Cidadania

Empresas de captura de carbono se beneficiam da Lei de Redução da Inflação — Quartzo

O passo mais importante para conter as mudanças climáticas é parar de queimar combustíveis fósseis. Mas à medida que a economia gira lentamente nessa direção, pode valer a pena prender as emissões de carbono que são deixadas para trás quando saem das chaminés e enterrá-las no subsolo. Essa é a ideia por trás da captura e sequestro de carbono (CCS), uma tecnologia que vem ganhando interesse lentamente há uma década e agora está pronta para um boom nos EUA graças aos novos créditos fiscais na Lei do Carbono. Redução da Inflação (IRA).

O CCS às vezes recebe uma má reputação dos falcões do tempo por vários motivos:

  • O maior é que, quando usado em usinas de energia ou instalações de processamento que funcionam com carvão ou gás natural, torna-se uma desculpa para prolongar a vida útil dessas usinas e, assim, perpetuar a dependência econômica dos combustíveis fósseis.
  • Outra é que é um desperdício de dinheiro: várias tentativas de CCS de alto perfil em planos de carvão foram encerradas depois de devorar bilhões de dólares de investidores e contribuintes porque a tecnologia não podia ser lucrativa em escala. Por que não gastar esse mesmo dinheiro em um parque solar ou eólico, que fica mais barato a cada dia?
  • A terceira reclamação é que, na maioria dos casos, o CO2 capturado não é apenas enterrado, mas vendido para empresas de extração de petróleo que o utilizam para ajudar a extrair mais petróleo dos poços.

Esses projetos já se beneficiaram de um crédito fiscal denominado 45Q. No IRA, esse crédito fiscal é aumentado significativamente, disponibilizado para projetos muito menores e pago diretamente aos desenvolvedores de projetos. (Anteriormente, o 45Q não era distribuído para as próprias empresas de captura de carbono, mas para seus financiadores.) O efeito é que o Tesouro dos EUA agora é uma mina de ouro para quem trabalha na captura de carbono, e que algumas aplicações a menos que antes eram inacessíveis estão agora na mesa.

“Este é um divisor de águas para a CCS”, disse Brent Lewis, CEO da Carbon America, uma empresa de captura de carbono com sede no Colorado que está desenvolvendo sistemas para duas usinas de etanol que espera entrar em operação até 2024. Anteriormente, esses sistemas precisavam capturar em pelo menos 100.000 toneladas de CO2 anualmente para se qualificar para o crédito. Agora, o limite é de apenas 12.500 toneladas. As plantas com as quais Lewis está trabalhando atingiram o limite mais alto, mas por uma pequena margem; se a produção de etanol caísse em um determinado ano, o crédito fiscal estaria em risco. Isso não é mais uma preocupação. E se a planta pegar 100.000 toneladas, sua empresa poderá ganhar US$ 8,5 milhões com o IRS.

Lewis disse que agora também está negociando com uma base mais ampla de clientes em potencial, de instalações industriais onde o custo de execução do CCS é maior que o do etanol. De acordo com uma Bloomberg análiseos novos créditos fiscais colocam as instalações siderúrgicas, de cimento e petroquímicas ao alcance da lucrativa CCS pela primeira vez (embora as usinas de energia ainda possam ter dificuldades para se equilibrar).

CCS não é apenas para usinas de energia

Essa gama mais ampla de instalações é um desenvolvimento fundamental para o quadro climático geral, porque, ao contrário das usinas de combustível fóssil, não há alternativa prontamente disponível, de baixo custo e baixo carbono para a produção de aço e cimento, ambos fontes importantes de emissões. Se o CCS em uma usina de carvão é de benefício duvidoso, em outras palavras, o CCS em uma fábrica de cimento ou aço é um passo à frente inequívoco e muito necessário.

Enquanto isso, os créditos fiscais continuarão a subsidiar indiretamente a “recuperação aprimorada de petróleo” (EOR). Mas o crédito é muito maior se o carbono capturado for enterrado. um príncipe análise do impacto climático geral do IRA incluiu aumentos potenciais na produção de petróleo devido ao EOR em suas projeções do futuro mercado de petróleo e concluiu que, em rede, a lei faz muito mais para reduzir a demanda de petróleo (e, portanto, as emissões) do que para sustentar óleo. produção para cima.

Os maiores potenciais vencedores das mudanças são as empresas que trabalham na captura direta de CO2 do ar. Essa tecnologia ainda é incipiente, com apenas cerca de uma dúzia de pequenas fábricas operando globalmente. E é caro, entre US$ 250 e US$ 600 por tonelada. Mas também é absolutamente necessário cumprir as metas de aquecimento do Acordo de Paris. Um crédito fiscal de US$ 180 pode ser exatamente o que é necessário para levar essa tecnologia à escala.



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