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Como testamos a varíola dos macacos? — Quartzo

Casos de varíola dos macacos continuam a aparecer em todo o mundo. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), pelo menos 27 países, principalmente na Europa e na América do Norte, têm casos confirmados. Outros relatórios encontraram casos confirmados em mais de 30.

A situação não se transformará necessariamente em uma pandemia, mas há alguns sinais preocupantes. Talvez o principal ponto de preocupação seja que nem todos os casos parecem estar relacionados e alguns casos isolados não têm uma conexão clara com um surto existente. Isso aponta para um problema de rastreamento e sugere que muitos casos de vinculação não são detectados.

A falta de esforços coordenados de rastreamento, juntamente com a escassez de testes, tornou o rastreamento um grande problema durante uma pandemia de COVID em quase todos os países, prejudicando os esforços para localizar e isolar surtos. Deixar a varíola escapar da vigilância de perto pode ser a diferença entre conter a propagação e uma pandemia. Monkeypox é endêmico em partes da África há décadas, mas não há testes rápidos para detectá-lo e a detecção do vírus é limitada a testes laboratoriais. Atualmente, apenas alguns laboratórios têm capacidade para testar a varíola dos macacos, embora isso possa mudar em breve.

Empresas de diagnóstico estão correndo para desenvolver novos testes para varíola

Uma pessoa que suspeite ter um caso de varíola dos macacos (por exemplo, após notar lesões na pele) deve entrar em contato com um médico, que pode então entrar em contato com um dos laboratórios equipados para testar o ortopoxvírus. Os especialistas recomendam testes laboratoriais para varíola dos macacos a partir de zaragatoas e amostras de tecido lesionado.

O teste não confirma a varíola dos macacos em si, mas apenas a presença de um ortopoxvírus. Dada a situação atual, supõe-se que seja varíola dos macacos, e o protocolo é isolar o indivíduo por até 21 dias. Se os casos aumentassem significativamente, seriam necessários testes mais específicos para confirmar que o vírus é de fato a varíola dos macacos e não um de seus parentes.

A capacidade de teste para varíola no momento é limitada, mas suficiente para atender à demanda atual. Nos EUA, cerca de 70 laboratórios em 46 estados têm capacidade para testar ortopoxvírus, família de vírus à qual pertence a varíola dos macacos, com teste aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) . No total, esses laboratórios podem processar cerca de 7.000 testes por semana.

Embora isso seja suficiente por enquanto, as empresas de diagnóstico já estão correndo para desenvolver testes mais rápidos para a varíola dos macacos e anunciaram planos de lançar testes de PCR para pesquisadores para aumentar a capacidade.

Os testes Covid, tanto PCR quanto testes rápidos de antígeno, foram lucrativos para seus criadores. A empresa suíça de diagnósticos Roche, por exemplo, obteve cerca de US$ 2 bilhões em receita com testes no primeiro trimestre de 2022 e deve faturar US$ 3 bilhões no ano inteiro. Seu concorrente com sede nos EUA, Abbvie, deve faturar US$ 4,5 bilhões em receita com testes de covid este ano.

Ambas as empresas estão agora trabalhando em testes de PCR para varíola, já que a demanda por testes de covid deve diminuir, embora seja altamente improvável que o teste de varíola seja um negócio tão grande. Monkeypox é transmitido através do contato direto com feridas e a pele ou fluidos corporais de uma pessoa sintomática, por isso é muito mais fácil de prevenir do que um vírus transmitido pelo ar e não oferece a oportunidade de testes generalizados e frequentes que foram recomendados com covid .

Várias empresas chinesas também estão desenvolvendo testes, assim como a empresa de diagnóstico americana Tetracore, que está trabalhando em um teste rápido de antígeno. Esperamos que os kits de teste fora de um laboratório não sejam necessários para lidar com o surto atual, mas podem ser úteis em países onde a varíola dos macacos foi e permanece endêmica.

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