Cidadania

Glasgow está sendo redesenhado para melhorar a saúde mental e o bem-estar – Quartzo


Se você mora em Glasgow, é mais provável que morra jovem. Os homens morrem sete anos antes de seus colegas em outras cidades do Reino Unido. Até recentemente, as causas desse excesso de mortalidade continuavam sendo um mistério.

"Bares fritos de Marte", alguns especularam. "O tempo", sugeriram outros. Durante anos, esses motivos foram tão bons quanto qualquer outro. Em 2012, o The Economist descreveu o seguinte modo: "É como se um vapor maligno saísse do Clyde à noite e se instalasse nos pulmões dos Glaswegianos adormecidos".

O fenômeno é conhecido como Efeito Glasgow. Mas David Walsh, gerente do programa de saúde pública do Centro de Saúde da População de Glasgow, que liderou um estudo sobre excesso de mortes em 2010, não ficou satisfeito com a maneira como o termo foi usado. "Tornou-se um mistério para Scooby-Doo, mas não é algo emocionante. É sobre pessoas morrendo jovens, é sobre dor".

Eu queria descobrir por que os Glaswegianos têm um risco 30% maior de morrer prematuramente, isto é, antes dos 65 anos, do que aqueles que vivem em cidades britânicas pós-industriais semelhantes. Em 2016, sua equipe publicou um relatório que analisa 40 hipóteses, da deficiência de vitamina D à obesidade e sectarismo. "O motivo mais importante são os altos níveis de pobreza, o ponto final", diz Walsh. "Atualmente, uma em cada três crianças é classificada como ruim".

Mas, mesmo considerando a privação, as taxas de mortalidade em Glasgow permaneceram inexplicáveis. As mortes em cada grupo de renda são aproximadamente 15% maiores que em Manchester ou Liverpool. Em particular, as mortes por "doenças do desespero" (overdoses de drogas, suicídios e mortes relacionadas ao álcool) são altas. Em meados dos anos 2000, após o ajuste por sexo, idade e privação, houve uma taxa de mortalidade por suicídio quase 70% maior em Glasgow do que nas duas cidades inglesas.

O relatório de Walsh revelou que decisões radicais de planejamento urbano a partir da década de 1950 haviam tornado a saúde física e mental da população de Glasgow mais vulnerável às conseqüências da desindustrialização e da pobreza.

As novas teorias do planejamento urbano alteraram profundamente a vida das pessoas em todos os lugares, especialmente durante o último meio século em Glasgow. A população da cidade é de aproximadamente 600.000 agora. Em 1951, foi quase o dobro disso. O excesso de mortalidade de Glasgow, sugere o relatório, é o legado involuntário do planejamento urbano que exacerbou os já consideráveis ​​desafios de se viver em uma cidade.

Estudos relacionam constantemente a vida na cidade com problemas de saúde mental. Por exemplo, o cultivo em um ambiente urbano se correlaciona com o dobro do risco de desenvolver esquizofrenia do que o crescimento no campo. Até 2050, 68% da população mundial viverá nas cidades, segundo dados da ONU. As consequências para a saúde mundial provavelmente serão significativas.

Podemos aprender com o que aconteceu em Glasgow? À medida que um número crescente de pessoas se muda para as cidades ou nasce nelas, os problemas de comunidades fragmentadas, populações transitórias, superlotação, desigualdade e segregação e como eles afetam o bem-estar dos moradores se tornam mais agudos.

Os moradores urbanos estão fadados à má saúde mental ou os planejadores podem aprender com os erros do passado e projetar cidades que nos mantêm saudáveis ​​e felizes?

Arranha-céus no nevoeiro

Chris Leslie

Os planos vermelhos da estrada.

No período pós-guerra de Glasgow, as autoridades locais decidiram abordar a superlotação da cidade. O relatório de Bruce de 1945 propunha abrigar pessoas em arranha-céus na periferia do centro da cidade. O relatório de Clyde Valley, publicado um ano depois, sugeria incentivar os trabalhadores e suas famílias a se mudarem para novas cidades. No final, o conselho fez uma combinação de ambos.

