Cidadania

Elon Musk pode fornecer serviço de internet para dissidentes iranianos? — Quartzo

Elon Musk ele disse que iria buscar permissão dos reguladores dos EUA para oferecer serviço de internet via satélite no Irã em resposta a uma solicitação de um pesquisador persa baseado na Alemanha.

A rede Starlink de Musk implanta milhares de satélites orbitando a Terra para fornecer conexões de Internet de banda larga a seus usuários. A natureza global dessa rede tem sido frequentemente vista como uma maneira de ajudar os cidadãos de estados autoritários a contornar a censura, mas a SpaceX terá muitas dificuldades políticas e técnicas se tentar.

A primeira, mencionada por Musk, é a proibição dos EUA de fornecer serviços de alta tecnologia no Irã, parte da campanha de pressão econômica projetada para interromper o programa de armas nucleares de Teerã. Mas os EUA muitas vezes encorajaram os esforços para alcançar os dissidentes e contornar os zeladores do governo, da Radio Free Europe durante a Guerra Fria ao Twitter durante a chamada Revolução Verde.

Starlink na Ucrânia

A Starlink recebeu muita atenção este ano por fornecer conectividade ao governo ucraniano depois que a Rússia invadiu o país e tentou cortar os territórios ocupados das redes de comunicação. Embora uma contribuição impressionante, dependia principalmente da permissão política e do incentivo do governo ucraniano para operar.

No caso do Irã (ou Cuba, ou China, ou a própria Rússia), a Starlink estaria fornecendo conectividade em violação das autoridades locais. Embora as forças russas tenham tido resultados mistos tentando rastrear e desligar os terminais terrestres da SpaceX Starlink, provavelmente seria mais fácil para os governos interceptar usuários fora de uma zona de guerra ativa. O contrabando de terminais de usuários para o Irã parece mais desafiador para a SpaceX do que levá-los à Ucrânia por meio de um gasoduto logístico de apoio militar ocidental.

O maior desafio pode ser técnico. A Starlink conta com três peças de hardware: um pequeno terminal com uma antena parabólica para o usuário, satélites que sobrevoam e estações terrestres permanentes maiores que se conectam à Internet. As estações terrestres devem estar próximas o suficiente dos usuários (dentro de centenas de quilômetros) para que o sistema funcione. Na Ucrânia, os usuários contam com estações na Polônia, Lituânia e Turquia, que degradaram o serviço na parte leste do país. O Irã está ainda mais longe de qualquer estação terrestre conhecida da Starlink, portanto, a qualidade do serviço pode ser limitada, a menos que novos relés sejam aprovados por países próximos, o que, por sua vez, pode atrair a ira do Irã.

É importante notar que os satélites Starlink mais recentes se comunicam entre si usando transmissões a laser, o que poderia limitar a necessidade de estações terrestres.

Os riscos enfrentados pela SpaceX

Se o Starlink se tornar mais explícito sobre a conexão de pessoas, apesar das objeções de seus governos, aumenta o risco de sua espaçonave ser atacada por hackers, jammers ou até mesmo armas cinéticas implantadas por esses estados. Embora o Irã não seja uma potência espacial significativa, a Rússia e a China têm essas capacidades. A China também tem influência significativa sobre a SpaceX por meio da Tesla, empresa de carros elétricos de Musk, que fabrica e vende dezenas de milhares de veículos na China todos os anos.



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