Cidadania

Covid foi duas vezes mais mortal em países pobres: Quartzo

Nos primeiros meses da pandemia, havia a percepção de que os países de alta renda haviam sido os mais afetados pela covid. Em maio de 2020, a revista médica The Lancet (pdf) escreveu que “pela primeira vez na história epidêmica do pós-guerra, os países mais afetados por uma doença pandêmica são revertidos”. Na verdade, parecia que as mortes estavam concentradas nos países ricos.

Não era bem assim. À medida que a pandemia avançava, cálculos mais precisos mostraram que, enquanto os países ricos foram atingidos de maneira incomumente dramática, os mais pobres pagaram um preço mais alto. A comparação das mortes relatadas por COVID de países de baixa e média renda com dados sobre excesso de mortalidade dos mesmos países mostrou que casos e mortes foram subestimados.

Em países pobres, covid matou mais jovens

Uma diferença especialmente relevante entre as mortes por covid em países pobres e ricos foi em relação à idade. Um estudo publicado no British Medical Journal por pesquisadores dos EUA, Austrália, Uruguai, Etiópia, Brasil e Dinamarca analisou dados sobre infecções e mortalidade de 25 países de baixa e média renda. Descobriu que, em média, o Covid era duas vezes mais mortal nos países pobres do que nos ricos, mas a diferença não foi distribuída igualmente entre as faixas etárias.

Para pessoas com 60 anos ou mais, a chamada “taxa de mortalidade por infecção”, ou a taxa de mortalidade por infecção por Covid, foi cerca de 1,7 vezes maior em países de baixa renda do que em países de alta renda. Mas em pessoas mais jovens, a diferença foi muito maior, com jovens de 20 anos em países pobres experimentando uma taxa de mortalidade por Covid 2,7 vezes maior do que seus pares em países ricos.

Os pesquisadores também descobriram que as pessoas mais velhas eram mais propensas a contrair Covid em países pobres do que em ricos. De fato, as taxas de infecção nos países pobres não variaram muito entre as faixas etárias, enquanto nos ricos, as pessoas relativamente mais jovens tiveram mais casos, pois os idosos aderiram a diretrizes de proteção mais rígidas. Isso, sugerem os autores, provavelmente está relacionado aos arranjos de vida, com mais pessoas nos países mais pobres compartilhando famílias multigeracionais. Mas também aponta para as dificuldades gerais de isolamento em economias mais informais, onde as pessoas têm menos oportunidades de trabalhar em casa e menos acesso a equipamentos de proteção individual.

A mortalidade já era desequilibrada, mas tornou-se ainda mais desigual desde o início da imunização, pois a distribuição de vacinas ultrapassou os países pobres nas taxas de imunização. Em 2022, nos primeiros três meses após o aparecimento da variante omicron, 3 milhões de pessoas morreram em países de baixa renda, segundo a Oxfam. Isso destaca ainda mais a urgência da igualdade de vacinas. Atualmente, apenas cerca de 16% da população dos países pobres recebeu uma dose da vacina, em comparação com quase 80% nos países ricos, expondo as pessoas dos países pobres a um maior risco de infecção e mortalidade, e o mundo inteiro ao aparecimento de novas variantes.

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