Cidadania

Funcionárias da Asha, parteiras-chave para o plano de vacinação contra o coronavírus da Índia – Quartz India


O plano de imunização em massa da Índia para a Covid-19 depende de alguns dos trabalhadores mais mal pagos em seu sistema de saúde.

A primeira fase do lançamento da vacina, que começa em 16 de janeiro e cobrirá os profissionais da saúde e da linha de frente, dependerá fortemente de vacinadores e supervisores treinados. Mas, uma vez que o lançamento da vacina seja aberto a toda a população, os mecanismos locais de saúde, especialmente aqueles que dependem de enfermeiras obstétricas assistentes (ANM) e ativistas sociais de saúde credenciados (ou trabalhadores da Asha), serão cruciais.

Os trabalhadores da Asha (uma sigla que significa “esperança” em hindi), junto com os trabalhadores voluntários da Anganwadi e os ANMs mais qualificados, formam a espinha dorsal da assistência médica comunitária na Índia. Eles são contratados pelos estados e seus salários pagos com recursos do governo central e estadual. A maioria deles são mulheres.

Esses agentes comunitários de saúde, em alguns estados, também receberão a vacina na primeira fase.

Esses trabalhadores são responsáveis ​​pela saúde materno-infantil, imunizações e conscientização sobre contracepção e bem-estar materno-fetal. ANMs, por exemplo, são fundamentais para o programa de imunização universal da Índia. Esses trabalhadores também são essenciais para levar planos de saúde do governo aos cantos mais pobres e remotos da Índia. Atualmente, a Índia tem cerca de 900.000 trabalhadores Asha, indo de porta em porta com sua roupa cor-de-rosa característica, distribuindo suplementos para mulheres e oferecendo aconselhamento para mulheres grávidas.

Pelo trabalho que os trabalhadores da Asha realizam, eles recebem um salário mensal de Rs 2.000 a 4.500 ($ 27 a $ 62), dependendo do estado a que pertencem. Além desse salário, que é oficialmente chamado de taxa, os trabalhadores da Asha recebem pequenos incentivos para concluir tarefas “recorrentes” específicas. Isso inclui tarefas como atualizar listas de crianças a serem imunizadas na vila ou distrito sob o comando de Asha. Uma trabalhadora da Asha tem entre 25 e 45 anos, é alfabetizada e é casada, viúva ou divorciada da comunidade local. De acordo com os critérios de seleção, você também deve ter frequentado a classe 10.

Cada trabalhador da Asha é responsável por 1.000 a 2.500 pessoas em seu distrito, e quatro a cinco trabalhadores da Asha juntos se reportam a uma ANM. Essas enfermeiras auxiliares qualificadas, que supervisionam e orientam os trabalhadores da Asha, recebem até Rs 30.000 se trabalharem em tempo integral. Aqueles com contratos limitados ganham entre Rs 8.000 e Rs 10.000 todos os meses.

Mas, nos últimos anos, e especialmente desde a propagação da pandemia Covid-19 na Índia, os trabalhadores comunitários de saúde têm exigido melhores benefícios e salários.

Pedindo salários justos

Quase 600.000 trabalhadores da Asha participaram de um protesto nacional de dois dias em agosto de 2020, exigindo melhores salários e seguro saúde contra o coronavírus.

Desde o fechamento da Índia e a disseminação da Covid-19, os trabalhadores da Asha disseram que trabalharam 14 horas por dia, documentando os horários de quarentena das pessoas e rastreando seus distritos em busca de sintomas semelhantes aos da gripe.

No estado oriental de Bihar, trabalhadores em Asha protestaram que o governo não pagava suas cotas há meses. Em outro lugar, os trabalhadores da Asha relataram atitudes hostis de famílias das quais tiveram que coletar dados, incluindo violência por medo de exposição ao vírus.

Os trabalhadores da Asha não têm seguro saúde ou benefícios do governo porque não trabalham em tempo integral. Este foi também um aspecto da greve em que, como profissionais de saúde, exigiram paridade em tais direitos.



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