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Como verificar a ventilação do ar para evitar a propagação de Covid-19 – Quartzo


Há um consenso crescente de que uma das principais formas de propagação do novo coronavírus é pelo ar. Isso torna arriscado colocar muitas pessoas em um espaço abafado. À medida que escolas, escritórios e empresas reabrem, os gerentes das instalações estão analisando uma métrica específica para avaliar se há um risco elevado de transmissão do coronavírus: trocas de ar por hora (ACH).

Quais são as trocas de ar por hora?

As trocas de ar de hora em hora (também conhecidas como “trocas de ar externo por hora”) são bastante fáceis de entender: é a taxa na qual o ar em um espaço é completamente reciclado. Quanto maior a ACH, mais frequentemente o ar circula, o que reduz o risco de uma pessoa naquele espaço inalar partículas virais e se infectar.

No momento, não há recomendação oficial sobre o ACH ideal para reduzir drasticamente o risco de transmissão de Covid-19. Isso porque depende em parte de números que ainda não sabemos, como quantas partículas virais uma pessoa infectada espalha ou quantas podem deixar uma pessoa exposta doente, diz Bill Bahnfleth, professor de engenharia arquitetônica da Universidade Estadual da Pensilvânia. Os especialistas ainda estão estudando isso (pdf).

Por enquanto, diz Bahnfleth, a maioria dos especialistas sugere pelo menos 3 ACH e, idealmente, 6 ACH, embora esses números não tenham sido adotados oficialmente por organizações que estabelecem diretrizes de ventilação, como a Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar. Condicionado.

Aqui está a ACH estimada nos espaços onde pode ser encontrada:

Na prática, entretanto, Bahnfleth observa que “as taxas reais de fluxo de ar externo na maioria dos edifícios são menores do que as taxas de troca de ar equivalentes totais recomendadas para o gerenciamento de risco aerotransportado da Covid. -19 “. Em outras palavras, você não pode confiar nos números acima como uma métrica perfeita para medir o risco de contrair a Covid-19.

Como calcular as mudanças de ar por hora

É possível calcular as mudanças de ar por hora em seu espaço, embora um pouco complicado. Você precisará saber o volume de ar em seu espaço (largura x comprimento x altura dos tetos) e a quantidade de ar externo fluindo para dentro (medido em pés cúbicos por minuto). Essa última métrica é algo que você pode descobrir se tiver um purificador de ar ou sistema HVAC. Então:

Mudanças de ar por hora = pés cúbicos por minuto x 60 / volume da sala

Ou você pode simplesmente usar esta calculadora útil.

ACH não é a única métrica que pode dar uma ideia se um espaço é bem ventilado, diz Bahnfleth. Também é importante considerar a taxa de fluxo de ar externo (pdf), a rapidez com que o ar externo entra em um espaço.

Além disso, o ACH tem limitações em sua utilidade. Nas casas, a quantidade de ar poluído varia de acordo com o número de pessoas que moram em casa; em espaços como auditórios com tetos altos, apenas o espaço inferior é ocupado, então “se a taxa de troca de ar for usada, provavelmente deve ser baseada em uma estimativa razoável do volume ocupado, por exemplo, uma zona que se estende por 10 pés acima do nível do solo ”, diz Bahnfleth.

“Isso realmente ressalta a necessidade de profissionais competentes para implementar recomendações de mudança nas operações de construção”, acrescenta.

Como aumentar as mudanças de ar por hora em seu espaço

“Uma vez que o vírus escapa para o ar dentro de um edifício, você tem duas opções: trazer ar fresco de fora ou remover o vírus do ar interno”, escreveu Shelly Miller, professora de engenharia mecânica da University of Colorado Boulder em La conversação.

Abra uma janela ou porta. “Temos essa grande crise e você está me dizendo para abrir uma janela? Sim, eu digo a eles para abrirem a janela “, disse Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas da América, durante um painel de agosto. Como os números acima indicam, abra uma janela, mesmo que seja apenas uma rachadura, mas de preferência até Em última análise, pode aumentar a ACH.

Bahnfleth adverte que “a menos que haja um lugar onde o ar possa escapar, abrir uma única janela pode não gerar muito fluxo de ar.” Abrir várias janelas pode ajudar; você também pode combinar janelas abertas com exaustores.

Melhore a sua filtragem de ar. O desempenho de um filtro pode ser calculado como equivalente a ACH. “Por exemplo, se o ar da sala é recirculado através de um filtro com uma taxa de fluxo correspondente a 2 ACH e o filtro remove 50% das partículas transportadas pelo ar que podem conter vírus, pode-se dizer que fornece uma equivalente troca de ar por hora de ar limpo “, diz Bahnfleth.

Espaços centrais com ar condicionado podem se beneficiar de sistemas atualizados, como filtros mecânicos de qualidade superior (MERV 13 ou superior, o que quer que o sistema possa tolerar) e não precisam ser sofisticados. Espaços sem ar centrais podem se beneficiar de purificadores de ar portáteis ou até mesmo um filtro mecânico conectado a um ventilador de caixa. Umidificadores também podem ser úteis.

No entanto, uma ventilação melhor não impedirá a disseminação do coronavírus por conta própria. Usar máscaras, lavar as mãos, desinfetar superfícies e manter distância física são ferramentas importantes na luta contra a Covid-19.



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