Novas cidades como East Kilbride e Cumbernauld estão agora entre as cidades mais populosas da Escócia. Muitos dos que ficaram em Glasgow foram transferidos para grandes urbanizações, como Drumchapel, Easterhouse e Castlemilk.

A rápida mudança na composição da cidade logo foi reconhecida como desastrosa. Mover trabalhadores e suas famílias para novas cidades foi descrito em meados da década de 1960 nos debates parlamentares como "desnatado". Em uma revisão interna em 1971, o Escritório da Escócia observou que a forma de redução da população estava "destinada em aproximadamente uma década para produzir uma população seriamente desequilibrada com uma proporção muito alta (no centro de Glasgow) de idosos, muito pobre e quase desempregado … "

Embora o governo logo tenha percebido as consequências, elas não eram necessariamente intencionais, diz Walsh. "Você precisa entender em que tipo de forma Glasgow estava, em termos de más condições de vida, níveis superlotados de moradias e tudo mais", diz ele. "Eles pensaram que a melhor abordagem era começar de novo".

Anna deixou as casas para ir a um prédio alto na propriedade de Sighthill, em Glasgow, onde vive de tempos em tempos desde meados dos anos sessenta. Ela era adolescente quando se mudou com a mãe e a irmã para um apartamento novo no quarto andar, colhido de um chapéu-coco. Havia dois quartos, um banheiro, uma cozinha e uma tela de vidro no corredor. "Era como o Palácio de Buckingham", lembra Anna. Agora ela tem 71 anos, vestida de jeans e uma camisa jeans, com um shake loiro e uma tosse áspera que funciona como uma risada.

As dez torres de 20 andares de Sighthill foram feitas para anunciar o futuro. Ao norte do centro da cidade, localizado em um parque, com vista para a cidade, eles abrigariam mais de 7.000 pessoas extraídas de casas e favelas.

Até então, a família de Anna morava em um prédio de apartamentos na vizinha Roystonhill. "Eu dormi com minha mãe e irmã no recreio", diz ela. O banheiro era compartilhado. Isso era típico; Pouco mudou desde que o censo de 1911 revelou que em Glasgow quase dois terços dos lares – muitos lares de famílias numerosas e convidados – tinham apenas um ou dois quartos, em comparação com um terço dos lares de Londres.

Mas quando as casas foram embora, algo mais aconteceu também. "Havia comunidades que tinham um tecido social, se desejado, que depois foram divididas por esses processos", diz Walsh.

Anna se lembra da mudança. “Quando estávamos em casa, você gritava na janela: 'Mamãe, eu quero um pedaço de geléia!' Antes que você percebesse, eles jogaram uma dúzia deles pela janela. No quarteirão da torre, ela não deixou seus próprios filhos brincarem sem supervisão. Os vizinhos só falavam se pegassem o mesmo elevador. A filha dele foi ameaçada com uma faca de pão.

Nos anos 2000, os blocos de torre eram famosos por privações, violência e drogas. Muitos moradores haviam se mudado, incluindo Anna e sua família. Pisos vazios foram usados ​​para acomodar requerentes de asilo. As fraturas dentro da comunidade estavam piorando.

A Glasgow Housing Association decidiu condenar os edifícios. As torres foram demolidas por oito anos; o último ocorreu em 2016. O fotógrafo Chris Leslie, que documentou seu desmantelamento, lembra como os edifícios foram arrancados e o guindaste separou a concha de concreto. O interior dos pisos foi revelado, cada um com um pequeno cubo de cores diferentes.

Mas as raízes do excesso de mortalidade de Glasgow vão além de novas cidades e arranha-céus, até a Revolução Industrial, argumenta Carol Craig, que escreveu dois livros sobre o assunto. Em Glasgow, então chamada Segunda Cidade do Império, fábricas e docas precisavam de trabalhadores. A superlotação, juntamente com uma cultura de bebida, produziu uma situação explosiva.

