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Fender aposta em aprendizado de máquina e aplicações para o seu futuro – Quartzo


Ao dirigir nos arredores de Corona, Califórnia, você enfrenta um parque de escritórios cinza baixo, atrás do outro. Empresas indistinguíveis que vendem widgets, placas e serviços contábeis são misturadas à monotonia dos subúrbios da América. Mas um desses parques de escritórios é a unidade de produção da empresa que ajudou a definir o rock and roll com a primeira guitarra produzida em massa.

A Fender produziu alguns dos instrumentos mais reconhecidos na música moderna, com designs que resistiram ao teste do tempo. O fundador Leo Fender, um engenheiro elétrico de profissão, emprestou as tendências prevalecentes dos carros hot rod do final dos anos 40 e 50 para projetar o Stratocaster, Telecaster, Precision Bass e Jazz Bass, para citar apenas alguns dos mais Famoso de sua empresa. designs Embora cada vez mais refinados ao longo dos anos, os designs desses instrumentos permaneceram inalterados desde que deixaram a linha de produção, quando os Baby Boomers ainda brilhavam aos olhos dos pais.

Trabalhadores lixando corpos de violão na fábrica da Fender.

Quartzo / Mike Murphy

Lixamento de corpos de violão na fábrica da Fender.

A música passou por inúmeras mudanças tectônicas no estilo, tendências e técnicas de produção desde que o Stratocaster entrou em produção em 1954, mas a Fender geralmente acompanhou as mudanças. No entanto, a empresa é conhecida pela qualidade de seus produtos totalmente analógicos: guitarras que, em alguns casos, ainda possuem transistores e amplificadores de cera que ainda dependem de tubos de vácuo (o precursor do transistor), numa época em que o caminho que o mundo produz e consome música é completamente digital.

Dependendo de quem você pergunta, as vendas de guitarras estão murchando ou passando por um renascimento. A realidade é provável em algum lugar no meio. Os instrumentos elétricos associados ao rock, um gênero que não domina mais as listas de músicas como antes, estão enfraquecendo, enquanto novos violões eletroacústicos, como os tocados pelas estrelas pop Taylor Swift ou Ed Sheeran, são vendidos para Jovens músicos em todo o mundo. no topo

Em 2015, a Fender contratou o veterano da Disney e Nike Andy Mooney como CEO para lidar com essas tendências. Como você mantém um ícone americano avançando enquanto tenta atender aos desejos dos jogadores de amanhã?

Quando Mooney ainda estava na Disney, ele se encontrou com o então CEO da Pixar e o co-fundador da Apple, Steve Jobs, disse Mooney. Jobs havia lhe dito, em sua opinião, que todo produto que produz uma marca é "um depósito ou uma retirada no capital da marca". Quando ele começou na Fender, Mooney disse que viu os produtos de guitarra e amplificador da empresa como depósitos no banco da marca Fender. "Outras categorias (acústica, pedais, geralmente qualquer outra coisa na cadeia de sinais) acham que podemos melhorar", disse ele. Mooney acrescentou que, nos anos seguintes, a empresa se tornou um "jogador sério" em pedais e guitarras acústicas e está abrindo novos caminhos além dos instrumentos. "No lado digital, estamos criando novas empresas e as empresas são sinérgicas em um núcleo no sentido de ajudar o grupo a crescer todo o setor".

Trabalhando no acabamento dos corpos das guitarras na fábrica da Fender.

Quartzo / Mike Murphy

Trabalhando no acabamento de corpos de guitarra.

Fender está tentando fazer as duas coisas ao mesmo tempo e, por enquanto, ele parece ter sucesso. Em 2017, lançou o Fender Play, um novo serviço de assinatura que funciona em vários dispositivos para ensinar as pessoas a tocar violão. O aplicativo, que apresenta conteúdo de músicos populares como The Rolling Stones, The Foo Fighters e Carrie Underwood, destina-se a ajudar guitarristas aspirantes a aprender a música que eles querem tocar. No lançamento, o chefe de produtos digitais da Fender, Ethan Kaplan, disse que 90% dos guitarristas desistem após um ano. É um instrumento frustrante, e não poder imitar seus heróis imediatamente pode ser decepcionante para novos jogadores. Tocar ajuda sem julgamento do professor e com músicas que eles realmente conhecem. Mooney disse que, se a Fender pudesse reduzir essa taxa de abandono em 10%, teria impactos profundos na vida útil do jogador e na indústria de guitarras. O aplicativo tem 110.000 assinantes pagos, a partir de outubro.

No início deste ano, a Fender lançou outro aplicativo inovador, destinado a jogadores um pouco mais avançados em sua jornada de aprendizado, chamados Fender Songs. O novo aplicativo de US $ 5 por mês, atualmente construído no Apple Music, usa aprendizado de máquina para ajudar Usuários para aprender como jogá-lo. Os jogadores podem ouvir uma música, diminuí-la e ver os acordes que estão tocando à medida que ocorrem, em vez de Herói da guitarra, mas na vida real e você está tocando um instrumento real. Fazer isso com sua música favorita costumava levar horas de paciência, tentativa e erro enquanto ouvia a música, ou ele esperava poder pagar US $ 20 por uma cópia da partitura, supondo que ele pudesse ler música. Mooney disse que aprendeu cerca de 150 músicas nos 50 anos em que toca guitarra. Atualmente, o aplicativo Songs tem uma biblioteca de 750.000 para você escolher.

