Cidadania

Coronavírus é menos mortal que o surto viral de febre de Lassa na Nigéria – Quartz Africa


A detecção do coronavírus Covid-19 na Nigéria levantou preocupações iniciais sobre a capacidade do país de lidar com uma grande epidemia, mas, até agora, as autoridades locais de saúde pública foram recomendadas para lidar com o surto com tranquilidade.

Mas o coronavírus não é o único surto viral no país mais populoso da África. Atualmente, a Nigéria está enfrentando o que está se tornando a maior epidemia mundial de febre de Lassa, uma doença viral mais mortal que o coronavírus.

A febre de Lassa é uma febre hemorrágica viral grave (VHF), como Ebola e Marburg, que ocorre o ano inteiro na Nigéria e foi declarada "surto ativo”Pelo Centro de Controle de Doenças da Nigéria (NCDC), cinco semanas em 2020. A epidemia que ocorre durante a estação seca anual (aproximadamente novembro a março) se espalhou para metade do país.

O vírus da febre de Lassa é transmitido aos seres humanos através do contato com alimentos ou utensílios domésticos contaminados com urina e fezes de um rato. Também se sabe que se espalhou de pessoa para pessoa através do contato com fluidos corporais e órgãos de pessoas infectadas, o que fez com que os profissionais de saúde se infectassem facilmente, alguns morreram.

A epidemia, cuja rápida escalada começou a partir da segunda semana do ano, superou as expectativas na sétima semana. No final da nona semana da epidemia, 775 casos e 132 mortes foram relatados em 26 estados e na FCT.

Tendências problemáticas

Nos últimos cinco anos, ocorreram quatro epidemias, todas com mais de 59% do total de casos, no primeiro trimestre do ano. Em apenas nove semanas em 2020, os casos de febre de Lassa já representam 96% do total de casos em 2019, o ano com a maior epidemia de Lassa, com 810 casos e 167 mortes. Em 2015, o número total de casos era de 64. Essa tendência não apenas sugere que a epidemia atual provavelmente excederá a de 2019, mas também sugere uma epidemia mais duradoura e devastadora.

Os arenavírus, que incluem o vírus Lassa, são desproporcionalmente propensos a mutações genéticas e têm propensão a se espalhar se não forem adequadamente controlados, diz o Dr. Olubusuyi Moses Adewumi, especialista em arenavírus e virologista da Faculdade de Medicina da Universidade de Ibadan. .

O Dr. Adewumi atribui o aumento exponencial da epidemia a cada ano à falta de um sistema de vigilância eficaz para identificar e monitorar a circulação do vírus no país através de roedores e outros animais. "No nosso ambiente, os vetores continuam tendo a oportunidade de interagir com a população humana e, consequentemente, espalhar o vírus sem controle", explica.

Sabe-se que a febre de Lassa tem uma alta taxa de mortalidade com um índice de mortalidade por casos (CFR) de até 23% registrado no primeiro trimestre de 2019, muito mais mortal que o coronavírus Covid-19 que atualmente possui uma CFR 2% estimado.

Antes do surgimento do novo coronavírus, o NCDC havia se concentrado principalmente na febre de Lassa. No entanto, os tweets do NCDC no Twitter sugerem que a recente publicidade on-line se concentra mais na epidemia de coronavírus, apesar dos relatos de uma epidemia sem precedentes da febre de Lassa no país.

"A agência internacional de saúde e a mídia merecem prestar mais atenção ao coronavírus, considerando sua propensão a uma pandemia", diz o Dr. Adewumi. "O LFV é o nosso problema local nesta parte do continente, portanto, é nossa responsabilidade garantir que a epidemia seja controlada", afirmou.

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