Dada a perspectiva de retornar a uma casa estreita, muitos homens preferiam visitar o pub; Havia poucos outros locais públicos de reunião. "É mais provável que tenha violência, é mais provável que tenha conflito, até o abuso sexual é muito maior em lares onde há bebedores", diz Craig.

Acredita-se que a exposição na infância a eventos estressantes, como violência doméstica, abandono dos pais, abuso ou dependência de drogas e álcool, esteja relacionada ao mau bem-estar físico e mental na vida adulta. Quanto maior o número de experiências adversas na infância de uma pessoa, como são chamadas, tem maior probabilidade de sofrer de doença mental ou dependência. Por sua vez, é mais provável que exponham seus filhos a experiências semelhantes, diz ele. "Os ACEs tendem a cascatear através de gerações".

Vista dos andares altos agora demolidos em Glasgow

Chris Leslie

Vista perdida do 133 Petershill Block (agora demolido)

No início do século 20, as cidades tinham que nos mostrar como viver. O planejamento urbano moderno tornaria as pessoas nas cidades do mundo mais saudáveis ​​e felizes. Em 1933, o influente arquiteto e planejador urbano suíço-francês Charles-Edouard Jeanneret, mais conhecido como Le Corbusier, publicou seu plano para a cidade ideal. Em contraste com o passado, ele disse, a cidade agora seria projetada para beneficiar seus moradores "tanto espiritual quanto materialmente".

Em seus planos para a Cidade Radiante, as áreas industrial, comercial e residencial seriam segregadas para permitir que os trabalhadores escapassem da poluição; as casas seriam cercadas por espaços verdes abertos para permitir que os moradores se encontrassem; caminhos amplos seriam estabelecidos em um sistema de grade; e arranha-céus ajudariam a limpar favelas, remanescentes da rápida industrialização em muitas cidades durante o século XIX. Essas favelas estavam superlotadas e doentias, e seus habitantes eram, como o arquiteto disse, "incapazes de iniciar melhorias".

Glasgow foi um dos primeiros e mais entusiasmados a adotar esses novos edifícios. Em 1954, uma delegação de vereadores e planejadores visitou Marselha para ver a Unité d 'Habitation, um apartamento de 18 andares e bloco de serviços que repousa sobre estacas de concreto, projetadas por Le Corbusier e concluídas dois anos antes. Glasgow logo teve o maior número de casas de arranha-céus no Reino Unido, fora de Londres.

Com Le Corbusier, aprendemos mais sobre como o projeto de construção pode afetar o comportamento. Em um estudo freqüentemente citado de 1973, o psicólogo Andrew Baum observou como o design de dois dormitórios de estudantes na Universidade Stony Brook, em Long Island, mudou a maneira como os 34 residentes de cada um interagiam.

No primeiro projeto, todos os alunos compartilharam salas de aula e banheiros comuns ao longo de um corredor. No segundo, grupos menores de quatro a seis banheiros e salões compartilhados cada um. Eles descobriram que o primeiro projeto era um "ambiente socialmente sobrecarregado" que não permitia residentes regulares com quem interagiam e quando. Enfrentar muitas pessoas, às vezes não de sua escolha, levou os alunos a sentir estresse; eles se tornaram menos úteis e mais anti-sociais do que os do segundo desenho à medida que o ano avançava.

Talvez o estudo de caso mais famoso sobre os efeitos dos edifícios em seus habitantes, ainda hoje mencionado, seja Pruitt-Igoe em St Louis, 33 torres de 11 andares inspiradas em Le Corbusier e projetadas pelo modernista Minoru Yamasaki. Concluída em 1956, foi inicialmente vista como uma solução milagrosa para a vida no centro da cidade. Menos de 20 anos depois, os problemas sociais que os blocos pareciam ter gerado foram considerados tão irreparáveis ​​que as autoridades locais implodiram os edifícios.

O arquiteto Oscar Newman visitou o complexo em 1971, um ano antes do início da demolição. Ele argumentou que o projeto de um edifício afetou a extensão em que os moradores contribuíram para sua manutenção. Se as pessoas se sentirem responsáveis ​​por manter uma área limpa e controlar quem a usa, é provável que seja mais seguro. Ele chamou esse sentimento de propriedade sobre um território "espaço defensável".

