Cidadania

Empresas de fitness estão tentando monetizar a comunidade – Quartzo


No último sábado de abril de 2019, eu deveria acordar cedo, pegar meu CamelBak cheio de água e lanches e seguir para o Parque Regional de Algonkian, nos arredores de DC. Após meses de treinamento, eu estava pronto para correr o North Face Endurance Challenge 50k (31,1 milhas) com dezenas de amigos do meu grupo de corredores de dois anos e meio de idade, minha segunda corrida nesta distância.

Embora nunca tivesse tomado esse curso em particular, tinha grandes expectativas. Minha primeira carreira a longa distância me encheu de alegria indizível, paz e orgulho. Mas eu havia treinado sozinho. Eu esperava fazer isso de novo, ficando bêbado e me divertindo com o sangue bombeando pelo meu corpo, desta vez, compartilhando com meus amigos.

Mas eu não conseguia sentir tanta pressa. Em vez disso, passei a manhã de 27 de abril sentado ao lado de uma quadra de areia com o pé direito em uma bota, observando meu parceiro e seus amigos jogando vôlei.

Naquele dia, ele estava orgulhoso de mim só por sair do apartamento. Depois de desenvolver uma tendinite peroneal debilitante apenas duas semanas antes da corrida, afundei em uma depressão que resultou em dias de lágrimas, insônia e isolamento autoinfligido. Eu tenho corrido de alguma forma desde os 9 anos de idade e, embora soubesse que isso me curaria com descanso e fisioterapia, fiquei arrasado ao removê-lo sem um cronograma claro de quando retornaria. .

Depois de cerca de um mês, eu me cansei de me afundar na autopiedade. Eu decidi me comprometer. Como o condicionamento físico sempre desempenhou um papel importante no meu bem-estar físico e mental, eu sabia que encontrar opções para não correr seria uma parte importante da recuperação. Se não pudesse correr, poderia andar de bicicleta, nadar e tentar outros exercícios. Eu estava aberto a qualquer coisa.

Foi assim que minha festa de turismo de boutique de fitness começou.

Na segunda cidade mais adequada nos EUA. Nos EUA, muitas academias oferecem aulas introdutórias, e eu tentei todas: a filosofia de falha muscular da Solidcore, a natureza competitiva do volante, a atmosfera barulhenta à luz de velas nos estúdios de ioga Illumin8 (de longe a menos atraente) para mim, eu decidi).

Cada treinamento tentou se distinguir através de um tipo de hiperespecialização. Mas descobri que todos tinham uma coisa em comum: cada um deles tentou me convencer de que eu poderia fornecer um novo grupo de amigos e apoio. Eu estava desesperado o suficiente para tentar.

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No ano passado, minha colega Jenny Anderson observou que, em essência, a comunidade trata de "uma série de pequenas escolhas e ações cotidianas". São as pessoas e os lugares que fazem parte de sua rotina diária, o que significa que combiná-lo com exercícios pode ser uma ferramenta poderosa. Maneira de construir saúde.

Os benefícios físicos e mentais do exercício só se manifestam quando você se exercita constantemente. "Se você criar um ambiente para o qual as pessoas desejam voltar, seja o que for, será ótimo", diz Evan Johnson, personal trainer que agora é cinesiologista na Universidade de Wyoming.

No entanto, academias tradicionais não fazem muito para construir uma comunidade. ou rotina "Você paga uma taxa e a academia espera que você não apareça", diz Jason Kelly, chefe do escritório da Bloomberg News em Nova York., e autor do livro 2016 Equidade do suor: dentro da nova economia da mente e do corpo. "Eles já têm o seu dinheiro."

Na última década, essa experiência solo de academia foi substituída pelo condicionamento físico pago por classe em grupo. "Muitas pessoas se saem melhor se sentem que alguém lhes diz o que fazer", diz Kelly.

Essas empresas de fitness boutique cresceram como hera, percorrendo centros comerciais e florescendo nas cidades. Eles oferecem exercícios de grupo altamente especializados, como transformar um estúdio escuro com música alta ou pilates em um estúdio escuro com música alta ou ioga em um estúdio escuro com música alta: a idéia é entendida. Entre 2013 e 2017, associações de butiques nos EUA UU. Eles cresceram 121%, o que aumentou o valor da indústria de fitness para US $ 25,8 bilhões. A participação em academias tradicionais aumentou apenas 15%.

Mas ainda pode ser difícil para os estúdios manter a atenção dos clientes. "Eles têm que criar algo para você voltar", diz Kelly. "E é esse senso de comunidade."

