Cidadania

Crescimento do PIB da China em 2020 mascara recuperação desigual – Quartzo


A China relatou hoje um crescimento do PIB de 2,3% no ano passado, tornando-se o primeiro e provavelmente o único grande país cuja economia se expandiu em 2020.

Mas uma queda acentuada nos gastos do consumidor, em contraste com um mercado de bens de luxo robusto e resiliente, dá uma ideia de como a recuperação do país tem sido desigual.

Apesar de ter visto sua primeira contração do PIB em quase 30 anos no primeiro trimestre do ano passado, a China pareceu se recuperar com relativa rapidez da pandemia do coronavírus. Graças às medidas draconianas de Pequim para conter o vírus, seu foco na reativação de setores como infraestrutura e forte demanda estrangeira por produtos chineses, o país teve uma recuperação em forma de V desde meados do ano passado e relatou um crescimento do PIB de 6,5% em o quarto trimestre. Embora o crescimento do PIB da China em 2020 seja o mais lento que o país já teve em mais de 40 anos, ainda assim superou as expectativas dos analistas de 2,1%.

Mas a pandemia atrasou os esforços da China de passar de uma economia focada na exportação para outra impulsionada pelo consumo. O crescimento das vendas no varejo, em particular, tem sido lento, caindo 3,9% no ano passado, a primeira contração (link em chinês) para essa categoria desde 1969.

Os gastos se recuperaram desde agosto e aumentaram 4,6% em dezembro na comparação anual, um sinal aparentemente promissor. Mas um recente ressurgimento de casos de coronavírus e fechamentos recentemente impostos em cidades do norte da China podem levar a outro ano novo silencioso no próximo mês, o que pode resultar em outra queda. Durante o festival chinês do ano passado, em janeiro, centenas de milhões de residentes chineses foram submetidos a fechamentos rígidos e tiveram que cancelar suas reuniões familiares, resultando em uma queda de 20% nas vendas no varejo nos primeiros dois meses do ano. As vendas de restaurantes serão um indicador particularmente importante a ser considerado durante este período.

“O impacto da pandemia foi reduzido, mas não desapareceu completamente este ano”, disse Terry Hong, vice-presidente sênior da corretora chinesa Guotai Junan International. “O consumo deste ano pode compensar parte do terreno perdido, mas não espero uma recuperação profunda.”

Do outro lado do espectro estão os ricos da China, que parecem estar participando de “gastos de vingança”, uma frase de tendência na internet chinesa no início do ano passado que capturou a esperança do governo de que o consumo pós-pandemia ajudaria a reiniciar a economia. As exportações de relógios suíços para a China continental, por exemplo, aumentaram 17% entre janeiro e novembro do ano passado, enquanto os outros 20 principais mercados para relojoeiros registraram queda no período, de acordo com a Federação da Indústria Relojoeira Suíça.

O mercado de bens de luxo da China parece “imparável” e estima-se que tenha crescido quase 50% no ano passado, ajudando o país a dobrar sua participação no mercado global para 20%, de acordo com um relatório da consultoria Bain. & Company. “O coronavírus não atingiu tanto o grupo de alta renda”, disse Hong. “E devido às restrições globais de viagens, grande parte da demanda do grupo por produtos de luxo mudou para o mercado doméstico e causou uma rápida recuperação no setor.”

A forte demanda da população rica da China, juntamente com os gastos lentos dos consumidores em massa, fornecem uma janela para o agravamento do hiato de riqueza do país. A China teve um número recorde de bilionários no ano passado, graças às novas listagens de empresas e ao mercado de ações em expansão. Ao mesmo tempo, o governo optou por criar empresas com incentivos em dinheiro, em vez de fornecer cheques de ajuda às famílias. O resultado foi uma maior instabilidade financeira, especialmente para as famílias mais pobres, de acordo com uma pesquisa realizada pelo gigante da tecnologia financeira Ant Group e pela Southwest China University of Economics and Finance.

Traços de descontentamento com a crescente desigualdade começaram a aparecer. No Weibo, uma publicação estatal do Diário do Povo comemorando o crescimento econômico hoje levantou reclamações sobre o aumento dos preços dos produtos e a estagnação dos níveis salariais. “Os ricos ficam mais ricos, enquanto os pobres ficam mais pobres”, disse um usuário em uma postagem excluída. “A linha em forma de V não significa muito para nós.”



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