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Egito está racionando uso de gás para vender mais no exterior: Quartzo

O Egito começará em breve a racionar a eletricidade usada para iluminação pública, instalações esportivas e prédios governamentais, e ajustará o ar condicionado em shopping centers a uma temperatura mais alta, disse o primeiro-ministro Moustafa Madbouly em 10 de agosto. O objetivo, disse ele, é disponibilizar mais gás para exportação, para países que sofrem com sua própria escassez de gás.

A decisão da Rússia de apertar as torneiras de suas exportações de gás natural causou um déficit global significativo. Por sua vez, os preços da eletricidade na Europa estão batendo recordes, o Reino Unido está se preparando para apagões neste inverno e os países importadores de gás da Ásia estão racionando a eletricidade. Para os países que produzem muito gás próprio, a questão é: mantê-lo para gerar eletricidade em casa ou vendê-lo com grande lucro no exterior? O Egito, por sua vez, se inclina para o último.

Egito precisa de dinheiro mais do que gasolina

O Egito é um player relativamente menor no mercado de gás, capaz de transportar não mais que 3,2% da demanda mundial por gás natural liquefeito (GNL) no pico de produção. Mas uma série de grandes descobertas offshore na última década elevou sua estatura no mapa comercial e curou os apagões que assolaram o Cairo durante seus anos de turbulência e revolução no início de 2010. Nos primeiros quatro meses de 2022, o Egito faturou US$ 3,9 bilhões com as exportações de gás, tanto quanto em todo o ano de 2021. Em junho, o país assinou um acordo com Israel e a União Europeia para aumentar as exportações de gás em troca de US$ 100 milhões. euros ( $ 103 milhões) em ajuda alimentar.

A guerra na Ucrânia prejudicou o Egito de uma maneira, mas o enriqueceu de outra. Como o maior importador de trigo do mundo, o Egito viu os preços dos alimentos dispararem devido a interrupções no comércio decorrentes da guerra. Portanto, seu desejo de vender gasolina para compradores desesperados no exterior não é apenas oportunismo. O país precisa urgentemente de dinheiro para importar alimentos e outros bens e para vários projetos de infraestrutura caros que o governo está realizando, incluindo a construção de uma nova capital administrativa. O Egito enfrenta uma dívida de quase 400 bilhões de dólares, a queda das reservas cambiais e a inflação em espiral.

“Estamos analisando como podemos usar melhor os recursos naturais disponíveis para que possam gerar mais divisas”, disse Madbouly em entrevista coletiva.

Egito tem capacidade de exportação de GNL sobressalente

Durante o verão, quando as temperaturas chegam a 90 graus, metade da eletricidade do Egito é usada para ar condicionado e exportações de gás, que atingiram níveis recordes no inverno passado, normalmente despencam. O terminal de exportação de GNL Idku, o maior do país, usou apenas 11% de sua capacidade em junho e ficou completamente ocioso em julho, segundo a empresa de inteligência de mercado Kpler. Damietta, outro terminal de exportação de GNL do Egito, usa apenas cerca de dois terços de sua capacidade. Portanto, há capacidade de exportação de sobra.

O plano do governo para reduzir o uso de eletricidade liberará cerca de 570 milhões de pés cúbicos por dia de gás, segundo análise da empresa de inteligência Rystad Energy. Isso é cerca de um terço da capacidade de exportação do Egito, o que significa que as medidas de economia de eletricidade darão um impulso significativo ao que o país pode enviar. Mas é apenas cerca de 1,2% da demanda global, então é improvável que o Egito incline a balança global visivelmente. Ainda assim, qualquer produção adicional no mercado internacional de gás reduzirá os preços para todos.

Ainda não está claro para onde exatamente irão as exportações adicionais de gás do Egito. Historicamente, cerca de dois terços das exportações de gás egípcias foram para a Índia e países asiáticos, mas atualmente o gás na Europa está alcançando um preço muito mais alto do que em qualquer outro lugar.

Além disso, o Egito também está mudando algumas usinas de energia para funcionar com óleo combustível em vez de gás, disse Justin Dargin, que estuda os mercados de energia do norte da África no Carnegie Endowment for International Peace. O óleo combustível produz muito mais poluição do ar e emissões de gases de efeito estufa do que o gás natural, disse Dargin, o que pode representar um problema de relações públicas enquanto o Egito se prepara para sediar a cúpula climática da COP27.

“Este é um momento particularmente tenso para o Egito, que tenta aderir às reformas macroeconômicas prescritas pelo FMI, mantendo um controle sobre possíveis discórdias sociopolíticas resultantes de seus problemas econômicos cada vez mais profundos”, disse Dargin. “Aumentar suas reservas cambiais não é apenas uma questão econômica, mas uma questão de segurança nacional.”

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