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Como Ruanda se tornou um caldeirão de línguas oficiais — Quartz Africa

Hoje, Ruanda é um caldeirão de línguas oficiais. Embora mais de 99% dos ruandeses falem kinyarwanda, uma língua bantu e a língua materna do país, Ruanda tem três outras línguas oficiais: francês, inglês e suaíli.

Como a nação da África Central acabou com quatro línguas oficiais? Observar as políticas linguísticas e a história do país pode nos ajudar a decodificar as tendências linguísticas. Como pesquisador nesses campos, descobri que, embora as transições tenham se sobreposto e vários idiomas agora sejam usados ​​​​de forma intercambiável, o caldeirão de idiomas de Ruanda também trouxe vários benefícios.

A história colonial de Ruanda

Entre 1899 e 1918, Ruanda-Urundi, atual Ruanda e Burundi, foi colonizada pelo império alemão e governada indiretamente. Isso foi baseado em líderes locais, então a língua alemã nunca se enraizou.

Em 1923, após a Primeira Guerra Mundial, a Bélgica administrou Ruanda-Urundi como a sétima província do Congo Belga. Isso foi feito sob um mandato da Liga das Nações. O francês foi adotado pela administração central como língua oficial. O flamengo, a língua mais falada na Bélgica, era usado principalmente por missionários e administradores locais. Após a independência, a constituição de 1962 consolidou o francês e o kinyarwanda como línguas oficiais.

Ruanda parecia estar bem enraizada na esfera francófona até o final do século XX. Mas de 1990 a 1994, a França ofereceu cada vez mais assistência econômica e militar ao presidente hutu Juvenal Habyarimana. E depois que o avião de Habyarimana foi derrubado em 6 de abril de 1994, cerca de 800.000 tutsis foram mortos em retaliação. A França foi acusada de cumplicidade, seja definida como falta de resposta ou participação direta, no genocídio por não proteger civis e usar a Operação Turquesa para sustentar o regime hutu.

Intimamente associada à era colonial e a um genocídio, a língua francesa foi progressivamente marginalizada quando Paul Kagame chegou ao poder. Em pouco mais de uma década (1996-2009), Ruanda mudou do francês para o inglês. Na época, o inglês era usado apenas por uma minoria de imigrantes tanzanianos e ugandenses, incluindo novos titulares do governo.

A adoção do inglês em Ruanda

A mudança de Ruanda para o inglês pode ser vista como uma aposta linguística em larga escala ou uma transição cuidadosamente planejada. Em 1996, a constituição entronizou o inglês como língua oficial; em 2007, Ruanda aderiu à Comunidade da África Oriental; em 2008, o inglês tornou-se o meio de instrução em todos os níveis escolares; e em 2009, Ruanda tornou-se membro da Commonwealth.

Na educação, a adesão à Comunidade da África Oriental permitiu ao Ruanda harmonizar os currículos escolares e universitários com os dos países membros vizinhos. Comparativamente superior à da África Ocidental francófona nos anos 2000, a taxa de crescimento económico da Comunidade da África Oriental também estimulou o fluxo de bens e mão-de-obra de e para o Oceano Índico, ajudando o Ruanda a superar a sua posição sem litoral.

A inclinação para a esfera de língua inglesa aumentou significativamente a atratividade de Ruanda em termos de investimento estrangeiro direto e assistência oficial ao desenvolvimento, especialmente dos EUA e do Reino Unido.

Mas além de meros parâmetros econômicos, a imposição de novas línguas se encaixa na vida dos ruandeses?

Kinyafranglais

Colonização, genocídio e mudanças nas línguas oficiais resultaram na hibridização das línguas. Uma mistura de Kinyarwanda, francês e inglês, chamada Kinyafranglais, tornou-se uma “língua” familiar. As conversas passam de um idioma para outro, e as frases são recheadas com palavras de todos eles.

A mistura de idiomas também pode ser vista além da casa. Em 2011, os currículos públicos voltaram ao Kinyarwanda como meio de instrução para os três primeiros anos da escola primária. O inglês foi introduzido a partir do quarto ano e o francês ficou de fora. Algumas escolas particulares ainda reforçam o francês e o inglês como língua de instrução.

Os anúncios do governo são feitos em inglês sobre questões internacionais, em kinyarwanda quando direcionados ao público doméstico e em francês para questões francófonas específicas. Cidadãos com 30 anos ou mais são mais propensos a ser fluentes em francês, enquanto aqueles que se formaram no ensino médio ou na faculdade após o ano crucial de 2008 são fluentes em inglês. E os moradores da cidade, sendo mais expostos do que os do campo a estrangeiros e mídia em inglês, tendem a ter um domínio um pouco melhor do inglês.

Essa transição longe de ser completa para um ambiente totalmente inglês provavelmente persistirá por duas razões principais: a resiliência de Kinyarwanda e Swahili; e a dupla fidelidade de Ruanda à Organização Internacional da Francofonia e à Commonwealth.

Tendências locais no uso da língua em Ruanda

Olhando para o futuro, as coisas podem continuar a mudar. Ao longo dos anos, Kinyarwanda nunca deixou de atuar como a língua franca vernácula. Paralelamente, as recentes pressões para o leste estão revitalizando o suaíli dentro e além de seus tradicionais círculos militares, muçulmanos e empresariais.

Os regulamentos da União Africana e da Comunidade da África Oriental encorajam o uso do Swahili em documentos oficiais. E no ano passado, Ruanda pediu à Tanzânia que enviasse professores de suaíli com o objetivo de melhorá-lo como disciplina central na escola.

Com projetos de infraestrutura conectando a área de língua suaíli que se estende desde o leste da República Democrática do Congo até Dar es Salaam na Tanzânia e Mombasa no Quênia, o status do suaíli está aumentando no centro em que Ruanda se tornou.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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