"Quanto maior o número de pessoas que compartilham um espaço comunitário, mais difícil é identificá-lo como seu ou sentir que tem o direito de controlar ou determinar a atividade que está ocorrendo nele", escreveu Newman. Pruitt – Igoe não foi projetado para acomodar espaço defensável. "Os desembarques compartilhados por apenas duas famílias permaneceram bem, enquanto os corredores compartilhados por 20 famílias … foram um desastre: eles não evocaram sentimentos de identidade ou controle".

Blocos de torre com residentes mais ricos têm menos probabilidade de ter problemas com espaço defensável: eles podem pagar por produtos de limpeza e guardas de segurança. As crianças, por outro lado, são frequentemente as mais afetadas: essas áreas comuns (corredores comuns, aterrissagens ou parque próximo) geralmente são espaços para brincar.

Durante sua posse como reitor da Universidade de Glasgow, em 1972, o sindicalista de Clydeside, Jimmy Reid, argumentou poderosamente que as comunidades da classe trabalhadora deixadas para trás pelo avanço econômico estavam escondidas. "Quando você pensa em alguns dos andares altos que nos cercam, dificilmente pode ser um acidente o mais próximo possível de uma representação arquitetônica de um arquivo".

Possilpark no norte de Glasgow

Chris Leslie para Mosaic

Gorjeta nas ruas de Possilpark, no norte de Glasgow

A desigualdade é mais perceptível nas cidades: os muito pobres e os muito ricos vivem lado a lado, mas separadamente. É provável que o status social relativo seja a primeira medida pela qual julgamos as pessoas em locais onde as comunidades são mais transitórias e a desigualdade mais acentuada. Isso demonstrou ter um impacto no nosso bem-estar psicológico.

Em seu livro Nível interno, os epidemiologistas Kate Pickett e Richard G Wilkinson argumentam que a desigualdade não apenas cria colapso social ao destacar as diferenças das pessoas, mas também promove a competição, contribuindo para uma maior ansiedade social. Eles citam um artigo de 2004 de dois psicólogos da Universidade da Califórnia, Los Angeles, Sally Dickerson e Margaret Kemeny, que analisaram 208 estudos para descobrir que as tarefas que envolviam uma ameaça de avaliação social afetavam mais os hormônios do estresse.

Pickett e Wilkinson argumentam que esse tipo de estresse prejudica nossa saúde psicológica. "Os países mais desiguais tiveram três vezes mais doenças mentais do que os países mais iguais". Isso afeta pessoas de todas as classes sociais. Em países de alta desigualdade, como os EUA. UU. E no Reino Unido, mesmo os 10% mais ricos das pessoas sofrem mais ansiedade do que qualquer outro grupo em países de baixa desigualdade, exceto os 10% mais pobres.

Pesquisas também mostraram que morar em uma cidade pode alterar a arquitetura do nosso cérebro, tornando-o mais vulnerável a esse tipo de estresse social. Em 2011, uma equipe liderada pelo psiquiatra Andreas Meyer-Lindenberg do Instituto Central de Saúde Mental da Universidade de Heidelberg em Mannheim, Alemanha, analisou as implicações da vida urbana na biologia cerebral em um dos primeiros experimentos desse tipo. .

Os cientistas examinaram o cérebro de 32 estudantes enquanto eles recebiam tarefas aritméticas e, simultaneamente, eram criticados com os fones de ouvido. Isso foi projetado para simular o estresse social. Outros 23 fizeram o mesmo teste, mas foram submetidos a um tipo diferente de avaliação social: podiam ver o rosto dos guardas enquanto completavam os enigmas. Os resultados dos testes foram claros: os participantes que moravam em uma cidade demonstraram uma reação neurofisiológica maior à mesma situação que induz o estresse. A amígdala, uma área do cérebro que processa emoções, foi ativada mais fortemente nos moradores urbanos de hoje. O teste também mostrou uma diferença entre aqueles que cresceram nas cidades e aqueles que cresceram nas cidades ou no campo. O primeiro mostrou uma resposta mais forte em seu córtex cingulado anterior, que regula a amígdala e está associado a estresse e emoções negativas.