É possível criar comunidade dentro de um estudo. Os instrutores podem fazer o possível para cumprimentá-lo no início da aula, perguntar sobre suas metas de condicionamento físico ou quaisquer lesões que você possa ter e fazer uma saudação individual. Eles podem ficar depois da aula para conversar e criar uma tabela de classificação pública. Eu experimentei todas essas táticas enquanto pulava nos estudos e testemunhei um relacionamento genuíno entre os instrutores e os participantes que vinham regularmente.

Mas é difícil de manter, especialmente quando a construção desses relacionamentos exige que você desembolse várias vezes por semana. Os números mostram isso: a FlyWheel teve que fechar alguns de seus estudos de ciclo este ano, assim como o PureBarre. SoulCycle teve que desistir de seu IPO no ano passado. As tendências de fitness, como todas as tendências, não duram. "Você vai ser um SoulCycler por 20 anos?", Pergunta Kelly retoricamente. "Não me parece provável."

Quando meu pé se recuperou lentamente, me senti bem, até feliz! Com a endorfina que as aulas de sopro me deram. Mas, depois que terminei meus testes gratuitos ou subsidiados, não consegui justificar a compra de um bloco de aulas ou a associação mensal em qualquer lugar. Claro, eles eram bons exercícios, mas não de US $ 25 a US $ 40 por aula. Eu poderia recriar muitos desses exercícios na pequena academia do meu prédio.

O único "produto" que eu não teria em casa era a companhia regular de outras pessoas que trabalhavam comigo, a comunidade, em outras palavras. Mas por que, pensei, pagaria por isso, quando já existe de graça?

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Brogan Graham e Bojan Mandaric estavam em uma rotina no final de outubro de 2011. Os dois amigos haviam remado juntos na Northeastern University, em Boston. Agora que não estavam na escola e não eram mais obrigados a acordar para o treino matinal, eles se viram pulando nos treinos, enchendo as horas da tarde com cervejas geladas durante os brutais meses de inverno.

Então, em um bar, uma noite, fizeram um pacto: todos os dias da semana para o mês de novembro, eles se encontravam às 6h30 da manhã, em algum lugar do lado de fora, e se exercitavam por uma hora. Eles criaram um documento compartilhado do Google chamado November Project para gravar seus exercícios.

Depois do final de novembro, eles continuaram, e não apenas pela responsabilidade. "Esse tempo realmente nos aproximou como amigos", diz Mandaric. "Quando você vê alguém cinco dias por semana, a conversa e a conversa desaparecem e você mergulha na merda muito rapidamente."

Logo, através do boca a boca e das redes sociais, um grupo considerável começou a aparecer. "A próxima coisa que você sabe é que tínhamos 300 pessoas", diz Mandaric. Sem querer, eles criaram uma comunidade: o Projeto de novembro.

Hoje, Graham e Mandaric trabalham em tempo integral liderando 52 grupos de projetos em novembro em todo o mundo (a grande maioria está sediada nos Estados Unidos, mas existem grupos no Canadá, Islândia, Sérvia, Reino Unido, Japão e Malásia). Eles são uma organização sem fins lucrativos oficial que ganha dinheiro através de doações e parcerias corporativas com empresas adjacentes, como Brooks ou Knock-Around. Cada treinamento é gratuito e o grupo promete que sempre será.

Quando a dor de faca no meu pé direito apareceu pela primeira vez, lutei emocionalmente para permanecer imóvel. Mas quanto mais eu ficava à margem, mais sentia uma dor crescente: sentia falta do Projeto DC de novembro, meu grupo de corredores.

Minha primeira experiência com o Projeto de novembro foi em maio de 2017, depois que o grupo apareceu nas minhas redes sociais. Amarrei meus sapatos antes do amanhecer e fiz a corrida de quase cinco quilômetros até o Lincoln Memorial para treinamento às 6h20.

Houve muitos confrontos de mãos, o que eu esperava, mas o que me surpreendeu foi a frase "Estou feliz que você esteja aqui". Foi assim que as pessoas se cumprimentaram com o aquecimento e se despediram quando terminamos a corrida. baseado em exercícios. Eu não só tinha estado permitido para participar, eles me receberam com entusiasmo.

Essa declaração me trouxe de volta um segundo e depois uma terceira vez. Finalmente, me aventurei várias vezes por semana. Entrei para o grupo não oficial de longo prazo que se reunia aos sábados em DC. Eu fui às estações locais da corrida, e as luzes anuais das festas correm. Conheci novos amigos treinados para bebidas, filmes ou shows. Comecei a visitar outros grupos do Projeto de novembro quando viajei para novas cidades para trabalhar.

