Cidadania

Flutterwave precisa de uma intervenção em seus problemas de governança — Quartz Africa

Quando a Flutterwave quis levantar US$ 100 milhões em janeiro de 2021, apresentou um conjunto atraente de métricas para os investidores. Sua receita aumentou de US$ 5 milhões para US$ 55 milhões entre 2018 e 2020. O lucro bruto foi de US$ 26 milhões com margem de 48%. Seus serviços foram utilizados em 20 países, graças ao trabalho árduo de mais de 270 funcionários.

Com base nesses números (conforme registrado em uma apresentação ao investidor vista pela Quartz), nas licenças que detinha em seis países africanos e nos planos para introduzir novos produtos, a empresa projetou que atingiria quase US $ 500 milhões em lucro bruto até 2025. com margem superior a 50%.

A Tiger Global e outros investidores acabaram dando à Flutterwave US$ 170 milhões em março de 2021, avaliando-a em US$ 1 bilhão pela primeira vez. Ele limitou um aumento impressionante para uma startup que valia US$ 150 milhões 18 meses antes. A Flutterwave foi a que mais arrecadou e está avaliada em mais de US$ 3 bilhões hoje, tornando-a a empresa de tecnologia mais valiosa e comentada da África.

Aí vem a mudança na vibração tecnológica africana

Mas com as conversas deste mês menos lisonjeiras devido a alegações de má conduta financeira e pessoal contra o CEO Olugbenga Agboola, o foco na Flutterwave e nas startups africanas em geral está menos focado em avaliações febris. Pela primeira vez na tecnologia africana, a conversa dominante entre os investidores é sobre governança corporativa, ética e cultura.

“O mercado precisa de um alerta”, disse Eghosa Omoigui, fundador e sócio-gerente da empresa de investimentos EchoVC, ao Quartz.

“Todos os ecossistemas passam por isso, mas precisamos estar atentos quando os comportamentos começam a se tornar corrosivos. Missão, cultura, integridade, ética, [and] team building são todos elementos de grandes empresas e fundadores.”

Omoigui alerta que algumas das acusações contra a Flutterwave ainda não foram comprovadas. Conclusões negativas sobre o futuro da empresa seriam prematuras. Ainda assim, a existência de algumas evidências e relatos de uma cultura de trabalho ruim em outros lugares “apresenta um risco real de diminuir o entusiasmo pelo conjunto maior de oportunidades”.

A fundadora e investidora de startups da AppsTech, Rebecca Enonchong, acredita que é necessária uma solução no Flutterwave. “Mesmo que apenas algumas partes sejam verdadeiras, o único caminho a seguir são as mudanças de gestão e governança”, diz ele.

O que a placa Flutterwave está fazendo?

Essas mudanças terão que vir do conselho de administração da empresa, dizem Omoigui e Enonchong, bem como de dois ex-investidores da Flutterwave que deixaram o negócio e falaram sob condição de anonimato.

Omoigui acredita que o conselho deve contratar um terceiro para identificar quais partes das alegações são verdadeiras e estabelecer onde os limites éticos foram cruzados ou ilegalidades foram cometidas. “Como eles respondem a isso será fundamental”, diz ele.

Não está claro como eles estão respondendo, até agora. Uma pessoa familiarizada com os processos internos da empresa disse que Agboola mantém a confiança do conselho. Algumas das coisas que ele supostamente fez provavelmente já eram conhecidas e discutidas antes desta semana, disse a pessoa.

“Certamente eles sabem mais do que nós. Mas envia uma mensagem ruim sobre seu governo”, diz Enonchong em resposta. “Talvez o conselho precise de um pouco de agitação também se tudo isso aconteceu sob sua vigilância.”

O suporte a Agboola pode ser compreensível se os supostos problemas tiverem sido corrigidos, e seria útil saber quais são as correções, diz Enonchong. Uma declaração pública do conselho pode ser necessária para consolidar sua confiança em Agboola, diz ele.

Se e quando haverá tal declaração continua a ser visto. A Flutterwave ainda não respondeu a dois pedidos de comentários do Quartz.

Enquanto isso, investidores e outros entusiastas de tecnologia africanos dizem que as supostas ações de Agboola não devem manchar a Flutterwave, considerando que isso é mais um momento de Travis Kalanick Uber do que um desastre de Theranos. Dois dos ex-investidores da Flutterwave sugeriram que Agboola poderia ser substituído como CEO, mas acreditam que as acusações não afetarão a Flutterwave porque a empresa já é uma parte importante da economia digital da África.

“Acho que no final descobriremos que a Flutterwave é uma empresa que vale a pena. Eles podem precisar fazer algumas mudanças de gestão e melhorar a governança, mas ainda é um unicórnio”, diz Enonchong.

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