Cidadania

É tarde demais para a equidade das vacinas na África? – Quartzo África

À medida que países ao redor do mundo facilitam ou suspendem suas restrições ao Covid-19 para abrir suas economias e retornar à vida normal, os países da África estão cada vez mais seguindo o exemplo, apesar das baixas taxas de vacinação.

Há algumas semanas, a OMS manifestou preocupação com o número crescente de países africanos que estão a reverter as medidas de combate à covid-19. “É motivo de preocupação que quase metade de todos os países da África tenham parado de rastrear contatos de casos”, disse o Dr. Matshidiso Moeti, Diretor Regional da OMS para a África.

Apenas 22 países agora têm uma proibição de reuniões em massa que caíram de 41 há um ano, enquanto 7 dos 21 países em uma pesquisa não exigem mais que as pessoas expostas ao vírus fiquem em quarentena, segundo a OMS.

Levantar as medidas de saúde pública não significa tirar o pé do pedal da vigilância pandêmica.

Naquela mesma semana, a África do Sul e a Nigéria relaxaram suas regras do Covid-19 para viajantes que exigem um teste de PCR. A África do Sul também relaxou suas regras sobre máscaras e reuniões. O Quênia facilitou suas regras sobre máscaras, capacidade de veículos públicos e quarentena. O lamentável é que, mesmo muito antes de as regras sobre viagens, uso de máscaras e distanciamento social serem relaxadas, em muitas partes da África, as pessoas mal cumpriam as regras existentes ou as regras mal eram aplicadas.muitos haviam se mudado por um longo tempo.

Quais países têm as taxas mais baixas e mais altas de vacinação contra a covid?

Existe a preocupação de que os países africanos baixem a guarda enquanto a região tem a menor proporção de pessoas vacinadas.

Desde a quarta onda em dezembro do ano passado, houve uma queda no número de novos casos relatados na África. Na África do Sul, houve uma diminuição de 6% nos últimos sete dias (em comparação com os sete dias anteriores) e 1.346 casos notificados nos últimos 7 dias. Na Nigéria, uma diminuição de 20% e 20 casos, e 12% e 11 casos no Quênia, segundo o painel de covid-19 da OMS em 11 de abril.

Além disso, a África registrou o menor número de casos e mortes de Covid-19 de qualquer região. Além de seis países africanos, incluindo Tunísia, África do Sul e Seychelles, que relataram as maiores taxas de mortalidade: 241, 169 e 166 mortes confirmadas por Covid-19 por 100.000 pessoas, respectivamente, em 11 de abril, os países africanos relataram menos de 100 em comparação para 295 nos EUA e 250 no Reino Unido, segundo a OMS. Esses números baixos contribuíram para a crença nesses países de que o vírus não é uma grande ameaça.

“A pandemia ainda não acabou e as medidas preventivas devem ser relaxadas com cautela, enquanto as autoridades de saúde avaliam os riscos em relação aos benefícios esperados. Levantar as medidas de saúde pública não significa tirar o pé do pedal da vigilância pandêmica”, alertou o Dr. Moeti.

África tem baixas taxas de testes de covid-19

O baixo número de casos confirmados e mortes no continente se deve em parte à baixa taxa de testes. Enquanto os países de alta renda realizaram mais de 1.000 testes por 1.000 pessoas em 8 de abril, a maioria dos países africanos realizou menos de 200.

A Nigéria, o país mais populoso do continente, realizou apenas cerca de 23 testes por 1.000 pessoas desde o início da pandemia e confirmou cerca de 1,5 mortes por Covid-19 por 100.000 pessoas, em comparação com Tunísia, África do Sul e Namíbia que realizaram entre 380 e 400 testes por 1.000 pessoas e estão entre os quatro principais países africanos com mais mortes confirmadas por 100.000 pessoas.

“Não devemos descartar todas as medidas como muitas delas têm em outras regiões. Devemos analisar nossa situação e planejar de acordo”, disse Oyewale Tomori, professor de virologia e membro do grupo consultivo técnico da OMS sobre a composição da vacina contra a covid-19. “Se olharmos para a taxa de vacinação, a maioria das pessoas em outras regiões é vacinada, mas a maioria das pessoas aqui não é e ainda pode estar vulnerável à doença.”

Apesar da alta taxa de vacinação na Europa, na semana passada o diretor regional da OMS para a região da Europa, Dr. Hans Kluge, supostamente culpou o recente aumento nos relatórios diários de novos casos nos países europeus pelo fato de as restrições da pandemia terem sido relaxadas muito cedo nos países.

Não devemos descartar todas as medidas como muitas delas têm em outras regiões.

Oyewale Tomori aconselhou que as autoridades africanas tomem decisões com base na epidemiologia da doença em seus países e não no que outros estão fazendo. “Enquanto esse nível de nossa vacinação for baixo. Enquanto a doença ainda estiver por aí, eu diria que deveria haver testes obrigatórios para quem entra no país, esteja ou não a pessoa totalmente vacinada. As máscaras devem permanecer obrigatórias em qualquer lugar onde haja chance de transmissão”, disse ele.

O aumento de novos casos na Europa tem sido associado à recente disseminação da subvariante Omicron mais contagiosa conhecida como BA.2. A subvariante agora é responsável por mais de 21% dos casos sequenciados em todo o mundo e 86% dos casos sequenciados na África do Sul.

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