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IIT Madras Born Company pode pilotar o primeiro táxi aéreo eletrônico do mundo

Uma startup indiana se juntou à corrida para pilotar o primeiro táxi aéreo elétrico do mundo.

Em 2020, pelo menos duas startups de aviação prometeram lançar esse serviço: a Vertical Aerospace, com sede no Reino Unido, planejava iniciar as operações em 2024, enquanto a alemã Volocopter, que prepara aeronaves de decolagem vertical, estabeleceu um prazo para 2023.

Em novembro passado, a Volocopter até testou um táxi aéreo totalmente elétrico, tripulado e vertical de decolagem e aterrissagem (eVTOL) em Seul, Coréia do Sul.

A ePlane Company da Índia entrou agora na briga. Incubada no Instituto Indiano de Tecnologia de Madras (IIT-M), a empresa espera pilotar o primeiro táxi aéreo elétrico e avião de transporte de carga do país nos próximos dois anos. O avião, um eVTOL, seria pequeno o suficiente para entrega de última milha, disse a empresa.

Cofundado pelo professor do IIM Satya Chakravarthy e seu aluno Pranjal Mehta em 2017, o projeto e os protótipos de aeronaves da ePlane Company agora precisam passar pelo processo de certificação padrão.

“…Planejamos levar nossos protótipos para testes de voo a partir do final deste ano e colocá-los no processo de certificação e trabalhar com as partes interessadas para construir a rede necessária para as operações”, disse Chakravarthy.

ePlane para ajudar com o problema de tráfego da Índia

A startup, que arrecadou US$ 1 milhão em sua rodada de financiamento da série A em 2021, começará a contratar pilotos no próximo ano e iniciará operações entre duas cidades, Mumbai e Bangalore, inicialmente.

A empresa ePlane

Professor Satyanarayanan Chakravarthy

“A ePlane Company começará com 20 a 25 aviões inicialmente para oferecer um serviço de mobilidade aérea urbana confiável antes de expandir para outras cidades e adicionar progressivamente mais aviões por cidade”, disse Chakravarthy.

Com o objetivo de oferecer uma mobilidade aérea mais integrada e ecologicamente correta, acredita que o tempo é a única área em que seus aviões terão vantagem sobre os táxis rodoviários.

Eles não apenas poderiam ajudar a reduzir o problema de tráfego na Índia, mas esses aviões reduzirão o tempo de viagem em até 10 vezes para apenas 2-3 vezes o custo (dos táxis regulares). Deve-se notar aqui que pelo menos três das piores cidades do mundo, em termos de congestionamento de tráfego rodoviário, estão na Índia, de acordo com um relatório de 2021 de um especialista global em tecnologia de localização. Essas cidades sufocadas são Mumbai, Bangalore e Delhi.

No entanto, surge a pergunta: por que ninguém na Índia tentou operar um táxi aéreo elétrico ainda?

Quão próximo está um táxi aéreo elétrico da realidade?

Pilotar um avião elétrico provavelmente será muito mais desafiador do que operar carros elétricos. Uma bateria de tamanho adequado que encontre um equilíbrio entre peso e duração da carga é apenas o primeiro desses desafios.

Mesmo operações bem-sucedidas em outras partes do mundo foram de duração limitada. O voo de teste da Volocopters em Seul, por exemplo, voou apenas três quilômetros em cinco minutos.

Existem outros problemas também.

O nascente setor de veículos elétricos da Índia já enfrenta sérias preocupações de segurança, alimentadas por uma série de incêndios em todo o país nos últimos meses. Isso não desencorajou o empreendimento de cinco anos de Chakravarthy, no entanto.

“Os aviões passam por um rigoroso processo de certificação. Há maturidade suficiente no entendimento das limitações das baterias de íons de lítio que informam os padrões adotados para a certificação de aeronaves elétricas hoje”, disse o fundador da e-Place Company.

Os projetos de aeronaves eVTOL de sua empresa, disse ele, são baseados em extensas simulações e testes de bateria de células usadas internacionalmente.

O provável tamanho pequeno do mercado (os VEs representam apenas 1% das vendas de carros na Índia) para esse serviço também não o incomoda.

“A indústria de veículos elétricos ainda segue principalmente um modelo de propriedade, enquanto isso será baseado em um modelo de compartilhamento de viagens para adoção em massa. Portanto, a nascente indústria de veículos elétricos não tem muito a ver com aviões elétricos. São esforços paralelos”, disse Chakravarthy.

Os players tradicionais da aviação da Índia em breve seguirão a rota dos veículos elétricos, ele previu.

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