Cidadania

Declarar uma emergência climática não resolverá o problema climático da América – Quartzo

Apesar da pressão de membros do Congresso e ativistas democratas, o presidente dos EUA, Joe Biden, não designará as mudanças climáticas como uma emergência nacional durante um discurso em 20 de julho, disse a Casa Branca.

Isso pode ser o melhor.

Na semana passada, o senador Joe Manchin afundou o carro-chefe da agenda climática de Biden, retirando seu apoio a incentivos fiscais de energia limpa e outras iniciativas climáticas em um projeto de lei de gastos paralisado. Foi o mais recente de uma série de contratempos, após uma decisão da Suprema Corte em junho que limitou a capacidade da Agência de Proteção Ambiental (EPA) de exigir reduções de emissões de usinas de energia. A EPA ainda está preparando vários outros regulamentos climáticos, mas, enquanto isso, Biden está limitado a ordens executivas que ele pode emitir unilateralmente do Salão Oval.

Declarar uma emergência climática seria processualmente fácil para o presidente e daria a ele autoridade (pdf) para proibir exportações de combustíveis fósseis e perfuração offshore de petróleo e gás, e ordenar que agências federais e empresas privadas construíssem mais energia renovável. Todas essas etapas reduziriam as emissões. A declaração em si também enviaria uma mensagem política de que os EUA estão, pelo menos nominalmente, comprometidos em lidar com as mudanças climáticas.

É improvável que Biden proíba as exportações de petróleo dos EUA.

Biden já exerceu diferentes poderes executivos em junho para acelerar a fabricação de energia renovável, e espera-se que ele anuncie novas ações executivas relacionadas ao clima hoje sem a declaração de emergência. Mas, dada a turbulência em curso no mercado global de energia decorrente da guerra na Ucrânia, é improvável que Biden queira usar poderes de emergência para conter a perfuração ou retirar o petróleo dos EUA do mercado mundial. De qualquer forma, ele passou os últimos meses lutando por aumentar produção global de petróleo, a fim de conter o aumento economicamente desgastante e politicamente tóxico dos preços da gasolina. Reduzir as exportações de petróleo provavelmente aumentaria o preço da gasolina, de acordo com uma análise do Federal Reserve.

Esse é o resultado que Biden mais deseja evitar, tanto porque Manchin disse que não revisará seu apoio à legislação climática a menos que a inflação esfrie, quanto porque os altos preços do gás ameaçam as chances de reeleição dos democratas no Congresso em novembro. Se Biden declarar uma emergência climática e não fizer muito mais do que isso, pode muito bem sair pela culatra. Seus oponentes políticos ainda podem citá-lo como um caso de exagero executivo, enquanto para ativistas climáticos parece hipocrisia ou uma promessa quebrada.

A mudança climática não é realmente uma “emergência” política

Globalmente, pelo menos 2.248 administrações, incluindo cidades, estados e nações, declararam uma emergência de mudança climática. Mas os poderes executivos de emergência da política, que deveriam ser temporários, são inadequados para um problema social de longo prazo como a mudança climática. A mudança climática está, sem dúvida, contribuindo para uma série interminável de emergências individuais e sociais, incluindo a atual onda de calor mortal na Europa. Mas enfrentá-lo exigirá uma ampla revisão da economia, realizada por meio de regulamentações e reformas tributárias que podem durar mais que qualquer presidente. Por mais escorregadios que tenham sido, eles continuam sendo a melhor chance de Biden de causar um impacto duradouro no clima.

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