E este é apenas o começo de como a empresa espera reter novos guitarristas e atrair futuros alunos. "Acho que quanto mais podemos fazer para ajudar as pessoas a tomarem a decisão de compra, acho que será melhor para todos, porque é mais provável que o jogador iniciante mantenha isso", disse Mooney.

Corpos de guitarra armazenados na fábrica da Fender

Quartzo / Mike Murphy

Corpos de guitarra sobressalentes esperando para serem transformados nos sonhos de um novo tocador.

Enquanto a Fender tem feito vendas diretas de guitarra para o consumidor nos EUA. UU. Por aproximadamente cinco anos, Mooney disse que eles representam apenas cerca de 2% da receita da região. Guitarras são geralmente coisas que você quer sentir e tocar antes de se comprometer a comprar uma, e a maneira mais fácil de fazer isso é pessoalmente. Mas a maioria das lojas não é acolhedora para novos jogadores, principalmente mulheres. "Descrevo muitas lojas de música como um clube no qual você só pode ingressar se já estiver lá", disse Mooney. A resposta será educar os compradores a se sentirem mais treinados quando entrarem e lidarem com o chato vendedor da loja de guitarras. "Há muito que podemos fazer nas mídias sociais para coisas como guias de novos compradores", sugeriu Mooney, "ou como obter um tom excelente de um amplificador, ou respondendo a perguntas simples como," Qual é a diferença entre um Stratocaster e Telecaster ", que achamos que todos sabem, não sabem".

Mas, à medida que desenvolve sua presença digital, a Fender tenta passar por gerações. Em sua fábrica em Corona, que se concentra principalmente nos modelos sofisticados e personalizados da empresa, há poucas evidências da empresa jovem, vibrante e produtora de aplicativos que a Fender Songs apresentou em um apartamento loft em Nova York no início. este ano. A fábrica é um lugar imerso nas décadas de tradição da empresa. Embora a fábrica atual tenha sido construída apenas em 1998, a Fender produz guitarras em instalações menores na área desde 1987; a empresa foi vendida a um grupo de investidores, incluindo seu então CEO William Schultz, pela CBS em 1985, mas a venda não incluía a fábrica em que a Fender operava desde 1953 e grande parte das máquinas da fábrica era data de antes da Guerra do Vietnã.

Fender maquinistas operando máquinas em sua fábrica Corona

Quartzo / Mike Murphy

Trabalhe com máquinas que provavelmente são mais antigas que seus operadores.

A mais nova linha de guitarras elétricas da Fender, a série American Ultra, possui tecnologia que a empresa chamou de "inovações sutis, mas cruciais". Por exemplo, as novas guitarras foram projetadas com uma ergonomia renovada que realmente leva em conta a forma do corpo humano. , o que significa que o violão fica confortavelmente contra você enquanto você o toca, sem peças de madeira ou metal que grudam nas costelas ou no estômago dos guitarristas há décadas. As guitarras também apresentam um botão oculto no botão de volume que altera o som da guitarra, combinando ou separando captadores na guitarra.

Uma máquina assistida por computador que corta a forma áspera de uma guitarra Fender antes que um ser humano a forme.

Quartzo / Mike Murphy

Uma máquina assistida por computador que corta a forma áspera de uma guitarra Fender antes que um ser humano a forme.

Da mesma forma, a divisão de amplificadores eletrônicos da Fender está lançando amplificadores de guitarra que, usando software personalizado e uma tonelada de poder de processamento interno, soam indiscerníveis de seus amplificadores usando tubos de vácuo. Os engenheiros de software e elétricos que trabalham nesses novos amplificadores, conhecidos como linha Tone Master, ficam mesmo ao lado do equipamento que constrói os amplificadores tradicionais, Justin Norvell, um produto da Fender, disse-me para que eles possam verificar se o Os sons que produzem são tão autênticos quanto os produzidos pelos amplificadores de válvulas.

Mas construir todos esses instrumentos e acessórios ainda é um processo muito manual. A fábrica Corona produz a maioria das guitarras personalizadas e de ponta da Fender e pode produzir algumas centenas de instrumentos por dia. Enquanto algumas partes do processo de construção contam com a ajuda de tecnologias de longa data assistidas por computador, como fresadoras CNC usadas para cortar madeira a partir da forma básica de uma guitarra, as guitarras ainda são lixadas à mão, seus diapasões Eles são feitos à mão com peças marteladas individualmente. Metal Muitas mulheres trabalham no chão de fábrica da fábrica, já que suas mãos são geralmente menores e mais hábeis em algumas das tarefas mais hábeis necessárias para construir um violão.

Josefina Campos em seu escritório na Fender

Quartzo / Mike Murphy

Josefina Campos, ligando outro caminhão.