O trabalho anterior de Meyer-Lindenberg sobre mecanismos de risco na esquizofrenia focado em genes. Mas acredita-se que eles representem apenas 20% mais de chance de desenvolver a doença, e crescer em uma cidade está associado ao dobro do risco. A pesquisa de Meyer-Lindenberg mostrou que experiências estressantes no início da vida estão correlacionadas com um volume reduzido de massa cinzenta no córtex cingulado anterior perigenual, um fator que é frequentemente visto em pessoas com esquizofrenia. "A saúde mental é quase pior nas cidades … é isso que os dados mostram", diz Meyer-Lindenberg por telefone. "Não há realmente um lado positivo nisso".

A falta de agência, a sensação de que não temos controle sobre uma situação, é um dos mecanismos centrais que determinam a intensidade do estresse social, diz Meyer-Lindenberg. "As pessoas que estão em posições de liderança tendem a lidar melhor com uma certa quantidade de estresse". Em uma cidade, e especialmente se você é pobre, depende muito mais de outras pessoas e da infraestrutura urbana, esteja você esperando impacientemente por um ônibus. ou um elevador, perguntando-se com quem você terá que compartilhar um elevador em seu complexo de arranha-céus, ou esperando que o conselho local não escolha seu bairro para reforma.

As cidades também podem, é claro, ser libertadoras. "O outro lado de ser mais estressante é que eles podem ser mais estimulantes", diz Meyer-Lindenberg. "Essa comunidade mais estreita que você tem em uma vila, por exemplo, pode ser muito opressiva se você não sentir que pertence, se você é um estranho."

Foi demonstrado que a desigualdade reduz a confiança nos outros e prejudica o capital social, redes entre pessoas que permitem que as sociedades funcionem efetivamente. As pessoas estão tão preocupadas com a segurança que estão construindo paredes mentalmente em volta delas, diz Liz Zeidler, diretora executiva da Happy City Initiative, um centro de pesquisa com sede em Bristol. "Precisamos fazer o oposto: precisamos criar mais e mais espaços onde as pessoas possam se conectar, aprender através de suas diferenças".

Happy City criou uma maneira de medir as condições locais que provam melhorar o bem-estar. Seu índice de lugares prósperos analisa moradia, educação, desigualdade, espaço verde, segurança e coesão da comunidade.

Talvez, no entanto, uma boa medida da felicidade de um lugar, diz Zeidler, seja o estado das "espécies indicativas". É uma idéia tirada do autor e planejador urbano Charles Montgomery. Para lagoas, ele diz, pode ser que a presença de um certo tipo de tritão diga a você se a água é saudável ou não. Nas cidades, os tritões são crianças. "Se você pode ver as crianças, é provavelmente uma cidade saudável e feliz." A maneira como uma cidade é projetada pode promover esse ambiente, diz ele, "fechando as ruas, tornando-a mais pedonal, mais espaços verdes, ter mais planejadores urbanos chamaria de 'espaços de choque', onde você pode literalmente esbarrar nela Reduzir a velocidade dos lugares é realmente bom para o bem-estar de todos e, obviamente ", ele acrescenta," então você vê mais crianças nas ruas ".

Sem olhar para o carro em sua direção, Christopher Martin, um dos planejadores urbanos por trás do projeto de regeneração da Avenida, no centro da cidade de Glasgow, atravessa a rua. Felizmente, o carro diminui a velocidade. Martin continua, felizmente, discutindo a prioridade dos pedestres e a regra 170 do Código da Estrada. "Ele agiu bem, não acha?", Brinca Stephen O – Malley, engenheiro cívico e colega de Martin, que se manteve seguro na calçada ao meu lado.

