líderes australianos estiveram na Índia e muito poucos líderes indianos viajaram na direção oposta. Também não há acadêmicos e analistas suficientes focando uns nos outros em think tanks e universidades australianos e indianos.

Os dois países se entendem muito melhor agora do que há apenas uma década, permitindo que eles administrem melhor as diferenças em questões como a Ucrânia. Mas mais poderia e deveria ser feito para manter o relacionamento em uma trajetória ascendente.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original. Agradecemos seus comentários em [email protected]

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