Cidadania

Como um banco francês estabeleceu o padrão-ouro para a ação climática — Quartz

A sede do La Banque Postale lembra uma estufa imponente em um bairro residencial tranquilo de Paris, a cerca de um quilômetro e meio a oeste da Torre Eiffel. Atualmente, a fachada de vidro do prédio é envolta em um outdoor com três jovens elegantes e a mensagem: “Quando você tem 16 anos, o ambiente não é opcional”.

O LBP é um dos bancos mais jovens da França, criado há 16 anos como uma subsidiária do serviço postal estatal. Com US$ 900 bilhões em ativos, também é menor do que concorrentes multinacionais como BNP Paribas e Crédit Agricole. E em outubro de 2021, tornou-se o primeiro banco do mundo a estabelecer um prazo rígido, 2030, pelo qual todos os financiamentos de petróleo e gás terminarão. Embora a maioria dos grandes bancos nos EUA e na Europa tenha adotado uma meta de longo prazo para descarbonizar suas carteiras de empréstimos, poucos estão dispostos a especificar quando e sob quais condições deixarão de atender clientes de combustíveis fósseis (se o fizerem).

A política do La Banque Postale, de acordo com um importante relatório de grupos ambientalistas em março, “estabelece um novo padrão que todos os grandes bancos devem cumprir nesta década crucial do clima”. Em uma entrevista com café e croissants, o presidente Philippe Heim disse que as ambições do banco são motivadas pela convicção de que uma ação climática confiável pode ser uma fonte de lucro, bem como uma poderosa ferramenta de marketing.

“O objetivo para nós era dizer: ‘Como podemos nos distinguir em um cenário tão competitivo? Como podemos ser vistos como consistentes e verdadeiramente comprometidos?’”, disse Heim. “Queremos estar em sintonia com nossos clientes, principalmente os jovens. Queremos mostrar que é possível mudar a forma de fazer bancário, e queremos ser um laboratório em finanças de impacto positivo, que para nós é um elemento de desempenho econômico”.

Oportunidades bancárias verdes superam a perda de combustíveis fósseis

Enquanto alguns pequenos bancos nos EUA já limparam seus livros de combustíveis fósseis, a maioria deles mal tinha investimentos no setor para começar. A LBP, no entanto, está entre os 60 principais credores globais de combustíveis fósseis desde 2016, fornecendo US$ 423 milhões nesse período. (Os principais credores de combustíveis fósseis do mundo, como o JP Morgan, emprestaram centenas de bilhões.) Após a aprovação do prazo de saída de petróleo e gás, a LBP interrompeu imediatamente novos empréstimos a empresas com planos de expandir a produção de petróleo e gás, em linha com o que a Agência Internacional de Energia diz ser necessário para atingir as metas climáticas do Acordo de Paris. Isso significa que não há novos empréstimos para a Total, a maior companhia petrolífera francesa, que está buscando novos projetos de petróleo controversos na África Oriental e em outros lugares.

Até 2030, qualquer empresa de petróleo e gás que faça negócios com a LBP em 2030 deve estar a caminho de um novo modelo de negócios. Nesse ponto, o banco cortará laços com qualquer empresa de petróleo ou gás que não tenha um plano aprovado para encerrar suas operações de combustíveis fósseis até 2040. O banco estima que cerca de US$ 28 milhões de seus negócios de petróleo e gás existentes (incluindo empréstimos, investimentos, serviços e outras ofertas) se encaixa nessa descrição e, portanto, deve ser eliminada. (O restante está vinculado principalmente a duas concessionárias de energia elétrica que possuem planos de descarbonização aprovados pela Iniciativa de Metas Baseadas na Ciência e uma empresa de serviços públicos de dutos.)

“Claramente, esta é uma oportunidade perdida”, disse Heim. “Mas há tantas oportunidades para financiar projetos de energia limpa que a consequência seria completamente digerível para nós.”

O próximo teste climático da LBP

Um braço da LBP não coberto por sua meta de saída de petróleo e gás é a divisão de gestão de ativos, que ainda administra ações em empresas de combustíveis fósseis como a Total. (A divisão produzirá sua própria estratégia climática ainda este ano, disse Heim.) O banco revelará mais sobre o que vê como um plano de transição legítimo para as empresas de petróleo e gás em 25 de maio, quando a Total realizar sua assembleia anual de acionistas. Essa reunião incluirá uma votação “dizer sobre o clima”, na qual os investidores aprovam ou desaprovam o plano climático da empresa. No ano passado, a LBP votou contra o plano da Total, mas a petroleira concordou em publicar uma estratégia mais detalhada.

Embora isso possa ser um passo na direção certa, a contínua pressão da empresa por novos pipelines deixa muito a desejar, disse Guillaume Pottier, estrategista de capital corporativo da organização francesa de pesquisa sem fins lucrativos Reclaim Finance. “Sim [LBP] não vota contra o plano Total, eles não estão levando o clima a sério, esse é o teste decisivo”. (LBP “votará [at Total] de acordo com sua política”, disse um porta-voz da empresa, que exige “alinhamento em um caminho compatível com o Acordo de Paris”).

Os banqueiros devem ter uma visão de longo prazo

Para que a política climática de um banco faça sentido científico, disse Heim, ela deve olhar além do horizonte típico da carteira de empréstimos de alguns anos. Mas essa visão ainda é rara entre os banqueiros; em 22 de maio, o HSBC suspendeu um executivo depois que ele disse em entrevista ao Financial Times que “a mudança climática não é um risco financeiro com o qual precisamos nos preocupar” porque está muito longe no futuro.

A linha do tempo importante, disse Heim, é o tempo de vida dos projetos de combustíveis fósseis, que é medido em décadas. “Se você quer cumprir as metas climáticas de 2050, precisa agir agora”, disse ele. “Se esperarmos até 2030 para mudar alguma coisa, será tarde demais para ter impacto em 2050.”

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