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Crise na Ucrânia pode impedir bancos de abandonar combustíveis fósseis – Quartzo

Mais de 100 dos maiores bancos do mundo disseram que vão parar de financiar fontes de emissões de gases de efeito estufa até 2050. No entanto, a maioria ainda empresta bilhões de dólares por ano para empresas de combustíveis fósseis.

Ao todo, os 60 maiores banqueiros de combustíveis fósseis do mundo emprestaram US$ 4,6 trilhões para a indústria desde que o Acordo de Paris de 2015 foi assinado, de acordo com um relatório de 30 de março de grupos ambientalistas. E enquanto alguns bancos estão implementando novas políticas para acelerar sua mudança para formas mais verdes de empréstimos, a guerra na Ucrânia e o clamor global resultante por mais petróleo e gás provavelmente atrapalharão os trabalhos.

O relatório confirma que os bancos dos EUA são os maiores apoiadores de combustíveis fósseis e constata que o financiamento total está aumentando para alguns subsetores, incluindo areias betuminosas e perfuração do Ártico, que são especialmente ruins para o meio ambiente. Os principais destinatários do financiamento incluem empresas como ExxonMobil e Saudi Aramco; seus planos de expandir as operações de perfuração vão além do que a Agência Internacional de Energia diz que pode ser compatível com o Acordo de Paris.

“Há uma enorme lacuna entre as promessas climáticas feitas pelos bancos e seu financiamento ao setor de energia”, diz Lucie Pinson, diretora executiva da Reclaim Finance, uma organização francesa sem fins lucrativos que é coautora do relatório. “A maioria dos bancos apenas se compromete a agir mais tarde.”

Bancos estão dando pequenos passos na mudança climática

Os bancos são uma peça crucial do quebra-cabeça climático. Se eles fecharem a torneira das empresas de energia que se recusam a adotar planos de transição baseados na ciência, o custo de produção de combustíveis fósseis aumentará e as alternativas se tornarão mais competitivas. Enquanto isso, dizem alguns economistas, os bancos devem proteger a si mesmos e a seus clientes do risco de que as empresas de combustíveis fósseis entrem em default assim que a transição ocorrer.

Em outubro de 2021, o Banque Postale, na França, estabeleceu um novo padrão ao se tornar o primeiro a estabelecer um prazo, 2030, para sair completamente das indústrias de petróleo e gás. Em 23 de março, o ING na Holanda disse que pararia de financiar projetos de combustíveis fósseis imediatamente (embora continue a fazer empréstimos corporativos gerais para empresas de combustíveis fósseis). Alguns bancos menores já se tornaram livres de fósseis.

À medida que surgem mais oportunidades de investimento verde, novas regulamentações financeiras são implementadas e funcionários mais jovens pressionam seus chefes a mudar, os bancos estão chegando a um ponto de ruptura em seus relacionamentos com empresas de energia, disse James Vaccaro, diretor executivo da Climate Safe Lending Network, um grupo de banqueiros e ativistas com ideias semelhantes.

“Embora este relatório seja desanimador, todas as objeções filosóficas foram desmanteladas”, disse ele. “Há agora um número significativo de pessoas dentro dos bancos que sabem que não podem fazer isso por muito mais tempo.”

Crise na Ucrânia pressionará bancos a aumentar empréstimos para combustíveis fósseis

Ainda assim, a maioria dos gerentes de banco acha melhor continuar investindo em empresas de combustíveis fósseis para manter a alavancagem e ajudá-las a financiar suas transições.

No curto prazo, as empresas de petróleo e gás continuam sendo um investimento lucrativo, e os bancos têm interesse em maximizar seus lucros com o setor antes que ele se esgote. Isso é especialmente verdade agora: embora a maioria dos bancos americanos e europeus tenha se retirado rapidamente da Rússia depois que ela invadiu a Ucrânia (e, ao fazê-lo, mostrou que é possível se desfazer rapidamente de ativos tóxicos), a crise fez os políticos implorar por mais.

Isso significa uma oportunidade lucrativa para os financiadores de combustíveis fósseis que provavelmente atrasará o progresso no clima, especialmente quando a maioria, mesmo aqueles com metas líquidas de longo prazo, atualmente não tem políticas para excluir petróleo e gás. Mesmo antes da guerra, quando o suprimento de gás natural já estava apertado na Europa, alguns bancos criaram brechas em suas políticas climáticas para perfurar na Europa.

“Há uma corrida louca pela gasolina e acho que será um verdadeiro teste para os bancos”, disse Vaccaro. “Como você vai responder isso?”

Além das políticas de exclusão de combustíveis fósseis, os bancos precisam parar de fazer lobby contra políticas como a divulgação de riscos climáticos corporativos, diz Pinson. Todos os principais bancos de fósseis continuam sendo membros de grupos comerciais como a Câmara de Comércio dos EUA, que continuam fazendo lobby contra a legislação climática.

Enquanto isso, as resoluções dos acionistas estão na mesa do Citi, JPMorgan e outros grandes bancos que buscam financiamento para se alinhar com o caminho de zero líquido da IEA, que exclui qualquer investimento em novas perfurações. Mas essas resoluções não são obrigatórias e os executivos nem sempre as seguem.

Em última análise, os combustíveis fósseis representam uma parcela relativamente pequena das carteiras totais da maioria dos bancos: cerca de 8% em média em todos os bancos descritos no relatório Reclaim Finance. Portanto, deixá-los para trás não deve ser fatal para a receita do banco, disse Vaccaro, especialmente quando as alternativas começarem a parecer mais atraentes.

“Você dirige com o freio de mão para o mercado do futuro”, disse Vaccaro. “Não importa o quão lucrativa era essa fonte de renda. Agora você está apenas arrastando-o pela estrada com você.”

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