Uma mulher, Josefina Campos, passa todos os dias conectando manualmente os captadores elétricos usados ​​em quase todas as guitarras construídas pela loja personalizada da Fender. Ela se sentou em seu próprio escritório bem equipado, personalizado por ela para se sentir mais acolhedor e cheio de doces para os visitantes, por mais de 20 anos, depois de ingressar na empresa em 1991 como lixadeira. Ele aprendeu seu ofício com Abigail Ybarra, que se aposentou em 2017 e que o próprio Leo Fender o ensinou a usar pílulas em 1958. Campos assina cada um o seu, o que o torna um violão Fender.

Na fábrica, há outros sinais de herança e engenhosidade da empresa. Um botão de volume em um Telecaster é usado em uma máquina para achatar os diapasões após a ferramenta original quebrar; firehoses velhos são usados ​​para juntar madeira para os pescoços da guitarra; Uma prateleira no telhado da fábrica que originalmente se destinava a secar guitarras pintadas agora tem estoque excessivo. Existem imensas máquinas verdes com tinta despojada nas entranhas de prata, onde décadas de trabalhadores colocaram as mãos enquanto as usavam. A guitarra original produzida por Leo Fender, um protótipo de "Broadcaster" (que devido a uma batalha por direitos autorais acabou sendo chamada Telecaster), fica pendurada em um corredor, acompanhada de outros instrumentos famosos produzidos pela empresa de guitarra de 73 anos. .

Mas, ao mesmo tempo, há vislumbres em um futuro mais técnico. A madeira para corpos de guitarra é envelhecida e umidificada em racks com temperatura controlada, conectados a sensores conectados a uma placa da Amazon Web Services que os gerentes podem acessar de seus telefones onde quer que estejam. Se algo der errado, você poderá descobrir instantaneamente, não quando alguém decidir verificar a madeira. "Se você não colocou o país de origem em um violão, provavelmente deve ter notado a diferença em relação aos Estados Unidos, México ou um modelo do sudeste asiático", disse Mooney. "Isso não é mais tão fácil, porque a qualidade dos três aumentou."

Usando firehoses antigos para juntar os pescoços da guitarra.

Quartzo / Mike Murphy

Usando firehoses antigos para juntar os pescoços da guitarra.

A Fender está tentando fundir suas tradições com a direção da música. As gerações não são mais necessárias para que gêneros musicais ou artistas definam a cultura para liderar as paradas. Spotify, YouTube, Soundcloud e redes sociais tornaram fácil para qualquer um ser reconhecido por seu talento quase que instantaneamente. Criar instrumentos e tecnologias tão flexíveis quanto a música que as pessoas desejam criar é uma tarefa difícil, assim como ganhar dinheiro fazendo isso. Mas Mooney está otimista, ele me diz que os amplificadores Mustang da empresa agora são os amplificadores digitais mais vendidos no mundo e acrescenta que essa tecnologia ajuda os negócios de maneiras inesperadas. Os amplificadores possuem aplicativos complementares que permitem que os jogadores sintonizem predefinições personalizadas, e a Fender possui todos os dados sobre o que é mais popular. "Isso diz algo sobre o perfil de alguém que está comprando um amplificador digital em vez de um amplificador de válvula", disse ele. "Foi projetado como um complemento para o produto, mas fornece muitas informações sobre como evoluir o produto".

Um trabalhador martelando trastes em um pescoço no chão

Quartzo / Mike Murphy

Um trabalhador martelando trastes em um pescoço no chão.

Mooney disse que imagina no futuro que o aplicativo, chamado Fender Tone, pode acabar "sendo uma coisa independente", onde um amplificador não está no mix e um usuário conecta sua guitarra diretamente a um computador, aumenta a predefinição que procura e Comece a gravar com mais nada. Olhando para o futuro, Mooney disse que espera que o software tenha um grande papel nos sucessos da empresa. Como está crescendo do nada, qualquer aumento de curto prazo parecerá enorme, mas ele admitiu que, nos próximos cinco anos, as vendas de hardware da Fender continuarão representando a maior parte de sua receita. Com as músicas, a Fender não apenas oferece à Apple seu corte de 30% na App Store, mas também paga aos artistas cujas músicas os usuários estão ouvindo. "Portanto, as margens de lucro nessas aplicações para nós provavelmente são mais baixas do que outras pessoas que estão iniciando aplicações de meditação ou algo assim", disse Mooney. No geral, a empresa cresce "dígitos altos e baixos" todos os anos que Mooney está no comando e disse que espera que continue este ano.

Se as coisas mudarem muito para as vendas da Fender, dependerá se você pode manter novos músicos para continuar tocando e se jogadores mais experientes desejam instrumentos cada vez mais sofisticados. Mas o que provavelmente não vai mudar, pelo menos não muito mais, serão os designs icônicos do Leo Fender, que passaram por todas as mudanças culturais que o mundo foi capaz de lançar. Eles são uma plataforma como outro produto que permite que você faça o que quiser com eles.

"Acho que por que esses projetos sobreviveram ao teste do tempo é que o formulário segue a função", postulou Mooney.



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