O engenheiro de trânsito holandês Hans Monderman costumava executar um truque semelhante no início dos anos 2000. Ele andava, geralmente com um jornalista a reboque, para trás, de olhos fechados, em uma passagem de quatro vias sem semáforos ou sinais. Monderman acreditava que as estradas eram mais seguras sem sinais de trânsito; Para navegar por rotas desconhecidas, os carros desaceleravam. O senso comum dos motoristas atuaria como um guarda de segurança mais poderoso do que qualquer sinal.

"O que estamos tentando fazer é fazer com que as pessoas interajam, sejam seres humanos", diz Martin enquanto continuamos andando pela rua Sauchiehall. "É um efeito muito desumanizante ao entrar em um carro."

A Sauchiehall Street é a primeira área a ser trabalhada como parte das Avenidas, um projeto de £ 115 milhões para formar uma rede integrada de rotas para pedestres e ciclistas em 17 estradas e áreas adjacentes no centro da cidade, entre a infame rodovia de Clyde e Glasgow, que forma um nó próximo à área. A rede central de Glasgow é composta principalmente por estradas de quatro faixas. Quando você atravessa a cidade, as estradas, algumas em uma encosta íngreme, outras que se estendem em direção a um horizonte cinza, parecem ocupadas apenas por carros e ônibus. "A cidade receberá o que convida", diz Martin. Agora, partes dessas estradas serão entregues àqueles que andam e andam de bicicleta, além de árvores e bancos.

Os planejadores urbanos de todo o mundo têm um histórico de favorecer as necessidades dos carros. Em 1955, Robert Moses, comissário de parques da cidade de Nova York, planejava construir uma estrada de quatro pistas através do Washington Square Park. Alguns dos moradores se opuseram, incluindo a jornalista Jane Jacobs. Em 1958, três anos após o que se tornaria uma luta de 14 anos para salvar Greenwich Village, ele escreveu um artigo no Sorte revista, que finalmente formou a base de seu livro A morte e a vida das cidades americanas.

Para manter as atividades do centro "compactas e concentradas", Jacobs defendia a remoção de carros. "O objetivo é tornar as ruas mais surpreendentes, mais compactas, mais variadas e mais movimentadas do que antes, não menos importantes". Ele argumentou contra os grandes planos dos planejadores que procuravam demolir e reconstruir, em vez de dizer que as cidades deveriam crescer de acordo com o que as pessoas querem e como usam os espaços existentes. “Não há lógica que possa se sobrepor à cidade; as pessoas fazem isso, e são elas, não os prédios, que devemos adaptar aos nossos planos ".

Dar prioridade aos carros distorceu as proporções das cidades, diz Martin. "Se você constrói na escala dos carros, obtém estradas largas, ruas amplas, cidades que se estendem porque os carros são rápidos e os carros grandes." Ao remover o espaço dos carros, o domínio público retorna às pessoas. "É muito anti-social estar sentado sozinho em uma caixa de metal", diz ele. "O aumento da solidão urbana e da saúde mental (problemas) relacionados a essa desconexão é enorme".

Em Glasgow, a Sauchiehall Street está sendo usada como prova de conceito, enquanto as outras Avenidas serão implementadas nos próximos oito anos. "A oportunidade é que é uma cidade absolutamente magnífica", diz Martin, marcando sua emoção ao pentear os cabelos. "É um sistema de grade e as ruas são Tão amplo: há muito espaço. De uma só vez, vamos fazer uma grande mudança ".

Um jardineiro e ativista local cuidando da tarefa

Chris Leslie para Mosaic

O jardineiro e o ativista local Martin Goddard participaram de tarefas no The Children's Wood e no North Kelvin Meadow, Glasgow

Se bem projetadas, as cidades podem ser boas para nós. "Se observarmos epidemiologicamente os moradores urbanos", diz Meyer-Lindenberg, "eles tendem a ser mais ricos, mais instruídos (com) melhor acesso a assistência médica. E também tendem a ser somaticamente mais saudáveis". Eles também tendem a ter uma pegada. de carbono menor. "Você não pode destruir cidades e reconstruí-las", diz ele. "Você precisa encontrar maneiras de maximizar o bem-estar das pessoas".

