Cidadania

Europa tem terminais de gás flutuantes para passar o inverno — Quartzo

Os países europeus que lutam para aquecer residências e indústrias de combustível neste inverno encontraram uma solução relativamente rápida: terminais flutuantes de gás natural.

As transportadoras de gás natural liquefeito (GNL) podem trazer combustível de qualquer exportador do mundo, mas normalmente entregam sua carga por meio de terminais terrestres que podem levar anos para serem construídos. Em vez disso, vários países europeus, incluindo Holanda e Alemanha, estão se voltando para unidades flutuantes de regaseificação de armazenamento (FSRUs), essencialmente navios que podem fazer o mesmo trabalho.

Os provedores de FSRU estão vendo um aumento na demanda. Os países europeus arrendaram pelo menos 25 FSRUs desde a invasão da Ucrânia por Vladimir Putin, com a expectativa de que mais venham à medida que a região luta para substituir o gás russo.

A Exmar, que fabrica e instala FSRUs, normalmente lida com apenas um a três projetos por ano. “Já vimos uma corrida com cerca de dez FSRUs fretados em um período de menos de seis meses”, disse Jonathan Raes, diretor de infraestrutura da empresa com sede na Bélgica.

Aqui está uma visão geral de como o sistema funciona:

O que é uma solução temporária, no entanto, pode se tornar mais de longo prazo. O prazo médio de arrendamento para um FSRU é de 10 a 12 anos. “Geralmente, uma vez no local e funcionando, a tendência é tê-los por mais tempo”, disse Raes. Um FSRU tem uma vida útil de cerca de 20 anos.

Uma solução rápida, mas é sustentável?

Normalmente, leva de 12 a 18 meses para instalar um novo FSRU, mas, dado o senso de urgência da UE, Raes estima que alguns projetos sejam lançados na metade desse tempo. “Se e onde possível, os desenvolvedores de terminais procuram reutilizar o máximo possível de infraestrutura existente e disponível”, disse ele. “Isso reduz o custo e comprime a linha do tempo.”

Os FSRUs são mais econômicos e mais rápidos de construir do que os terminais terrestres, que podem levar até sete anos para serem concluídos e podem custar mais de US$ 700 milhões. Um novo FSRU custa cerca de US$ 260 milhões, enquanto um que foi reformado de uma transportadora de GNL custa cerca de US$ 160 milhões.

Mas os FSRUs contêm muito menos combustível, com uma capacidade máxima de cerca de 4 milhões de toneladas/ano em comparação com cerca de 7,75 milhões de toneladas com terminais terrestres.

“Os FSRUs definitivamente já são mais sustentáveis ​​do que os terminais terrestres devido à sua menor pegada ambiental”, disse Raes. Mas o próprio GNL é mais intensivo em carbono do que o gás canalizado.

Para ajudar a Europa a se livrar dos combustíveis fósseis, os FSRUs teriam que ser substituídos ou adaptados. Por exemplo, no futuro, eles poderão ser usados ​​para importar metano sintético, uma alternativa verde ao gás natural feito de hidrogênio que ainda está em desenvolvimento.

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