Cidadania

Covid-19 coloca negros e hispânicos em risco de overdose de opióides – Quartzo


O transtorno de abuso de opióides tem sido caracterizado como um problema rural branco. Mas os não brancos também entendem, mesmo que não sejam o foco principal da atenção do público.: Em 2018, dos 21,3 milhões de americanos com transtornos por uso de substâncias, 2,3 milhões eram negros e 3,3 milhões eram hispânicos.

Embora todos os grupos abusem de opioides, seu acesso ao tratamento é muito diferente. Tanto os negros quanto os hispânicos que sofrem de abuso de substâncias têm muito menos probabilidade de receber tratamento de saúde mental, tanto por meio de medicamentos quanto de aconselhamento, para o abuso de substâncias do que a população em geral dos Estados Unidos. O mesmo se aplica a outras minorias, embora o volume total de pessoas afetadas seja muito menor.

As mortes relacionadas com opiáceos entre brancos diminuíram desde 2017, uma vez que o combate à epidemia se tornou uma prioridade de saúde pública. Mas as mortes entre negros e hispânicos continuaram a aumentar durante o mesmo período.

“Acho que a crise dos opióides chamou muita atenção porque foi reconhecida como um problema dos brancos, mas as comunidades de cor foram afetadas por isso o tempo todo”, disse Kenneth Morford, professor assistente de medicina em Yale que se especializou na dependência de opiáceos. tratamento em sua prática clínica.

Essa discrepância está colocando negros e hispânicos em risco especialmente alto de morte por overdose durante a Covid-19, de acordo com relatórios iniciais da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental (SAMHSA), especialmente porque os relatórios iniciais sugerem um aumento significativo de overdoses desde o início da pandemia.

Uma razão é que esses grupos tendem a estar em piores circunstâncias socioeconômicas e sentir mais de perto os efeitos financeiros da epidemia, e a crise econômica é um fator de risco chave para o transtorno por uso de substâncias. Além disso, os membros dessas comunidades costumam ser trabalhadores de linha de frente, expondo-os a maiores riscos de contrair coronavírus e maior exposição ao sofrimento de efeitos graves para a saúde ou até mesmo à morte.

Um elemento adicional de risco, especialmente para a população negra, é o efeito da Covid-19 nas prisões, onde estão sobrerrepresentados. Isso não ocorre apenas porque os surtos nas prisões foram devastadores, mas porque a pandemia interrompeu significativamente a rotina de tratamento com opioides na prisão. Por exemplo, os médicos não conseguiram continuar com suas visitas pessoais de rotina e os grupos de apoio pararam. Como Morford apontou, um grande segmento de pacientes negros viciados em opioides que acessam o tratamento o faz por meio do sistema prisional.

Além disso, os presos que foram libertados para reduzir a população carcerária muitas vezes não conseguiram obter apoio imediato para o tratamento da dependência de opioides em um momento em que precisariam especialmente. “É sabido que há um aumento na mortalidade e overdoses quando as pessoas são libertadas da prisão”, diz Morford. Alguém com transtorno de uso de substâncias que não usou drogas na prisão terá facilmente uma tolerância menor e um risco maior de overdose.



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