Atualmente, Meyer-Lindenberg está monitorando como diferentes partes da cidade afetam nosso bem-estar mental, usando uma técnica chamada avaliação ecológica momentânea, na qual os participantes relatam repetidamente o ambiente ao redor em tempo real. Vários estudos sugeriram que a natureza, seja uma árvore ou um parque, tem um impacto importante na saúde mental das pessoas. O aplicativo que você está projetando atualmente permitirá que as pessoas planejem suas rotas pela cidade para maximizar sua exposição à natureza.

"A natureza mais benéfica é aquela que se assemelha ao tipo de natureza que os humanos teriam encontrado durante sua evolução inicial", ele pressupõe. Talvez parques bem conservados, do tipo preferido pelos planejadores urbanos, não sejam realmente tão eficazes para melhorar nosso bem-estar.

Em 2012, Emily Cutts percebeu a importância desse tipo de espaço verde quando o prado que dominava seu apartamento no segundo andar no oeste de Glasgow estava ameaçado de desenvolvimento. Uma vez usado como um campo de futebol informal pelos habitantes locais, o campo era frequentado principalmente por passeadores de cães e viciados em drogas desde que o município, que queria vender a terra, removeu os postes. Agora finalmente parecia que eu poderia aprovar um plano para construir 90 apartamentos de luxo.

Cutts decidiu que a única maneira de salvar o campo era lançar uma campanha. Nos anos seguintes, a comunidade organizou petições, eventos e uma vigília de três meses na George Square, no centro da cidade. Finalmente, o governo escocês interveio. Em 21 de dezembro de 2016, foi determinado que o prado permaneceria subdesenvolvido. É conhecida localmente como Madeira para Crianças e é gerenciada por uma instituição de caridade.

Mas por que Cutts e seus parceiros de campanha lutaram com tanta paixão por esse campo sombrio? Seu bairro, cerca de dez minutos ao norte do Jardim Botânico, já tinha muito espaço verde. Foi simplesmente um caso de não querer desenvolvimento à sua porta?

Quando encontro Cutts, na horta comunitária, ele está discutindo profundamente com a jardineira Christine sobre a possibilidade de usar um verme para transformar fezes de cães em fertilizantes para árvores. Existem canteiros para plantio, uma banheira com o solo voltado para as crianças cavarem e um tipi "comestível" (brotos de brotos logo subirão nos galhos). Foi plantada por um garoto de 12 anos que, segundo Cutts, é regularmente excluído da escola.

Cutts é suave, com longos cabelos loiros, um suave sotaque de Glasgow e um semblante ansioso. Ela tem um mestrado em psicologia positiva. Enquanto trabalhava como pesquisadora para Carol Craig, compilando e apresentando pesquisas sobre como melhorar o bem-estar, ela chegou a entender o potencial da pradaria para tornar sua comunidade mais saudável e feliz.

Hoje, mais de 20 escolas e creches da região usam o campo. Durante a minha visita, a Academia Kelvinside está tendo uma aula de silvicultura. As crianças brincam em bétulas finas, amarram cordas em volta delas, balançam vigorosamente seus amigos em redes que parecem sacos de corpo e cavam na terra. Eles aprendem a usar facas para tarefas florestais.

Cutts colaborou com um pesquisador da Universidade de Glasgow em uma série de testes comparando o tempo de atenção de crianças que passavam o almoço no campo com aquelas que ficavam dentro de casa ou brincavam no quintal de concreto. da escola. A atenção das crianças expostas à natureza foi "significativamente melhor". As teorias restaurativas da atenção argumentam que a natureza pode ter um impacto no nosso tempo de atenção, atraindo nossa atenção indireta; Isso nos permite recuperar o tipo de atenção que usamos para tarefas cognitivas mais desafiadoras, como problemas matemáticos. A equipe também conduziu um experimento semelhante, observando a criatividade das crianças na arte. "As crianças que vieram para cá usavam mais cores, mais texturas, com mais profundidade nas imagens do que aquelas que não brincavam lá fora", diz Cutts.

