Cidadania

Covid-19 está dando lugar a um renascimento de jogos de tabuleiro – Quartzo


No final de março, Isaac Childres estava se inclinando para a nova ordem de ficar em casa em seu estado natal, Indiana. Mas ele também estava se preparando para lançar um dos maiores projetos de sua carreira: em 31 de março, a Cephalofair Games, empresa de Childres, lançou uma campanha no Kickstarter para um jogo de tabuleiro chamado Frosthaven. Em três horas, Childres havia financiado coletivamente US $ 3 milhões, 600% dos US $ 500.000 que ele inicialmente procurava.

Mas milhares de patrocinadores continuaram a pagar (incluindo eu). No final da campanha, um mês depois, Frosthaven havia se tornado o jogo de tabuleiro mais financiado e o terceiro projeto mais financiado no Kickstarter, com impressionantes US $ 12,9 milhões de mais de 83.000 apoiadores (a Cephalofair Games está doando parte de esses lucros à Organização Mundial da Saúde).

O sucesso de Frosthaven é notável na história do crowdfunding, é claro: os únicos dois projetos do Kickstarter que o superaram são o Pebble smartwatch, que foi comprado e abandonado pela Fitbit, e o Coolest Cooler, que não conseguiu entregar o produto final para seus milhares de patrocinadores. Mas também ilustra a posição fundamental em que a indústria de jogos de tabuleiro se encontra como resultado da pandemia.

Os bloqueios do Covid-19 criaram um novo interesse em jogos complexos que exigem criatividade e foco, o que pareceria uma boa notícia para os criadores de jogos amadores. Mas, como muitos trabalhadores de pequenas indústrias criativas, eles foram duramente atingidos pela recessão econômica da pandemia.

“Do ponto de vista comercial, foi desastroso”, diz Geoff Englestein, designer de jogos de tabuleiro e professor da Universidade de Nova York. Para sobreviver, a indústria terá que se adaptar ao novo normal digital. E o imenso sucesso de Frosthaven poderia apontar um caminho a seguir.

Não é o conjunto de monopólio dos seus pais

Quando muitas pessoas ouvem “jogos de tabuleiro”, pensam em jogos como Monopoly, Clue e Guess Who? – nomes familiares que muitos de nós brincamos quando crianças. Empresas maiores como a Hasbro, que monopoliza, considerariam qualquer coisa menos de um milhão de cópias vendidas como um fracasso, diz Englestein.

Mas os jogos de tabuleiro amadores são uma raça diferente. Alguns deles, como os colonos de Catan ou Pandemia, são bastante populares. Mas existem centenas e milhares de jogos menores que a maioria das pessoas nunca ouve. Nesse setor, vender 20.000 unidades é considerado um sucesso, diz Englestein. Enquanto uma única grande empresa de jogos convencional pode gerar US $ 10 bilhões em receita anual, toda a indústria amadora pode gerar apenas US $ 1,5 bilhão.

Isso significa que a maioria das empresas de jogos amadores é pequena demais para comercializar amplamente seus produtos. “Quase todas as empresas de jogos de tabuleiro operam com um orçamento”, diz Sydney Engelstein, funcionária da Indie Boards and Cards (e filha de Geoff Englestein), com sede em Indianápolis.

Em vez disso, as empresas confiam no Kickstarter e em grandes convenções de jogos como a Gen Con, realizada anualmente em Indiana, e a Essen Spiel, realizada anualmente na Alemanha. “Kickstarters e convenções vêm como marketing inerente”, diz Sydney. O boca a boca é a chave para alcançar um público pequeno, mas entusiasmado.

É também a maneira principal pela qual designers de jogos independentes lançam empresas de jogos. O relacionamento é um pouco como autores e editores, explica Geoff. Na maioria das vezes, os designers de jogos não são funcionários de nenhuma empresa em particular; Eles lançam uma ideia e uma empresa pode ajudar a polir e decolar o jogo.

Mas esse modelo foi confundido pelo Covid-19. Em janeiro e fevereiro, as fábricas de jogos foram fechadas por semanas, atrasando a produção de jogos que estavam programados para serem lançados e enviados para os Estados Unidos. Todas as conferências foram canceladas ou, pelo menos, adiadas para o próximo ano. E lojas de tijolo e argamassa fecharam suas portas em áreas onde estavam bloqueadas.

Com os níveis de desemprego em disparada e a confiança do consumidor caindo por sua vez, não estava claro se os consumidores poderiam ou poderiam Gastar dinheiro com jogos, o que significava que a dependência da indústria no Kickstarter poderia estar em risco. Para reduzir o risco, a empresa de Sydney Indie Boards and Cards atrasou a colocação de alguns de seus próximos jogos no Kickstarter.

Mas a Cephalofair Games planejava lançar o Kickstarter para Frosthaven por meses. Finalmente, a empresa atrasou seu lançamento apenas por uma semana. “A indústria estava prendendo a respiração quando isso aconteceu”, diz Sydney.

Indústria em demanda

E então é claro que foi um enorme sucesso. De certa forma, isso era de se esperar: Gloomhaven, o antecessor de Frosthaven, sempre foi classificado como número um no boardgamegeek.com, um site para jogadores amadores de mesa. (Desde o início da pandemia, três amigos e eu criamos uma bolha de quarentena especificamente para jogar Gloomhaven obsessivamente.)

Jogos de cefalofair

O jogo tão esperado.

Mas também mostrou que agora, enquanto as pessoas estão presas juntas, muitas quer gaste tempo jogando jogos complexos. Os jogos são uma forma de entretenimento, narrativa e escapismo. Eles fornecem uma maneira única de interagir com pessoas que estamos acostumados a ver dia após dia. Eles nos permitem usar nossa imaginação não para alimentar nossas ansiedades, mas para brincar.

Portanto, enquanto a indústria de jogos amadores está enfrentando grandes mudanças nos próximos meses, há uma chance de que ela sobreviva e se adapte para ser ainda mais difícil.

“Por mais difíceis que sejam as coisas, este é um momento emocionante: nos mudamos para o digital e para o mundo”, diz Emma Larkin, designer de jogos em tempo integral, sediada em Seattle. Em vez de conhecer pessoas em conferências ou testar seus jogos com pessoas com encontros cara a cara, você precisava colocar seus jogos online usando sites como Tabletopia, Tabletop Simulator e Tabloro. É diferente de um videogame, porque nesses sites você está simulando dados ou cartas para jogar em um tabuleiro real.

E embora seja menos familiar lançar e jogar novos jogos remotamente, também significa que você pode se conectar com pessoas ainda mais distantes do que o seu grupo habitual em Seattle. “É ótimo poder adaptar nossa prática”, diz ela.

Ainda não é um ecossistema perfeito, mas o sistema também não era antes. Normalmente, quando alguém lança um novo jogo hobby, ele gosta de brincar com outras pessoas em lojas de jogos locais e responde a perguntas em tempo real, como um passeio pelo livro. Foi desanimador para Larkin, que recentemente lançou um pequeno jogo, não conseguir. Por outro lado, meu editor enviou mais cópias de revisão e posso ver mais fotos de pessoas jogando. É mais uma promoção online “, diz ela. As pessoas ainda estão jogando, estão apenas descobrindo novas maneiras de fazer isso.



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