Uma imagem de um grupo de corredores sentados nos degraus do Lincoln Memorial.

Projeto Matt Anzur / DC de novembro

Uma multidão excepcionalmente grande quando o membro do time de futebol feminino dos EUA UU. Kelley O'Hara entrou.

Nem a história de todos os membros é como a minha. "Todo mundo ganha algo diferente", diz Mandaric. Algumas pessoas vêm porque querem trabalhar duro, subir escadas, fazer burpees e chegar lá mais rapidamente. Outros vêm porque gostam do aspecto social.

E o Projeto de novembro não é para todos: algumas pessoas não gostam de correr, ou não podem, e algumas são corujas noturnas. Outros encontrarão programas baseados na comunidade que melhor se adaptam às suas vidas: a DC é anfitriã apenas de capítulos de grupos como Black Girls Run, Pacers Running e DC Front Runners, todos gratuitos.

Ainda outros desejar para pagar por uma academia ou aula boutique e pelas comunidades que eles podem construir. Mas quanto mais as pessoas se moverem da maneira que mais lhes convier, todos venceremos, diz Mandaric.

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No entanto, pode haver algo no modelo do Projeto de novembro que possa nos ensinar verdades mais amplas sobre o tipo de comunidade que incentiva os hábitos de condicionamento físico.

Johnson, o cinesiologista da Universidade de Wyoming, iniciou um estudo piloto no Projeto de novembro no início deste ano. Atualmente, sua equipe, financiada por sua universidade, está compilando pesquisas com os participantes que participam regularmente dos treinamentos do Projeto de novembro.

Ele tem uma teoria sobre as pessoas que participam, que não compartilhamos aqui, para evitar viés de confirmação, caso algum participante leia este artigo. Sua esperança é que, se ele puder mostrar, quantitativamente, que o Projeto de novembro tem benefícios que vão além do treinamento, eles podem ser aplicados a outros grupos.

Andrew Carter, professor de saúde pública da Universidade Estadual de San Jose, também estuda o Projeto de novembro, mas está adotando uma abordagem mais qualitativa. Ouvi pela primeira vez sobre seu trabalho em um treinamento chuvoso do Projeto de Novembro em Oakland, Califórnia, em dezembro; Carter me emprestou uma mochila cheia de enlatados para treinamento com base no peso que terminaria com uma viagem a um banco de alimentos local. Ele está entrevistando cerca de 50 participantes para aprender mais sobre suas experiências, para ver se eles podem ser traduzidos em populações com barreiras culturais para se exercitar.

Embora o próprio projeto de novembro seja uma comunidade inclusiva, a ideia de aptidão física em si não é traduzida em todos os lugares. "Se você entrar nessas comunidades rurais, muitos dos participantes acharam (a idéia do exercício) uma atividade muito elitista e branca", explicou Carter. Se ele e sua equipe financiada pela universidade puderem descobrir o que torna o Projeto de novembro especial, talvez eles possam encontrar maneiras de torná-lo culturalmente relevante para outros grupos.

Eu acho que há algo a dizer sobre essa abordagem. Fiquei longe do Projeto de novembro enquanto me machucava porque achava inútil ir se não pudesse fazer o treinamento. Eu posso ver como o medo de não poder se exercitar, ou de não ver a representação de suas próprias habilidades ou preferências de condicionamento físico, impediria que outros se aventurassem a participar de um grupo de exercícios.

Depois de meses de recuperação e depois de todos os meus testes gratuitos em academias, minha solidão superou minha amargura por não poder participar. Então, em uma manhã de segunda-feira em julho, decidi andar de bicicleta por 6,4 quilômetros até o Malcolm X Park, onde o grupo se reúne. Eu pensei que, se não pudesse correr, poderia pelo menos fazer agachamentos e flexões.

Para minha surpresa, eles me receberam calorosamente. "Estamos felizes por você estar aqui", disseram amigos e estranhos. Muitas pessoas me perguntaram como eu tinha sido; Eles também sentiram minha falta. Eles me ouviram lamentar minha lesão e me incentivaram a continuar descansando e trabalhando na fisioterapia.

Descobriu-se que ele não era o único em recuperação: uma mulher que ele conhecia havia beliscado suas costas e conheceu outra que havia sofrido alguns ferimentos no braço em um acidente de escalada. Decidimos caminhar juntos enquanto o resto do grupo fazia o circuito. Acabou sendo um dos exercícios favoritos que eu já estive.

Por fim, percebi que minha inclusão nessa comunidade não tinha nada a ver com minha aptidão ou habilidade. É impossível colocar um preço em ser bem-vindo exatamente como você é.



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