Richard Mitchell, professor da Unidade de Ciências Sociais e Saúde Pública da Universidade de Glasgow, também estudou como a exposição à natureza afeta o estresse em comunidades carentes. Apesar de pesquisas anteriores mostrarem um impacto benéfico, suas próprias descobertas mostraram que é leve. "Estas são comunidades muito desfavorecidas, com uma ampla gama de outros problemas, e o impacto negativo da vida na pobreza e em outras situações estressantes não é compensado pelo acesso a espaços verdes", ele me diz por telefone. "Acho que o que precisamos entender é que, no nível da população, pode não ter um impacto absolutamente espetacular imediatamente, mas é importante."

Sin embargo, estudios posteriores mostraron que un aspecto de la exposición a la naturaleza "tuvo efectos protectores bastante fuertes sobre la salud mental en la edad adulta", dice Mitchell. Aquellos que habían sido exploradores o guías y habían tenido contacto repetido con la naturaleza durante un largo período de tiempo "donde están aprendiendo una gran variedad de habilidades, como estar al aire libre y apreciar la naturaleza", eran menos vulnerables a las enfermedades mentales.

La organización benéfica Children 's Wood dirige un club juvenil regular donde traen jóvenes para ayudar con la jardinería. Muchos de los niños provienen de familias privadas: "Eso es lo que siempre nos interesa del espacio", dice Cutts. "Está justo en el centro de la desigualdad: hay mucha pobreza y mucha afluencia". Por lo tanto, sentimos que es una especie de campo de juego nivelado y todos son bienvenidos ". A diferencia de los parques, que pueden ser anónimos, aquí tienes" una comunidad comprometida que está involucrada en el espacio ", dice.

Subimos juntos para visitar a un médico de cabecera en casa que trabaja en Possilpark, uno de los distritos más pobres de la ciudad. Ella prescribe visitas a Children's Wood, además de otros tratamientos, debido a los beneficios de “apoyo entre pares, salir de su casa, hablar con otros, involucrarse más en su comunidad, ver crecer las cosas, nutrir otras cosas, cuidarse a sí mismo”. y autocuidado ". Ella dice que cuando sus pacientes hablan sobre la madera, es una de las pocas veces que los ve sonreír.

Más del 60% de la población de Glasgow vive a menos de 500 metros de un sitio abandonado. Un estudio de 2013 descubrió que las tierras baldías y las privaciones estaban relacionadas con una mala salud mental y física. Recomendó que el concejo municipal otorgue las más de 700 hectáreas disponibles a comunidades altamente desfavorecidas para ser utilizadas para el bien de la comunidad.

"Recuperar la tierra para la comunidad es definitivamente el camino a seguir", dice Cutts, mientras ambos miramos el prado bajo la lluvia. "Se puede ver que hay una necesidad, pero no está sucediendo todo y podría ser".

En algunas partes de Glasgow, parece que las cosas podrían estar cambiando, aunque es principalmente un testimonio de la capacidad de recuperación de quienes viven allí. Me encuentro con Anna en St Rollox, la iglesia en Sighthill donde ella es voluntaria cada semana, cerca de donde solían estar los rascacielos. La iglesia se encuentra actualmente en una serie de Portakabins, mientras que la nave de un nuevo edificio toma forma. Sighthill ahora es parte de un acuerdo de regeneración por valor de £ 250m: habrá viviendas de poca altura, tiendas, una escuela, un jardín comunitario. Cuando le pregunto a Anna si quiere regresar a Sighthill, ella dice que sí de inmediato.

En la noche después de mi visita al Bosque de los Niños, Cutts me muestra el programa juvenil donde unos 40 niños están aprendiendo a trampolín. Mientras espero el autobús, en la suave noche gris, veo que algunos de los niños se van, en su mayoría niños de unos 13 o 14 años, empujándose y empujándose unos a otros juguetonamente en medio del camino ancho. Es por eso que tenemos que hacer que nuestros espacios urbanos sean más felices y saludables. Son los tritones de la ciudad.

Este artículo apareció por primera vez en Mosaic y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.



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