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EUA aprova seu primeiro grande parque eólico offshore: Quartzo

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Nas últimas duas décadas, os Estados Unidos viram um crescimento incrível em energia renovável – cerca de 12.000% de aumento na capacidade instalada de painéis solares e 4.800% em turbinas eólicas terrestres. Mas a energia eólica offshore sempre ficou para trás, mesmo com a China e os países europeus avançando com a expansão da indústria eólica offshore. Em 2020, os EUA eram o lar de apenas 0,1% da energia eólica offshore do mundo, dividida entre duas pequenas fazendas na costa da Virgínia e em Rhode Island, de acordo com dados do Global Wind Energy Council, um grupo comercial.

Isso está prestes a mudar nos próximos anos, agora que o governo Biden assinou o primeiro grande parque eólico offshore do país, que estará localizado a cerca de 19 quilômetros da costa de Martha’s Vineyard, em Massachusetts. Em 11 de maio, o Escritório de Gestão de Energia do Oceano do Departamento do Interior emitiu a aprovação final para Vineyard Wind, uma joint venture de 800 megawatts e US $ 2,8 bilhões entre a empresa de energia americana Avangrid, uma subsidiária da gigante espanhola de energia renovável Iberdrola, e a empresa de investimentos dinamarquesa Copenhagen. Parceiros de infraestrutura, que está programado para começar a construção este ano e enviar elétrons para a rede da Nova Inglaterra até 2023.

O projeto ainda deixa os EUA muito atrás de seus pares, e longe da meta do presidente Joe Biden, anunciada em março, de ver 30 gigawatts de energia eólica offshore instalados até 2030. Mas coloca os EUA no centro das atenções. Mapa da energia eólica offshore para o primeiro tempo, e deve abrir a porta para o que a Casa Branca disse que poderia se tornar uma indústria nacional de US $ 12 bilhões em torno da fabricação e instalação de turbinas eólicas offshore, que até agora foram totalmente importadas da Europa (turbinas eólicas Vineyard serão produzidas pela GE, também na Europa).

Um único parque eólico offshore pode produzir muito mais energia do que a maioria das instalações eólicas ou solares onshore; Em termos de megawatts, o parque eólico Vineyard será maior do que todos, exceto os três maiores parques eólicos onshore dos EUA. Mas a indústria ficou para trás nos EUA devido a um processo oneroso de licenciamento, altos custos em relação a outras fontes de eletricidade no atacado, e uma obscura lei de 1920 chamada Jones Act, que exige que as mercadorias que se deslocam entre os portos dos Estados Unidos sejam transportadas em embarcações de bandeira dos Estados Unidos (a maioria das embarcações especializadas para instalações eólicas offshore são europeias). O setor foi ajudado nos últimos anos pela adoção em vários estados costeiros de novos mandatos ambiciosos de energia limpa e por US $ 3 bilhões em novas garantias de empréstimo estabelecidas pelo governo Biden.

A aprovação da Vineyard Wind vem após mais de uma década de planejamento e deliberação e oposição representada por ricos proprietários locais, conservacionistas de mamíferos marinhos, a Marinha dos EUA, operadores de navios de pesca comercial e os burocratas da administração Trump. Com esses obstáculos eliminados ou acomodados, Vineyard Wind é uma prova de conceito que deve permitir que futuros projetos eólicos offshore nos EUA enfrentem um caminho mais suave e rápido para aprovação, disse Bill White, diretor de energia eólica offshore da Avangrid, em uma entrevista.

“Houve muita incerteza neste setor nos últimos anos”, disse ele. “Mas as estrelas estão finalmente se alinhando, e o que vocês verão é uma rápida aceleração e localização da cadeia de suprimentos nos Estados Unidos.”

Se for assim, isso ajudaria muito o país a cumprir a meta do governo Biden de descarbonizar a rede elétrica até 2035. Um estudo de Princeton em março concluiu que o cumprimento dessa meta exigirá muito mais fazendas como a Vineyard Wind ao longo do caminho. Costa atlântica. , que é rico em vento forte e constante; reguladores estaduais na Virgínia, Nova York e outros lugares estão atualmente considerando pelo menos mais uma dúzia.

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