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Concorrência de veículos elétricos chineses testa as defesas comerciais da Europa – Quartzo

A Europa, o segundo maior produtor mundial de automóveis de passageiros, há muito se orgulha da sua indústria automóvel. Mas a indústria automobilística global está vendo novos modelos de negócios, participantes e concorrentes à medida que muda para veículos elétricos. A Europa corre o risco de perder terreno rapidamente.

Uma pesquisa publicada no mês passado pelo think tank alemão Mercator Institute for China Studies (MERICS) mostra que a Europa é agora o principal destino das exportações chinesas de veículos elétricos. Isso não é porque os consumidores estão clamando por marcas chinesas de veículos elétricos, observam os analistas do MERICS Gregor Sebastian e François Chimits. Em vez disso, as montadoras americanas e europeias estão cada vez mais transferindo a produção para a China.

Os riscos para a Europa dos veículos elétricos “Made in China”

A mudança de sua produção de veículos elétricos para a China tem implicações para a Europa, incluindo o risco de esvaziar uma base de fabricação industrial que é um dos principais contribuintes para a economia da UE. Perder a produção de automóveis para a China também prejudicaria o objetivo da UE de construir uma indústria de baterias, um setor estratégico na transição energética global. Isso ocorre porque uma indústria de baterias sustentável exige demanda, e os veículos elétricos impulsionarão a maior parte da demanda de baterias na próxima década.

“Se você permitir que a China, especialmente por meio de práticas distorcidas, capture toda a cadeia de valor do setor… [of] é ter muita produção em um país”, disse Chimits.

De fato, o governo chinês está ajudando a inclinar o campo de atuação para seu próprio setor de veículos elétricos usando um manual de política industrial que implementou em vários setores estratégicos, incluindo terras raras. Como Sebastian e Chimits descrevem em seu relatório, três medidas em particular estão distorcendo o mercado de EVs para a vantagem da China:

  • Limitar os subsídios ao consumidor a veículos elétricos produzidos internamente e condicionar a produção local à transferência de tecnologia para concorrentes chineses.
  • Excluir empresas estrangeiras de baterias do mercado chinês
  • Fornecer financiamento barato para produtores de veículos elétricos baseados na China, sejam marcas nacionais ou estrangeiras.

Medidas como essas, escrevem os autores, “[mean] que as exportações globais de veículos elétricos ‘made in China’, que provavelmente aumentarão nos próximos anos, representam um desafio para a concorrência baseada no mercado”.

Crime comercial versus defesa comercial

O desafio central para a UE é descobrir como responder às políticas industriais egoístas de Pequim. Uma opção é o que a UE chama de Instrumentos de Defesa Comercial (TDI), um conjunto de ferramentas políticas (pdf) projetadas para combater práticas comerciais desleais.

Atualmente, o TDI mais utilizado são as medidas antidumping. Se um país não pertencente à UE está “desperdiçando” mercadorias ao vendê-las à UE mais barato do que seus preços de venda domésticos, ou abaixo do custo de produção, a UE pode impor tarifas em resposta. Também são utilizadas medidas anti-subsídios, que visam neutralizar quaisquer subsídios que distorcem o comércio que um governo estrangeiro concede às suas empresas para reduzir seus custos.

Outra medida cujos detalhes estão sendo elaborados é o chamado instrumento de subsídio estrangeiro, uma proposta de regulamento que visa empresas estrangeiras que operam na UE que recebem subsídios potencialmente distorcivos do mercado de um país não pertencente à UE.

Se bem calibrados e implementados de forma eficaz, os instrumentos de defesa comercial da UE podem contribuir muito para assegurar condições equitativas para as empresas da região. E dada a centralidade da indústria automobilística na economia da UE, Chimits diz que “este setor parece ser um bom banco de testes” para uma resposta europeia mais assertiva às medidas comerciais chinesas.

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