Cidadania

Covid-19 forçou um relaxamento das regras de metadona – Quartz


A Covid-19 piorou drasticamente a epidemia de opioides nos Estados Unidos de várias maneiras.

As rotinas são interrompidas. Redes de suporte inacessíveis. Os serviços de redução de danos, como a troca de seringas, estão fechados. As overdoses de opioides aumentaram, as oportunidades de tratamento são menores e as pesquisas estão quase paradas.

Mas, apesar de muitos contratempos, a pandemia também está gerando algumas inovações necessárias no tratamento do transtorno de dependência de opióides. Entre as mais revolucionárias está repensar a necessidade de visitas diárias às clínicas de metadona.

Antes da pandemia, os pacientes tratados com metadona precisavam receber doses diárias na clínica de metadona mais próxima, o padrão de tratamento há muito estabelecido. “Essa prática foi baseada na crença de que não se pode confiar no paciente, que se o paciente receber mais doses do que diariamente, ele terá uma overdose”, disse Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas ( NIDA).

Então, os pacientes adquiriam progressivamente os chamados “privilégios da mamadeira”, ou a capacidade de levar para casa garrafas extras de metadona (que vem em doses diárias) e ir à clínica em dias alternados, ou uma vez a cada três dias. Antes da Covid-19, esse era um processo muito lento, exigindo pelo menos dois anos para formar um estoque para uma semana. “Pode levar anos para alguém se preparar para ter duas semanas de mamadeiras para levar para casa”, diz Kenneth Morford, professor assistente de medicina em Yale que se especializou no tratamento do vício em opioides em sua prática clínica. .

Quase da noite para o dia, a pandemia exigiu uma maneira de continuar o tratamento, reduzindo drasticamente o volume de pessoas que acessam as clínicas diariamente. Uma mudança nas diretrizes federais agora permite que os pacientes estabilizados recebam um tratamento para levar para casa de 28 dias e um tratamento de 14 dias para os pacientes que estão menos estáveis, mas que, dependendo do centro de tratamento, podem administrar o tratamento eles próprios. (Pacientes que não se enquadram no perfil às vezes podem levar duas doses para casa.)

Outra inovação semelhante é o uso da telemedicina para o tratamento do transtorno do uso de opioides. Até o início deste ano, a buprenorfina, um dos medicamentos usados ​​para tratar a dependência de opióides, só podia ser prescrita por meio de visitas ao médico. Mas, como os serviços ambulatoriais foram suspensos para evitar riscos desnecessários de infecção por coronavírus, a política mudou para permitir a prescrição por meio de visitas remotas. Isso expande dramaticamente a disponibilidade de tratamento, especialmente em áreas rurais onde o transtorno de dependência de opióides é mais prevalente e há uma escassez de provedores. O impacto da telessaúde durante a pandemia também foi reconhecido pela Casa Branca, que incluiu o aumento da conectividade digital em áreas rurais como parte de um mandato executivo para promover a saúde rural.

“Provavelmente levaria anos para chegar ao ponto que chegamos em alguns meses”, disse Patrick Marshalek, diretor médico do centro de tratamento da West Virginia University (WVU) em Morgantown e professor da escola WVU. medicamento.

Forros de prata

Apesar dos desafios colocados pela pandemia, também existem algumas consequências positivas. Por exemplo, Morford diz ter visto um aumento de pacientes solicitando tratamento para dependência de opioides em vez de continuar usando opioides ilegais, por medo de contratar Covid-19 de seus distribuidores ou de não ter acesso às substâncias e enfrentar a abstinência.

Mas, sem dúvida, o progresso mais importante impulsionado pela pandemia é que ela está ajudando médicos e profissionais de saúde a desestigmatizar o tratamento com opioides. “Esse tem sido um dos nossos argumentos, que basicamente queremos abordar o vício como outras doenças, não podemos simplesmente tratá-lo de maneira completamente diferente”, diz Volkow.

Exigir que os pacientes vão a uma clínica de metadona todos os dias pode prejudicar seu desenvolvimento, explica Volkow, já que tais visitas podem ser logisticamente desafiadoras e facilmente interferir nos horários de trabalho ou planos pessoais. Liberar as pessoas dessa obrigação, por exemplo, ao permitir a distribuição de medicamentos nas farmácias, aumenta a retenção do paciente, porque as barreiras ao tratamento são menores e fica mais difícil pular doses.

“Um de meus pacientes disse: ‘É ótimo poder ter mamadeiras para levar para casa, porque agora parece outra receita’”, disse Morford, acrescentando que em outros casos isso ajudou os membros da família a abraçar a ideia da metadona. como mais um tratamento médico.

Os riscos do acesso mais fácil à metadona

Embora não haja dados ainda para estudar o impacto dos pacientes que administram tratamentos mais longos com metadona, evidências anedóticas compiladas por Volkow e David Fiellin, professor de saúde pública e diretor do programa de Yale sobre medicina anti-dependência, sugere que não houve aumento significativo nas overdoses relacionadas à mamadeira para levar para casa.

Mas existem desafios. Uma questão importante, diz Morford, é que os programas de tratamento com opióides hoje incluem muita estrutura e, portanto, fornecem estrutura aos pacientes. “A enfermeira que está dando metadona está olhando para aquele paciente todos os dias, para que ela possa avaliá-los, então, com uma avaliação extensa para levar para casa essa avaliação não está lá”, disse Morford. Os pacientes podem sofrer a perda dessa estrutura, bem como o acesso de rotina a aconselhamento médico ou terapia.

E há o risco de que os pacientes menos estabilizados façam uso indevido de sua prescrição. “Tive alguns pacientes que tiveram uma overdose e perderam o tamanho de seus frascos para levar para casa”, disse Morford. “Um dos meus pacientes disse ‘Eu simplesmente não conseguia lidar com esses frascos para levar para casa; Não estou habituado a tê-los e estou aqui em casa a ver várias garrafas. ‘

Há também outro risco: o que é conhecido como “diversão”, ou seja, pacientes dando metadona a outras pessoas, seja vendendo no mercado negro ou usando suas doses para tratar amigos ou conhecidos em abstinência de opioides. Marshalek, um médico da Virgínia Ocidental, prefere prescrever buprenorfina, especialmente com a maior flexibilidade da telessaúde. “Há risco com qualquer [medication] sendo desviada, e acho que o risco é talvez um pouco maior com metadona desviada “, diz ele. “[Buprenorphine] ainda é mal utilizado e os pacientes ainda podem ter uma relação doentia com ele, mas por si só é um pouco mais difícil de overdose do que, digamos, se você ingerir um pouco de metadona extra. “



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